POR FAVOR, SEÑORES, HAGAN SUS APUESTAS

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El torneo Abierto de Estados Unidos de Golf, que se inicia hoy en el campo sur de Oakland Hills, estado de Michigan, se presenta complicado a la hora de determinar un ganador.

13 de junio 1996 , 12:00 a. m.

Los estadounidenses Tom Lehman y Jeff Maggert o los australianos Craig Parry y Steve Elkington son los jugadores con mayores posibilidades de ganar el torneo, que se disputa por sexta vez en sus 101 años de historia en Oakland Hills.

No importa que haya jugadores como el surafricano Ernie Els, vencedor de esta competencia en 1994, que están en óptima forma como lo demostró al ganar el Clásico Buick el domingo.

La historia dice que en los últimos tres años los vencedores del Abierto han sido los que quedaron segundos en el torneo de la semana anterior. Lee Janzen en 1993, el propio Els en 1994 y Corey Pavin en 1995.

Nunca el hombre que ganó el torneo la semana anterior venció en el US Open. Solo tres hombres que ganaron el último torneo antes del Abierto, fueron segundos en ese Gran Slam en este siglo. Jimmy Demaret (1948), Lloyd Mangrum (1950) y Arnold Palmer (1963).

Un total de 156 golfistas están listos para comenzar a jugar desde su tee, con la última inclusión de Tom Purtzer y el aficionado Randy Leen, quienes sustituyeron en el último momento a Fred Couples y Nick Price, quienes se retiraron por problemas médicos, según los organizadores.

Price padece de sinusitis y Couples de dolores en la espalda.

En el campo del Oakland Hills Country Club se disputó esta competencia por última vez hace 11 años.

Allí en ese bello paraje cerca de Birmingham, en el estado de Michigan se ha disputado este torneo de Grand Slam en cinco ocasiones: en 1924, 1937, 1951, 1961 y 1985.

Este campo fue diseñado por el legendario escocés Donald Ross, modificado por Robert Trent Jones antes del Abierto de 1951 y calificado con el abominable sustantivo de Monstruo por Ben Hogan, en 1951 cuando ganó allí por tercera vez.

Me siento feliz, porque doblegué este campo, este monstruo. Lo puse de rodillas , dijo Hogan, quien también ganó el torneo en otros campos en 1948, 1950 y 1953.

Sin embargo, el australiano Greg Norman, primero de la clasificación mundial, afirmó que la monstruosidad del campo se ha reducido mucho con la nueva tecnología.

El desconocido jugador de origen chino Chen Tze-Chung, quien era conocido como T.C. Chen, anotó el único albatros o doble-eagle en la historia del Abierto de Estados Unidos en 1985 en Oakland Hills, aunque hay 27 que han conseguido un hoyo en uno.

El primero fue Zell Eeaton en 1936 y el último Gary Hallberg en 1995.

Un caso muy recordado fue cuando Bobby Jones, de 22 años en ese momento, defendió su cetro en el Abierto de 1924 en Oakland Hills, la primera vez que el torneo se jugó en ese campo.

Jones llegó a la última ronda empatado con el desconocido y debilucho Cyril Walker, de apenas 53 kilos de peso, quien finalmente le sacó tres golpes a Jones para imponerse.

El campo es complicado y hay que tener buen tacto con el drive para llegar en ventaja a los greenes, que son muy veleidosos y rápidos a la hora de embocar hacia el hoyo.

En la lista de favoritos no falta aparte de Els, el siempre peligroso Norman, el británico Nick Faldo, vencedor del Master, su compatriota Colin Montgomery, que está jugando muy bien.

También se encuentran como los demás oportunidades Phil Mickelson, David Duval, David Love, Payne Stewart y los cuatro mencionados arriba, además del defensor del titulo Corey Pavin, quien sin embargo, ha reconocido que este campo le es difícil, por lo que no se hace muchas ilusiones.

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