La enfermedad de Parkinson: incurable, pero manejable

La enfermedad de Parkinson: incurable, pero manejable

VIDA DE HOY No son miles, sino millones las personas afectadas por la enfermedad de Parkinson en el mundo, pero la sola mención de este mal causa desazón. La mayoría de la gente lo relaciona con temblores involuntarios e incluso con la lentitud del movimiento, y oye, como toda explicación, que se trata de algo grave, degenerativo e incurable.

11 de abril 2010 , 12:00 a.m.

Esta patología, descrita por el neurólogo británico James Parkinson en 1817, “es mucho más que eso”, dice Nuby Graciela Rodríguez, contadora pública y empresaria, diagnosticada con la enfermedad en 1999, y tras cinco años de presentar síntomas.

“Se oía tan poco del párkinson que decidí documentarme al máximo y conocer a otros colombianos en las mismas condiciones. Así nació la Liga Colombiana de Parkinson”, cuenta Rodríguez, quien asegura vivir una vida normal y funcional, gracias al tratamiento permanente e integral que recibe.

Nadie sabe con exactitud qué provoca o cómo se previene el párkinson. Se trata de una enfermedad degenerativa que afecta las células del cerebro encargadas de producir dopamina, un neurotransmisor que activa los movimientos de las personas y les imprime agilidad y versatilidad.

Ataca sobre todo a personas de más de 40 años, es silenciosa y por lo general se manifiesta al comienzo con el temblor en una mano o en un pie, a un lado del cuerpo. Con el tiempo, este se pasa a ambos lados.

Después se suma la lentitud general, aparece la rigidez muscular, los cambios en la expresión del rostro, el estreñimiento, las dificultades para ingerir alimentos sólidos, la salivación excesiva y algunos dolores. Salvo un pequeño porcentaje de personas con un mal avanzado, el párkinson no afecta el intelecto (ver recuadro).

Pacientes con vidas normales Los tratamientos buscan, en esencia, restituir los niveles normales de dopamina, con lo que la mayoría de los síntomas se controlan. Eso requiere, claro está, de constancia, controles periódicos, acceso a los tratamientos y a un programa de rehabilitación.

En eso insiste Rodrigo Pardo Turriago, neurólogo, profesor de la Universidad Nacional, y uno de los especialistas más reconocidos del tema en el país.

Hace un año le diagnosticó tempranamente la enfermedad al hoy candidato presidencial Antanas Mockus.

Asegura que hay variantes de la enfermedad, con lo cual cambian la severidad y los tratamientos. “La del profesor Mockus es del tipo clásico, en etapa inicial y de características leves –dice–. En general estos pacientes tienen una buena respuesta al tratamiento”.

El neurólogo Gabriel José Arango afirma que el éxito del tratamiento depende de un manejo personalizado, para lo cual hoy existen varias alternativas farmacológicas, que pueden usarse solas o combinadas.

Jairo Espinosa, experto en neurocirugía funcional de la Universidad de Colonia, dice que hay pacientes en los cuales los fármacos ya no surten efecto: “Para ellos hay una opción quirúrgica que restituye la funcionalidad de las células alteradas, con muy buenos resultados”.

El pintor Salvador Dalí, el escritor húngaro Arthur Koestler, el actor Michael J. Fox (que padece una variedad genética de la enfermedad), la actriz británica Deborah Kerr, el actor Vincent Price, el ex boxeador Muhammad Alí (afectado por un parkinsonismo incrementado por los golpes constantes), el médico neurólogo Henry Head y el ex boxeador Jack Dempsey son algunas de las celebridades diagnosticadas con párkinson.

POCA AFECTACIÓN AL INTELECTO Rodrigo Córdoba, psiquiatra y presidente de la Asociación Colombiana de Sociedades Científicas, explica que en muy pocos casos pueden presentar- se déficits cognitivos. “Además, el párkinson puede ser un factor de riesgo para otras enfermedades emocionales, pero en la mayoría de los casos los tratamientos tempranos e integrales minimizan estos riesgos casi a cero”.

Afirma que, gracias a eso, estos pacientes pueden llevar una vida y un desarrollo intelectual normales. “Se ve que el caso de Mockus corresponde a una variedad leve que no le impedirá desempeñar ninguna actividad”

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