LAS PC SE VOLVERÁN MÁS BARATAS Y POTENTES

LAS PC SE VOLVERÁN MÁS BARATAS Y POTENTES

La batalla por el mercado de computadoras para el hogar se abre esta semana en tres frentes. Hewlett-Packard comenzará a competir con unos precios sorprendentemente bajos. Por su parte, Compaq Computer presentará una nueva y poderosa línea de productos. Y Apple Computer ya ha insinuado que podría reducir drásticamente sus precios.

04 de abril 1995 , 12:00 a.m.

La venta de computadoras personales ha registrado un aumento vertiginoso en todo el mundo. En Estados Unidos, por ejemplo, este año, las ventas de PC para el hogar subirán un 27%, a los 6,1 millones de unidades, según la consultora Forrester Research Inc. Los antecedentes para tal crecimiento son alentadores: en 1994, el valor en dólares de la venta de computadoras para el hogar y de software en EE.UU. superó por primera vez al de la venta de televisores.

Las empresas que llegaron tarde al mercado de las computadoras para el hogar tendrán que medir sus fuerzas con dos compañías líderes: Apple Computer y Packard-Bell Electronics.

Apple fue la primera en fabricar computadoras fáciles de usar, pero su cuota del mercado se redujo cuando otros fabricantes ofrecieron productos similares más baratos.

Packard Bell, por su parte, se convirtió en líder del mercado de precios bajos. Hace tres años comenzó a reducirlos de manera tan agresiva que la mayoría de sus rivales cree que su margen de ganancias debe ser bastante escuálido. Sin embargo, gracias a esta estrategia, Packard Bell se ha hecho con el 50% del mercado estadounidense de computadoras para el hogar.

Los anuncios de esta semana son una clara señal de que la mayoría de los fabricantes de PC sueña con igualar la meta ya lograda por Packard Bell: vender una computadora personal equipada con el último modelo de los microprocesadores Pentium y PowerPC, un disco duro de gran capacidad, CD-Rom y un monitor a color por sólo US$1.800.

La renovada competencia generará un repunte de las ventas, pero seguramente reducirá los márgenes de beneficios. Los grandes ganadores serán Intel _todos los fabricantes con la excepción de Apple utilizan sus chips Pentium_ y los consumidores, que podrán aprovechar las rebajas de precios.

En medio de esta agitación, Hewlett-Packard presenta esta semana su sistema Pentium PC de 60 megahercios, a un precio base de US$1.700. Con monitor a color, el precio sube por lo menos a US$1.900, o sea unos US$100 más que un modelo similar de Packard Bell.

Compaq Computer presenta esta semana un completo PC para el hogar, Presario, con un Pentium de 60 megahercios, a US$2.198, el mismo precio al que vendía otro Presario, de menor potencia, en febrero.

Curiosamente, Apple parece estar en una mejor posición para rebajar sus precios, aún cuando los sistemas Power Mac de menor costo se venden a US$2.400, o sea unos US$600 más que los sistemas Pentium de Packard-Bell.

También esta semana, Apple presenta un Power Mac basado en un nuevo microprocesador PowerPC 603, de 75 megahercios, a un precio de sólo US$1.700. Este modelo se venderá solamente a colegios, pero es una clara señal de que la nueva línea de productos al consumidor de Apple, que se espera para agosto, podría tener precios muy por debajo de los US$2.000.

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