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EDWARDS, UN SALTO PARA EL SIGLO XXI

EDWARDS, UN SALTO PARA EL SIGLO XXI

El británico Jonathan Edwards, en cuyas piernas se fraguaba desde hace meses un récord mundial de triple salto con vocación de perdurar hasta el siglo XXI, ha elegido el escenario solemne de los Mundiales para, con saltos sucesivos de 18,16 y 18,29 metros, pulverizar la plusmarca que por un sólo centímetro había establecido el 18 de julio pasado en Salamanca.

La doble hazaña del saltador londinense eclipsó la victoria de Gwen Torrence sobre la jamaicana Marlene Ottey en la final de 100 metros con una marca de 10s 85c, que permite a Estados Unidos conservar el primado mundial de la velocidad, al menos en categoría femenina.

Edwards, de 29 años, desterró cualquier intriga en su actuación: en el primer intento, con un viento favorable de 1,3 metros por segundo en Salamanca fue de 1,8 y el máximo permitido es 2,0 enfiló el foso con la velocidad que le caracteriza y aterrizó a 18,16 metros de la tabla. En el segundo, con el mismo viento, se fue hasta 18,29. Su reacción de júbilo en ambos casos fue inmediata.

Desde antes de tomar tierra sabía que había batido el récord mundial, de modo que por dos veces levantó los brazos en medio del clamor del público y se dispuso a esperar la medición con la seguridad de haber superado la plusmarca.

El récord del estadounidense Willie Banks (17,97) había durado un largo decenio hasta que Jonathan Edwards lo mejoró en un centímetro. La plusmarca de Salamanca, en cambio, ha perdido su vigencia en tan solo veinte días.

El sábado pasado, la Federación Internacional de Atletismo Amateur (IAAF) le dio la buena nueva de que su récord de Salamanca había sido ratificado. Ese mismo día obtuvo sin el menor problema la calificación para la final. Las circunstancias según reconoció, eran óptimas para él. El público esperaba el récord y Edwards no ha querido hacerse de rogar.

Edwards profesa el credo bautista y hasta 1993 se negaba a competir en domingo. En los Mundiales de Tokio el londinense renunció a saltar por esa causa. Ahora ha encontrado una fórmula para soslayar el problema: una cosa es Jonathan como ser humano y otra como atleta.

Gotemburgo ha sido para el formidable atleta británico el escenario de su primer gran éxito en alta competición. Fracasó en los dos últimos Juegos Olímpicos, se clasificó tercero en los Mundiales de Stuttgart y el año pasado no pasó del sexto puesto en los Europeos de Helsinki.

Edwards ya había conseguido este año, durante la Eurocopa de Lille, el 24 de junio, el salto más largo de la historia con un registro de 18,43 pero el viento excesivo impidió que se homologara como plusmarca mundial.

El esperado duelo entre Torrence y Ottey en el hectómetro se resolvió con una holgada victoria de la norteamericana, que partió como una exhalación y a mitad de carrera ya había dejado a su veterana rival sin la menor esperanza. Nueve centésimas separaron a una y otra en la llegada.

La medalla de bronce fue para la gran esperanza blanca de la velocidad, la rusa Irina Privalova, una de las tres finalistas que no era de raza negra, junto a la ucraniana Zhanna Pintusevich y la alemana Melanie Paschke.

La extraña distribución de las semifinalistas en las series de 100 metros había deparado una carrera con Torrence, Ottey y Privalova a la postre las tres medallistas en la primera, de manera que la griega Katerina Thanou, quinta, se quedó fuera de la final con 11.09, marca que en la otra serie le hubiera dado la victoria.

Rusia se alzó con el título y dos medallas en la final de 10 kilómetros marcha. Irina Stankina venció en 42 minutos y 13 segundos, mejor marca de los Campeonatos, y el bronce se lo colgó su compatriota Yelena Nikolayeva. En medio se interpuso la italiana Elisabetta Perrone.

Entre tanto, el estadounidense Dan O Brien ganó el decatlón por tercera vez consecutiva, con un puntaje total de 8.695 en 10 disciplinas y con una ventaja de 206 puntos. Eduard Hamalainen, de Bielorrusia, ganó la medalla de plata con 8.489 puntos y el canadiense Mike Smith obtuvo la de bronce con 8.419.

El estadounidense de 28 años, que también ostenta el récord mundial con 8.891, se recuperó de actuaciones débiles en sus primeras tres disciplinas, de los 100 metros, salto largo y lanzamiento de bala, que le restaron 107 puntos.

MarcaAtletaFecha y lugar 15,52Dan Ahearne (E.U.)30.05.1911 Nueva York 15,52Anthony Winter (Australia)12.07.1924 París 15,58Mkio Oda (Japón)27.10.1931 Tokio 15,72Chuhei Nambu (Japón)04.08.1932 Los Angeles 15,78Jack Metcalfe (Australia)4.12.1935 Sydney 16,00Noto Tajima (Japón)06.08.1936 Berlín 16,00Ademar F. da Silva (Brasil)03.12.1950 Sao Paulo 16,01Aemar F. da Silva (Brasil)30.09.1951 Río 16,12Ademar F. da Silva (Brasil)23.07.1952 Helsinki 16,22Ademar F. da Silva (Brasil)23.07.1952 Helsinki 16,23Leonid Shcherbakov (URSS)19.07.1953 Moscú 16,56Ademar F. da Silva (Brasil)16.03.1955 México DF 16,59Oleg Ryakhovski (URSS)28.07.1958 Moscú 16,70Oleg Fedoseyev (URSS)03.05.1959 Nalchik 17,03Jozef Schmidt (Polonia)05.08.1960 Olstzyn 17,10Giuseppe Gentile (Italia)16.10.1968 México DF 17,22Guseppe Gentile (Italia)17.10.1968 México DF 17,23Viktor Saneyev (URSS)17.10.1968 México DF 17,27Nelson Prudencio (Brasil)17.10.1968 México DF 17,39Viktor Saneyev (URSS)17.10.1968 México DF 17,40Pedro Pérez (Cuba)05.08.1971 Cali 17,44Viktor Saneyev (URSS)17.10.1972 Sukhumi 17,89Joao C. de Oliveira (Brasil)15.10.1975 México DF 17,97Willie Banks (E.U.)16.06.1985 Indianápolis 17,98Jonathan Edwards (G. Bretaña)18.07.1995 Salamanca 18,16Jonathan Edwards (G.Bretaña) 07.08.1995 Gotemburgo 18,29Jonathan Edwards (G.Bretaña) 07.08.1995 Gotemburgo.

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