LA OPEP BUSCA SOLUCIONES A LA PÉRDIDA DE CUOTA DE MERCADO

LA OPEP BUSCA SOLUCIONES A LA PÉRDIDA DE CUOTA DE MERCADO

Los ministros de los Países Exportadores de Petróleo (OPEP), frustrados por la creciente producción de los países no pertenecientes al grupo, consideran nuevas tácticas para recuperar el control del mercado mundial.

20 de junio 1995 , 12:00 a. m.

No parece que una decisión sea inminente, pero las conversaciones de la reunión de mitad de año que se inició ayer aquí en Viena preparan el escenario para un cambio radical en la OPEP.

Tras perder gran parte del aumento de la demanda de este año, los ministros petroleros insisten en que deben capturar una proporción considerable del aumento que se prevé para el año próximo. Eso revertiría una situación en la que durante varios años los países de la OPEP han visto cómo los demás exportadores del Mar del Norte, América Latina y el resto del mundo producían al máximo de su capacidad para aprovechar el creciente consumo mundial de petróleo.

Obviamente hay que hacer algo , dijo Rilwanu Lukman, secretario general de la OPEP. Una de las posibles vías de actuación podría ser la potenciación de la colaboración con los países que no pertenecen a la organización petrolera.

Impacto en el precio El problema de la OPEP es que aunque durante los últimos dos años ha mantenido la producción a un nivel relativamente estable de unos 25 millones de barriles diarios, otros han incrementado sus niveles de producción. En América Latina, al grupo le preocupa en particular la producción de Brasil, Ecuador y los nuevos yacimientos colombianos de Cusiana. Durante el último año los límites impuestos por la OPEP han contribuido a empujar al alza el precio del petróleo, entre US$1,5 y US$2 por barril. Pero aunque ello ha mejorado los ingresos de la OPEP, el grupo esperaba un aumento mucho mayor.

Debe haber una mejor forma de manejar nuestros asuntos , dijo a sus colegas Ida Bagus Sudjana, presidente saliente y representante de Indonesia.

Los ministros, que hoy reanudan su conferencia de mitad de año, enfatizaron que no cambiarán los niveles de producción para el resto del año.

Pero lo fundamental, dijeron, es que la OPEP tiene intenciones de producir más petróleo el año próximo. Ahora los ministros intentan encontrar un razonamiento que justifique su decisión futura, que podría desatar una caída del precio si los demás exportadores vuelven a incrementar su oferta.

Ayer la OPEP tuvo una muestra de lo que puede depararle el futuro si sigue adelante con sus propósitos, cuando se culpó al presidente electo de la OPEP, Erwin Arrieta, ministro de Petróleo de Venezuela, por la súbita baja del precio del petróleo en el mercado mundial. En respuesta a una pregunta de un reportero de una agencia de noticias, Arrieta presuntamente respondió que una opción de la OPEP era levantar los límites de producción el año próximo. Los precios cayeron de inmediato tras la divulgación del informe.

No vale todo En el New York Mercantile Exchange el precio del crudo para julio cerró con una baja de 62 centavos de dólar, a US$18,22. En el International Petroleum Exchange de Londres, los futuros de mezclas crudas de Brent cerraron con una caída de entre 30 y 63 centavos por barril.

Los delegados de los principales países de la OPEP, preocupados de que las declaraciones de Arrieta se interpretaran como una invitación a una guerra de precios, ayer se esforzaban por controlar el daño causado. Un vale todo en materia de fijación de precios está fuera de cuestión , dijo un delegado. No queremos una confrontación con los productores que no pertenecen a la OPEP .

Sin embargo, él y otros afirmaron que en este momento la OPEP está de ánimo para asumir una posición decisiva al apoderarse de lo que considera una proporción equitativa de los incrementos que se registren en el consumo de petróleo. La demanda mundial de petróleo ha aumentado a una tasa anual de más de un millón de barriles diarios.

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