PARA IBM, RAYMOND OZZIE ES QUIZÁ EL HOMBRE DE LOS US$3.000 MILLONES

PARA IBM, RAYMOND OZZIE ES QUIZÁ EL HOMBRE DE LOS US$3.000 MILLONES

Raymond E. Ozzie, el programador estrella de Lotus Development Corp., dice que no tiene problemas en trabajar con cualquier empresa que compre Lotus, pero siempre que la absorción no sea hostil.

09 de junio 1995 , 12:00 a. m.

Ozzie también afirma que respalda al 100% al presidente ejecutivo de Lotus, Jim P. Manzi, y sus esfuerzos por encontrar la estrategia más apropiada a seguir. Lotus estudia cómo responder a la oferta hostil de International Business Machines Corp., de US$3.300 millones. Manzi busca un comprador que pueda ofrecer una alternativa a la de IBM. Pero, según los expertos, si IBM sigue adelante con su oferta es posible que la venta del fabricante de software se cierre de común acuerdo.

Ozzie es el inventor de Notes _quizá el producto de Lotus de mayor éxito comercial_ y se le considera el empleado más valioso de Lotus y al que IBM debe intentar retener a toda costa. Las declaraciones de Ozzie, las primeras desde que se anunciara la oferta de IBM el lunes pasado, podrían considerarse una indicación de que está dispuesto a trabajar con IBM y seguir jugando un papel estelar en Lotus.

La idea de cómo desarrollar este programa, que sirve para coordinar la labor electrónica de varios grupos de empleados, se le ocurrió cuando estaba en la Universidad de Illinois. Pero no volvió a pensar en ella hasta 1984 cuando creo su propia compañía.

Obligación contractual Así, a medida que van pasando los días desde la oferta de IBM, amigos y conocidos de Ozzie en la industria de la computación le han comenzado a llamar el hombre de los US$3.000 millones .

Ejecutivos de Lotus han confirmado que Ozzie tiene una obligación contractual de seguir trabajando con Lotus hasta el lanzamiento de al menos la quinta versión de Notes, incluso si la empresa pasa a manos de otra compañía.

La cuarta versión estará lista en el segundo semestre de este año, lo que implica que no podría irse de Lotus hasta por lo menos fines de 1996. Claro que un Ozzie descontento no sería de ningún ayuda para IBM mientras se dedica a la tarea de absorber a Lotus.

El cambio es un hecho de la vida diaria , dijo en una entrevista Ozzie, de 39 años. Pero la fusión tiene que ser amistosa por ambos lados, porque de otra manera se corre el riesgo de destruir una cultura empresarial] .

Ozzie encabeza un equipo de unos 100 programadores, muchos de los cuales han trabajado en Notes durante los últimos 10 años. Dejó en claro que no cree que haya barreras insuperables a la adquisición de la empresa por parte de IBM. Pero también dijo que una posibilidad es que haya otro comprador.

Ahora Notes necesita una inyección de recursos que Lotus no puede aportar, dada su condición financiera, pero que tal vez otra empresa sí pueda , dijo. Desde esa perspectiva, soy realista .

IBM es una compañía tremenda. Tienen muchas tecnologías interesantes y recursos que alcanzan una escala a la que Lotus nunca ha tenido acceso , agregó.

Pero Ozzie también dejó en claro su apoyo a Manzi. Confío plenamente en su capacidad para crear el mejor acuerdo con el mejor candidato. Yo lo respaldo en un 100% . Las declaraciones de Ozzie podrían fortalecer la posición de Manzi para negociar mejores condiciones con IBM o con alguna otra empresa interesada en comprar Lotus.

Lotus no ha rechazado la oferta de IBM, pero Manzi dijo que le sorprendían las conversaciones de negocios que habían estado llevando a cabo ambas empresas.

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