EL SECTOR AGRÍCOLA DE EE.UU. SE RECUPERA Y VUELVE A DOMINAR LOS MERCADOS MUNDIALES

EL SECTOR AGRÍCOLA DE EE.UU. SE RECUPERA Y VUELVE A DOMINAR LOS MERCADOS MUNDIALES

Pierce Foods, productor avícola estadounidense, envía tantas patas de pollo a una cadena japonesa de pizzerías que sus camiones han congestionado el tráfico en los alrededores de su planta, ubicada en el centro de Moorefield, Virginia Occidental.

05 de abril 1995 , 12:00 a.m.

Este año, la compañía espera exportar más de un medio millón de toneladas de pollo. Sus ejecutivos piensan ya en construir una segunda planta.

En el mercado japonés, el pollo francés ya no puede competir con el pollo estadounidense , indicó Jeffrey D. Hester, presidente de Pierce Foods. Estamos ganando .

En la actualidad, las exportaciones agrícolas son el único punto positivo en el panorama comercial de EE.UU. Incluso antiguos enemigos como Corea del Norte, compran grano y el sector agrícola parece recobrar el buen momento que tuvo hace cinco años, cuando la ex Unión Soviética dejó de ser un consumidor importante. El auge supone una fuerte competencia directa para los exportadores agrícolas de América Latina.

El Departamento de Agricultura de EE.UU proyecta que las exportaciones agrícolas crecerán un 12% a un récord de US$48.500 millones durante el año fiscal que termina el 30 de septiembre. El superávit comercial agrícola se estima en US$20.000 millones, cifra superior en un 16% a la del año pasado.

Buen espíritu Los agricultores están muy animados ante esta perspectiva. La cantidad de maíz que, en lo que va de año, ha bajado en barcazas por el río Mississippi hasta los terminales exportadores en Nueva Orleans ha subido en un 40% en comparación con el mismo período del año anterior. Las tarifas de estas barcazas casi se han duplicado en comparación al año anterior, tras el desastre en las cosechas debido a las inundaciones de 1993, que redujeron la cantidad de granos disponibles para exportación.

Este es el mejor momento que hemos tenido en mucho tiempo señala J. Marquitz, vicepresidente de marketing de American Commercial Barge Line Co.

Un vocero de Burlington Northern Inc., de Fort Worth, Texas y cuya división ferroviaria es el mayor transportador de granos de la industria, indicó que los cargamentos de granos subieron más de un 10% durante el primer trimestre, en comparación con igual periodo de 1994.

Harvest States Cooperatives, de St Paul, Minnesota, espera comercializar mil millones de bushels de cereal durante su primer año fiscal que termina el 31 de mayo. La cifra es un récord para la red de elevadores de granos de propiedad de los granjeros. La empresa compró recientemente una terminal de exportación cerca de Nueva Orleans que opera 24 horas al día y comercializa el doble de volumen en comparación con el año pasado.

Acuerdos comerciales Los acuerdos comerciales ayudan a abrir algunos mercados. Sin embargo, el récord del año pasado tanto en las cosechas como en la producción de ganado en el medio-oeste de EE.UU., tuvo gran influencia en el auge de las exportaciones.

Esto permitió precios bajos y grandes provisiones en EE.UU., justo cuando se presentaban problemas en las cosechas de varios países.

El año pasado, la sequía diezmó las cosechas de trigo en Australia, en tanto que un fenómeno similar está dejando a Sudáfrica fuera del negocio de exportación de maíz. Una cadena de malas cosechas de algodón en Asia ha aumentado la demanda por el algodón estadounidense, lo que ha provocado un furor sembrador en todo el sur del país durante este año.

Ventas de maíz Se espera que el total de las exportaciones de maíz suba un 39% a US$5.300 millones, en tanto que para el trigo y las ventas de harina se prevé un aumento del 18%, a US$ 5.000 millones. Los embarques de algodón podrían aumentar un 47%, a US$3.400 millones y las exportaciones de carnes rojas lo harían en un 6%, a US$3.400 millones.

Uno de los factores importantes que explica el auge de las exporataciones de EE.UU. es China.

El país se enfrenta con el doble problema de una economía en expansión y una población creciente que comienza a superar la capacidad de los granjeros chinos. La mayor parte de los cereales chinos se destina al engorde de cerdos con el fin de proveer de carne a las ciudades, con lo cual ha dejado menos maíz para exportar a la Cuenca del Pacífico.

La gente está abasteciendo sus neveras , dice August Schumacher Jr., administrador del Servicio agrícola extranjero del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Esto deja fuera al mayor competidor de EE.UU. en el mercado mundial del maíz y ayuda a estimular el comercio con naciones como Corea del Sur. Además, Corea del Sur, que ha importado grandes volúmenes de maíz chino a bajo precio, y países como Indonesia y Filipinas, han vuelto a comprar maíz de EE.UU.

El factor chino China también está importando algo de maíz estadounidense, dirigido principalmente para sus ciudades costeras que se encuentran más alejadas de los centros de producción de granos.

Algunos agentes creen que China, que en años recientes exportó unos 450 millones de bushels de maíz, importará este año unos 125 millones de bushels desde EE.UU. y Argentina. Algunos agentes piensan que la transformación económica de China ha agregado 25 centavos de dólar _ alrededor del 10%_ al precio del bushel de maíz estadounidense, que es la cosecha más importante del país.

China ya era uno de los principales importadores de trigo estadounidense: en los últimos 10 meses adquirió 145 millones de bushels y comenzó a comprar nuevos granos, como la cebada para fabricar cerveza.

La mayoría de los agentes no cree que China vuelva a emerger como uno de los principales competidores en el mercado mundial del maíz, pero los analistas estadounidenses no tienen tan claro que tan grande puede ser China como cliente habitual de los productores de maíz de EE.UU.

Algunos vaticinan que el gobierno de China revitalizará su propia producción de maíz lo suficiente como para limitar la necesidad de importarlo por varios años. Otros piensan que si siguen las actuales tendencias, dentro de pocos años China podría importar más de 800 millones de bushels de maíz y trigo extranjeros.

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