LAS EXPORTACIONES IMPULSAN EL MERCADO DE PC USADAS

LAS EXPORTACIONES IMPULSAN EL MERCADO DE PC USADAS

A Fred Ford, corredor bursátil de Boston, le gusta comprarse una buena computadora portátil todos los años, pero no quiere pagar mucho. De manera que entrega la que tiene por un modelo más nuevo, aunque sea de segunda mano. Nunca compro una nueva , declara. No vale la pena .

11 de junio 1996 , 12:00 a.m.

Al igual que Ford existen muchos otros clientes que alimentan el agitado mercado de computadoras usadas. Al no poder o no estar dispuestos a pagar casi US$2.000 por los modelos más avanzados en Estados Unidos, los consumidores compraron el año pasado 2,4 millones de computadoras usadas, un aumento del 50% en comparación con el año anterior, según una encuesta de Computer Intelligence Infocorp., firma de investigaciones de La Jolla, California. De esos aparatos, el 62% se vendió por menos de US$500.

En América Latina De hecho, muchas de estas máquinas se exportan. Boston Computer Exchange informa que el año pasado vendió 42.000 computadoras usadas, el 62% en otros países. De esta cifra, casi el 10% se exportó a países de América Latina, señaló, aunque explicó que en muchos casos hay problemas en las aduanas, que impiden la entrada de las máquinas usadas, lo que limita mucho el esfuerzo por ingresar en este mercado.

A pesar de su rápido crecimiento, el mercado de PC de segunda mano es todavía mucho menor que el de máquinas nuevas. El año pasado en EE.UU. se vendieron unos 10,5 millones de PC nuevas para uso casero. Más aún, encontrar una de estas máquinas usadas y baratas no es tan fácil como ir a la tienda de electrónicos del vecindario. Y para la mayoría de los consumidores, constituye un misterio poder determinar cuánto deben pagar por una PC usada.

Muchas de las computadoras de segunda mano _que provienen de compañías que modernizan sus equipos_ desaparecen en la red de corredores que las venden por teléfono. Los modelos más nuevos se pueden subastar al público y las máquinas nuevas se reparan y se venden a través de la red minorista. Best Buy Co., minorista de electrónicos de Mineápolis, hace poco anunciaba una computadora Packard Bell reconstruida con un microprocesador 486 por US$899,99, US$400 y US$500 menos que el modelo Packard Bell nuevo más barato que tenía la tienda, que cuenta con un microprocesador Pentium, más avanzado.

Como los modelos más viejos con frecuencia no pueden usar eficientemente los programas de última generación, resultan atractivos para los consumidores que no necesitan las gráficas más avanzadas ni los juegos de avanzada. Trader Computers, tienda de San Diego, California, dice que cada otoño vende entre 60 y 100 computadoras a precios que oscilan entre US$400 y US$600 a personas que quieren comprar máquinas baratas para que sus hijos usen en la universidad. Para los compradores aún más frugales, la tienda vende aparatos de principios de los años 80 a US$80 cada uno, que pueden usarse como procesadores de palabras.

Sin embargo, determinar un precio justo puede ser difícil. Dresser Industries, de Dallas, hace poco vendió 18 computadoras usadas a sus empleados. Don Curtis, que dirigió la venta, dice que algunos empleados pagaron hasta US$750 por las máquinas, mucho más de lo que él cree que valían. No investigué mucho antes de comprarlas , confiesa Linda Massey, empleada de la firma, que pagó US$1.400 por dos computadoras para su iglesia.

Aunque las PC usadas no tienen garantía, algunas que se han devuelto a la fábrica todavía pueden recibir reparaciones. Algunos comerciantes también permiten a los clientes probar su software en la máquina para saber si funcionan en modelos viejos.

El año pasado en particular, las empresas estadounidenses compraron cantidades industriales de máquinas con microprocesadores Pentium para reemplazar equipos viejos. American Airlines, por ejemplo, el año pasado vendió 20.000 PC usadas y otras 5.500 en lo que va de este año.

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