EL PRECIO DEL CRUDO BAILA AL SON DE IRAK

EL PRECIO DEL CRUDO BAILA AL SON DE IRAK

Los precios del petróleo subieron y bajaron significativamente tras el rechazo y la inesperada reconsideración por parte de Irak de un plan de Naciones Unidas de permitirle vender petróleo por valor de US$2.000 millones en seis meses, pero los analistas dicen que la perspectiva de los optimistas del mercado permanece inalterada pese a la conmoción.

18 de abril 1995 , 12:00 a.m.

Los giros del mercado recuerdan los frenéticos cambios de la semana pasada, cuando comenzó a circular el rumor de que la ONU estudiaba esa resolución. Las precios del petróleo abrieron la semana muy por encima de los bajos niveles del invierno pasado, y el miércoles alcanzaron cerca de US$20 por barril por primera vez en ocho meses. Cuando el mercado cerró el jueves por el fin de semana feriado, la noticia del inminente plan de la ONU hizo bajar el precio del crudo casi en US$1 por barril.

Posteriormente, durante el fin de semana, el gabinete iraquí rechazó la nueva oferta de Naciones Unidas de permitir la venta de 600.000 barriles diarios de petróleo durante 180 días. En las transacciones a primeras horas del lunes en el New York Mercantile Exchange (Nymex) donde se negocia la mayoría de los contratos a futuro de petróleo del mundo, el crudo para mayo repunto a US$20 por barril.

Pero a fines del día, los precios volvieron a retroceder tras la noticia de que el parlamento de Irak estableció comisiones para estudiar la propuesta de la ONU, lo que indicaba que las ventas de petróleo todavía eran una opción viable.

La montaña rusa Los contratos de crudo para mayo en el Nymex cerraron a US$19,73 por barril, una baja de 58 centavos en relación con el punto más alto el jueves. Los contratos de gasolina para mayo en la misma bolsa llegaron a 62,75 centavos por galón, un aumento de un 19% en relación con las bajas en los últimos meses, pero bajó a 62,03 centavos al cierre, un alza de 1,59 centavos. Por otra parte, los contratos a futuro de combustible para calefacción para mayo aumentaron 1,22 centavos a 50,01 centavos por galón. El International Petroleum Exchange de Londres permaneció cerrado el lunes debido al feriado, lo que provocó un mayor número de órdenes en la rueda de Nymex.

Los corredores dicen que los precios del petróleo podrían continuar cayendo en los próximos dos días en reacción a la incertidumbre sobre las intenciones de Irak. Pero agregan que pronto se darán cuenta de que el aumento de las ventas de Irak agregaría sólo un cargamento extra de crudo diario a la producción mundial _que ya es de unos 65 millones de barriles diarios_ lo que no es suficiente para desestabilizar el mercado.

Medida poco común Incluso si los iraquíes se apresuran a aprobar el acuerdo, el petróleo que se vende bajo el pacto no comenzará a llegar al mercado hasta mediados de año. Las comisiones iraquíes entregarán un informe dentro de los próximos 10 días, y después habrá una votación parlamentaria cuya fecha no se ha fijado. La revocación del rechazo inicial sería una medida muy poco común, dicen los corredores, ya que en los 15 años que lleva Saddam Hussein en el poder la legislatura jamás ha revocado una decisión suya o de sus ministros.

Irak rechazó una propuesta similar, aunque más limitada, en 1991. Después que un grupo de Naciones Unidas informó de lo que parecían ser actividades relacionadas con armas biológicas, los analistas creen que las ventas limitadas son lo única forma a través de la cual los iraquíes pueden hacer llegar parte de su petróleo al mercado en el futuro próximo.

Un aumento del consumo de la gasolina debido al clima más caluroso y a una fuerte economía mundial contribuyen al ambiente optimista que rodea el mercado del petróleo. Además, las labores de mantenimiento en los pozos del Mar del Norte darán como resultado menores cargamentos desde esos yacimientos en mayo, mientras repunta la demanda de varias refinerías que reanudarán sus labores.

La ansiedad creada por un aumento de la presencia militar iraní cerca del Estrecho de Hormuz, en el Golfo Pérsico, también ayudó a subir los precios. La mayor parte del petróleo que se produce en el Oriente Medio debe pasar a través del Estrecho de Hormuz para llegar a los mercados de exportación.

En momentos que el precio del crudo ha subido un 20% en relación sus niveles mínimos de principios de año, los analistas pronostican ganancias modestas, incluso en el mejor de los casos.

Daniel Masters, vicepresidente de Morgan Guaranty Trust Co. en Nueva York, destaca que las ventas a futuro por parte de los productores podría frenar cualquier repunte por encima de US$20,50 por barril. Con un precio de] US$14 o US$15 por barril, los productores podrían terminar en las mismas, así que hay una fuerte posibilidad de ver algún movimiento para garantizar los precios en los próximos días, dice.

Frederick Leuffer, analista de petróleo de Bear Stearns & Co., cree que la oferta restringida, junto con un aumento anticipado de 2% en la demanda, podría impulsar los precios del petróleo a US$22 por barril los próximos meses. Hemos visto aumentar las ventas en las últimas dos semanas, tanto en EE.UU. como en Europa , agrega Leuffer. Cualquier aumento en la producción no igualará ese aumento a corto plazo .

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