LA OMC PRONOSTICA UN RETROCESO DEL TRÁFICO COMERCIAL EN 1995

LA OMC PRONOSTICA UN RETROCESO DEL TRÁFICO COMERCIAL EN 1995

Las relaciones comerciales internacionales crecieron en 1994 a una tasa que no se daba desde 1976, circunstancia que, según la Organización Mundial de Comercio (OMC), acentúa la rápida internacionalización e interdependencia de las economías.

04 de abril 1995 , 12:00 a.m.

Pero también hay malas noticias. Este año no se perfila tan bueno para el comercio y podría resultar peor de lo anticipado debido a la crisis del peso mexicano y las turbulencias monetarias de Europa y otros países.

Con todo, el director general en funciones de la OMC, Peter Sutherland dice que ya está funcionando la mano invisible del nuevo tratado mundial de comercio. Tras reconocer que otros factores también contribuyeron al aumento repentino del comercio en 1994, Sutherland declaró en Canadá que la información dada a conocer ayer por la OMC confirma la confianza en el sistema de comercio mundial y la garantía de que se continuará con la liberalización, sin duda, los factores principales para revitalizar el crecimiento mediante el comercio .

Los economistas de la OMC se limitaron a citar la recuperación económica de Europa y el fuerte crecimiento de Asia, América del Norte y América Latina, cuyo volumen comercial tuvo un incremento del 9% en 1994. Esta cifra es superior en un 12% al año anterior y alcanzó los US$4,06 billones. La diferencia se debe al reducido valor del dólar.

En 1976 se superó por última vez la tasa de crecimiento del volumen comercial, cuando se registró un 11,8% de repunte en el volumen de las exportaciones durante la recuperación económica que siguió a la primera crisis de los precios del petróleo.

En 1994, un sector en particular registró ganancias considerables: el de aparatos de telecomunicaciones y equipos para oficina. En 1994 se exportaron US$450.000 millones en tales productos _entre ellos computadoras y semiconductores_ cifra superior a los US$379.000 millones del año anterior. Estas exportaciones representaron el año pasado un 11% de todas las mercancías comercializadas.

Recuperación europea Sin embargo, la información proporcionada el lunes por la OMC llamó la atención sobre una tendencia que se registra desde 1990, a saber la amplia brecha entre la producción económica y las exportaciones. Hasta cierto punto, el crecimiento de las exportaciones en 1994 a más del doble de la tasa de crecimiento de la producción del 3,5%, refleja el impacto de la recuperación del comercio en Europa Occidental, que aumentó tres veces más rápido que la producción. Pero Richard Blackhurst, jefe de investigación económica de la OMC, indica que la brecha es la medida más manejable y práctica para apreciar el ritmo de la internacionalización .

Sin embargo, este año el panorama podría cambiar y los economistas de la OMC actúan con cautela a la hora de brindar cualquier pronóstico.

Por ejemplo, el año pasado América Latina importó un 13,5% más en términos de volumen, y un 16,5% en valor que el año anterior, el aumento porcentual más alto del mundo, con un total de US$218.000 millones. Es posible que la crisis de México y la caída de su moneda reduzcan el apetito importador de la región. Más aún, la OMC señala que la apreciación del yen y el marco y los problemas del valor de las divisas europeas también podrían desacelerar la recuperación de Japón y Europa Occidental.

En diciembre, justo antes de la crisis mexicana, los economistas de la OMC habían calculado que el volumen de comercio mundial crecería un 8% durante 1995. Ahora, no están seguros hasta qué punto podría ajustarse este pronóstico e indican que sería una especulación tratar de determinar el posible impacto de las incertidumbres sobre el panorama económico y comercial de este año.

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