PARA MATSUSHITA, LA VENTA DE MCA PUEDE CONVERTIRSE EN UNA BENDICIÓN

PARA MATSUSHITA, LA VENTA DE MCA PUEDE CONVERTIRSE EN UNA BENDICIÓN

Su salida a las carreras de Hollywood tiene que haber supuesto, para Matsushita Electric Industrial Co., una experiencia embarazosa. Sin embargo, es posible que fuese justo lo que necesitaba.

10 de abril 1995 , 12:00 a. m.

Con la venta de su posicin del 80% en MCA Inc., Matsushita coloca en el cajn del olvido sus planes de fusionar la electrnica de consumo con el mundo del cine. Tras cuatro aos de intentos, su sueo de los multimedios no ha podido realizarse.

La retirada de la compa a tambi,n forma parte de un movimiento estrat,gico mucho m s amplio.

Matsushita ha optado por darle la espalda a los grandes proyectos visionarios y a cambio se dedicar a partir de ahora a concentrarse en lo que siempre ha sido su actividad principal: la fabricacin de aparatos electrnicos.

El nuevo enfoque, dicen los expertos, contribuir a mejorar su rentabilidad. El lado negativo, sin embargo, es que la multinacional japonesa reducir sus posibilidades de convertirse en un l der mundial de la industria electrnica.

No creo que deban dedicarse a ninguna otra cosa , dice James Grey, analista de Jardine Fleming Securities Ltd. En gran medida son de lo mejor de su sector .

La empresa es tan conservadora que hace poco adopt el eslogan Atr,vete a ser creativo, atr,vete a desafiar, para sacudir un poco la actitud de sus empleados.

Los ejecutivos de Matsushita nunca se sintieron cmodos en Hollywood, un mundillo que se mueve a base de grandes egos personales, y perdieron el norte cuando Lew Wasserman y Sidney Sheinberg, los dos principales ejecutivos de MCA, desafiaron su liderazgo.

A medida que escalaba el conflicto con MCA, algunos ejecutivos de Matsushita comenzaron a oir rumores de que hasta 100 empleados de MCA planeaban desertar junto a Wasserman y Sheinberg, dicen personas familiarizadas con la situacin. Los problemas parecen haber estimulado a Matsushita a encontrar un comprador para MCA. El resultado fue un acuerdo apresurado de vender una participacin del 80% en MCA, por apenas algo m s de US$5.700 millones a Seagram Co.

El fiasco de Hollywood es slo uno de varios intentos fallidos de Matsushita por crear nuevos mercados. Su casete digital compacto, una alternativa cara a los tocacintas de Philips Electronics NV, de Holanda, no ha se ha vendido desde su presentacin hace dos aos. Tambi,n fracas con su televisin plana .

No obstante, la actividad esencial de electrnica de Matsushita, que se centra en receptores de televisin y videograbadoras, equipo de comunicaciones y artefactos electrodom,sticos, repunta tras varios aos de depresin de sus ganancias.

En el trimestre al 31 de diciembre, Matsushita dijo que las ventas globales del grupo aumentaron un 5,4% respecto al ao anterior.

Para el ao fiscal al 31 de marzo, Matsushita espera que las ventas suban un 4% a US$81.600 millones, y prev, que sus beneficios antes de impuestos se disparen un 64%, a unos US$2.460 millones.

Con la vista puesta en el futuro, Matsushita ahora dice que su mejor probabilidad de generar nuevas ganancias yace no en los productos tradicionales de electrnica de consumo, sino en componentes industriales como chips para computadoras y pantallas planas. Muchos de esos componentes en general terminan en productos fabricados por otras compa as, en particular por fabricantes estadounidenses de computadoras personales.

De hecho, los analistas esperan que Matsushita invierta una gran porcin del producto de la venta de MCA en nuevas f bricas de componentes, en particular de productos que en este momento requieren mucho capital, tal como las pantallas planas.

Joseph Osha, analista de la firma de corretaje Smith New Court PLC, de Tokio, dice que a lo largo de los prximos aos es posible que Matsushita invierta hasta US$1.000 millones en la produccin de pantallas planas.

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