EL GOBIERNO DE EE.UU. PONE TRABAS A LOS PLANES DE EXPANSIÓN DE MICROSOFT

EL GOBIERNO DE EE.UU. PONE TRABAS A LOS PLANES DE EXPANSIÓN DE MICROSOFT

El Departamento de Justicia de EE.UU. entabló una demanda para detener la compra de Intuit Inc. por parte de Microsoft Corp., operación valorada en US$2.000 millones.

28 de abril 1995 , 12:00 a.m.

Se trata del primer obstáculo de importancia a las ambiciones de crecimiento de Microsoft _líder en la fabricación de software de computadoras_ en sectores como el comercio electrónico y otros nuevos mercados.

En una demanda presentada en San Francisco, el Departamento de Justicia de EE.UU. señaló que la fusión afectará negativamente la libre competencia y la innovación en el mercado de software de finanzas personales.

Este mercado, dominado por Quicken, de Intuit, es uno de los pocos negocios de importancia del sector en el que Microsoft no ocupaba un lugar de relevancia.

Es significativo que el Departamento de Justicia también alegue que la fusión permitiría a Microsoft el uso inadecuado de los productos de Intuit como una palanca hacia nuevos mercados, como los servicios on-line de información y bancarios.

Este ataque contra las posibles consecuencias de la propuesta de adquisición sobre mercados que aún no existen fue sugerido por un grupo de rivales actuales y potenciales de Microsoft. Muchos de ellos aplaudieron ayer la presentación de la demanda.

Todos los competidores de Microsoft deberían sentirse estimulados con esta noticia , dijo Robert Kohn, vicepresidente de Borland International Inc., rival de Microsoft. La iniciativa del Departamento de Justicia podría obligar a Microsoft a controlar mejor sus prácticas comerciales, dijo.

Microsoft e Intuit declararon de inmediato que disputarían la demanda y afirmaron su confianza en ganar el pleito. Pero el paso del tiempo es una arma poderosa para el Departamento de Justicia. Si el litigio se prolonga durante años, ejercería una tremenda presión sobre ambas empresas para que echen marcha atrás en el negocio o modifiquen sus términos.

El tiempo es un factor de crucial importancia en el empeño de Microsoft por usar el software de Intuit para establecerse en el mercado de servicios financieros, que hoy está relativamente subdesarrollado y que también es de interés para los competidores.

Las objeciones del Departamento de Justicia sugieren que las preocupaciones antimonopólicas perseguirán a Microsoft en el futuro. Es posible, por ejemplo, que la empresa tenga problemas a la hora de forjar las alianzas que necesite para competir en el naciente mercado de la televisión interactiva.

Hace alrededor de un año, Microsoft trató de llegar a un acuerdo para suministrar software operacional para aparatos interactivos de televisión, con Telecommunications Inc. y Time Warner Inc., pero los rumores de las negociaciones entre las empresas impulsaron a los legisladores a amenazar con una oposición parlamentaria.

La oposición del Departamento de Justicia a la adquisición de Intuit era algo que se esperaba, en parte porque los abogados del gobierno fueron humillados públicamente por aceptar un acuerdo extrajudicial de una demanda antimonopólica anterior, que no puso en tela de juicio la verdadera fuente del poder de Microsoft: su control sobre los sistemas operativos en el 80% de las computadoras personales del mundo.

Las acciones de Microsoft cayeron ayer US$1, o un 1,3%, para cerrar a US$78,625 en el Nasdaq.

Microsoft intentó tranquilizar estas preocupaciones y vendió Money _su software de finanzas personales_ a Novell Inc. Pero la subsecretaria de Justicia para casos antimonopólicos, Anne Bingaman, dijo en una declaración que la transferencia no soluciona el problema de la reducción de la competencia. Eso se debe a que Novell jamás podría competir con el poder financiero de Microsoft ni con Quicken, de Intuit. Esto que llaman una solución no va a funcionar , dijo.

Steve Sunshine, adjunto de Bingaman que supervisó la investigación, dijo en una entrevista que el Departamento de Justicia encontró pruebas de que Microsoft estaba a punto de inyectar bastantes recursos a Money, sugiriendo que la competencia entre las empresas continuaría en forma agresiva.

La queja menciona un memorando de un alto ejecutivo de Microsoft al presidente de la empresa, Bill Gates, en el que describe una conversación que tuvo con Scott Cook, presidente de Intuit, donde trató de convencerlo de que vendiera su compañía a Microsoft. En el memorando, el ejecutivo parece reconocer que le señaló a Cook lo peligroso que sería tener a Microsoft de rival si decidía mantener su independencia. Traté de decirle lo mucho que podríamos hacer con US$1.000 millones. Traté de no ser amenazante, pero sí informarle que actuaríamos en forma agresiva , escribió el ejecutivo.

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