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JOHNSON JUGÓ EN LOS 400 PLANOS

JOHNSON JUGÓ EN LOS 400 PLANOS

Con un prestigioso doble en los 200 y 400 metros llanos, el estadounidense Michael Johnson tuvo ayer su primera jornada de gloria en el Mundial de Gotemburgo al imponerse en la pista como si jugara con sus adversarios.

Ayer hubo dos carreras: la de Johnson y la del resto. Al frente de punta a punta, la estatua , como se lo conoce por el porte casi militar de su caja torácica, marcó un tiempo de 43 segundos y 39 centésimas, a diez centésimas de segundo del récord mundial de su compatriota Butch Reynolds.

Si Johnson no logró superar la plusmarca, algo que se esperaba debido a su enorme potencial aunque no era ese su objetivo, sí consiguió el segundo resultado mundial de todos los tiempos, pasando por octava vez la barrera de los 44 segundos.

En la otra carrera, Reynolds se adjudicó netamente la medalla de plata (44s 22c) delante del prometedor atleta jamaiquino de 22 años Greg Haugton (44s 56c).

Johnson, de 27 años, ya lo había afirmado. Quiere ser profeta en su tierra y tomar el lugar del ídolo Carl Lewis pero sabe que para ser un dios del estadio en un país que ama al atletismo debe acumular triunfos.

Su historial ya es abundante: doble campeón mundial de los 400, campeón mundial de los 200 (1991), poseedor del récord del mundo en sala de los 400 (44s 63c), invencible en los 200 en 32 carreras entre mayo de 1990 y junio de 1992, 46 victorias consecutivas, dominador en 400 desde 1990.

Sus récords personales son igualmente elocuentes: 19s 79c en 200 (a 7 centésimas de la plusmarca mundial), 43s 39c en 400.

Johnson logró 16 veces tiempos por debajo de los 20 segundos y ocho bajo los 44 segundos. Corrió el relevo de 400m más veloz en 42.94.

El británico Roger Black, quien sigue siendo el mejor atleta europeo sobre la pista, subcampeón mundial en 1991, resumió la opinión de todos sobre el expreso de Waco: fenomenal .

Pero este sólido texano (1,85 metros y 78 kg), quien con su pequeño bigote presenta un cierto parecido con el actor Eddie Murphy, sabe que su verdadera prueba estará el año próximo en Atlanta, en los Juegos Olímpicos. Ahí deberá lograr el doble y en Gotemburgo es el objetivo que prepara.

Aunque para él los 200 metros son más inseguros que la vuelta de pista, tiene confianza en imponerse este viernes.

En las grandes citas, la argelina Hassiba Bulmerka suele pasar desapercibida, sin reuniones, sin carrera por los dólares. Pero cuando llega el momento ella está ahí. Hoy la final estuvo a su alcance, la controló y la ganó, para reunir un palmarés de dos títulos mundiales, un tercer lugar y un título olímpico. Todo en cinco años.

De otra parte, la veterana jamaiquina Merlene Ottey inició ayer la defensa de su título en los 200 metros planos con un buen resultado al ganar su serie eliminatoria en 22s 55c.

Otra que lució muy bien fue la rusa Irina Privalova, quien esta temporada ha combinado su participación internacional con sus exámenes finales universitarios, que se impuso en su serie con 22s 23c, mientras que la campeona olímpica de la distancia y mundial en los 100, la estadounidense Gwen Torrence fue primera en el suyo con 22s 61c.

Las únicas dos latinoamericanas presentes, la uruguaya Marcela Tiscornia (24s 39c) y la colombiana Patricia Rodríguez (23s 67c) fueron eliminadas.

Resultados de las finales 400 final: 1. Michael Johnson, E.U., 43s 39c; 2. Butch Reynolds, E.U., 44s 22c; 3. Greg Haughton, Jamaica, 44s 56c; 4. Samson Kitur, Kenia, 44s 71c; 5. Mark Richardson, Gran Bretaña, 44s 81c.

1.500: 1. Hassiba Boulmerka, Argelia, 4m 02s 42c; 2. Kelly Holmes, Gran Bretaña, 4m 03s 04c; 3. Carla Sacramento, Portugal, 4m 03s 79c; 4. Angela Chalmers, Canadá, 4m 04s 74c; 5. Lyudmila Borisova, Rusia, 4m 04s 78c.

Bala: 1. John Godina, E.U., 21.47 metros; 2. Mika Halvari, Finlandia, 20s 93c; 3. Randy Barnes, E.U., 20.41; 4. Aleksandr Bagach, Ucrania, 20.38; 5. Brent Noon, E.U., 20.13.

10.000: 1. Fernanda Ribeiro, Portugal, 31m 04s 99c; 2. Derartu Tulu, Etiopía, 31m 08s 10c; 3. Tecla Lorupe, Kenia, 31m 17s 66c; 4. María Guida, Italia, 31m 27s 82c; 5. Elana Meyer, Suráfrica, 31m 31s 96c.

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