E.U. lanzó al espacio un ‘ojo’ que detecta asteroides peligrosos

E.U. lanzó al espacio un ‘ojo’ que detecta asteroides peligrosos

Tras dos aplazamientos la semana pasada, la Nasa pudo lanzar ayer un satélite que orbitará la Tierra y escaneará el cielo con rayos infrarrojos para fotografiar cientos de millones de objetos, incluidos asteorides potencialmente peligrosos.

15 de diciembre 2009 , 12:00 a.m.

El Wide-field Infrared Survey Explorer (Wise) usará sus rayos para detectar la localización y tamaño de aproximadamente 200.000 asteroides y les dará a los científicos una idea más clara de cuántas rocas espaciales hay y qué peligro plantean.

“Cuando las encontremos, daremos la información a los encargados de las políticas para decidir qué hacer para intentar evitar que estos asteroides cercanos a la Tierra colisionen con nuestro planeta”, indicó J. D.

Harrington, de la Nasa a AFP.

Wise orbitará a 500 kilómetros sobre la superficie de la Tierra durante 10 meses en busca de datos y objetos de luz débil como nubes de polvo, estrellas enanas marrones y asteroides en los espacios oscuros entre los planetas y las estrellas.

El satélite escaneará el cosmos con rayos infrarrojos, cubriendo todo el cielo ––completar una órbita a la Tierra llevará seis meses– y tomando fotografías de todo, desde los asteroides cercanos a la Tierra hasta galaxias lejanas con nuevas estrellas.

“La última vez que escaneamos todo el cielo con estas longitudes de onda infrarrojas en particular fue hace 26 años”, indicó Edward Wright, de la Universidad de California en Los Angeles (Ucla), el principal investigador de la trascendental misión.

UN ESPECTÁCULO GALÁCTICO MÁS NÍTIDO.

Los antiguos satélites con infrarrojo tenían solo 62 pixeles por cámara, mientras que Wise tiene una capacidad de cuatro millones e imágenes más nítidas.

El sistema también detecta emisiones infrarrojas de las regiones más activas en materia de formación de estrellas, lo que ayudará a los científicos a comprender qué tan rápido se forman las estrellas durante las colisiones galácticas.

El mapa satelital comenzará en enero tomando fotos cada ocho segundos, a medida que orbita la Tierra

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