MUCHO MÁS QUE UN SIMPLE JUEGO DE PELOTA

MUCHO MÁS QUE UN SIMPLE JUEGO DE PELOTA

Vuelven las Grandes Ligas. Y qué? Si bien miles de personas han vuelto a hacer filas frente a las boleterías, el béisbol se enfrenta a un enorme desafío comercial para reconquistar el corazón y el ánimo de sus seguidores, después de 232 días de huelga.

07 de abril 1995 , 12:00 a.m.

Se ha roto la relación entre el béisbol y sus seguidores , sostiene Seth Matlins, vicepresidente de ProServ, firma de marketing deportivo de Virginia. No es un daño irreparable, pero los equipos tienen que asegurarse de que les perdonamos y olvidamos el asunto .

Los comerciantes de la industria del béisbol en EE.UU. y Canadá ya han vuelto a la acción. Las Grandes Ligas trabajan en una campaña de marketing, pero el asunto sigue siendo un dilema porque si bien es cierto que ya terminó la huelga, todavía no hay un acuerdo , señala el portavoz Richard Levin.

A pesar de la falta de un convenio colectivo y de las diversas apelaciones pendientes, los equipos han comenzado a difundir publicidad en la que se disculpan por el paro de actividades y piden el apoyo de los aficionados.

Sin embargo, nadie piensa en los pobres seguidores de este deporte en América Latina, donde en países como Venezuela, República Dominicana y la costa del Caribe colombiano, el béisbol se ha convertido en una pasión. Cuidad de México ha sido considerada repetidas veces como posible sede para albergar a un equipo de las Grandes Ligas.

Argentina derrota a EE.UU.

La popularidad del juego también se ha difundido al Cono Sur, donde Argentina derrotó a EE.UU. en la primera ronda de los Juegos Panamericanos. En dicho torneo, Cuba se quedó con la medalla de oro, la de plata fue para Nicaragua y México recibió la de bronce.

Tanto en EE.UU. como en Canadá, los equipos se han dado cuenta de que necesitarán algo más que un par de avisos publicitarios para recuperar a sus hinchas. Sobre todo en este caso en que los aficionados saben perfectamente que los asuntos de fondo no están resueltos.

A tan sólo días de la inauguración de la temporada, los equipos estudian recompensas más tangibles para sus aficionados, como boletos más baratos, juegos de exhibición, souvenirs y eventos especiales para niños.

Es prioritario recuperar el interés de los niños por el deporte , señala Peter Gallagher, vicepresidente de operaciones de los Gigantes de San Francisco. No esperamos que entiendan las razones de la huelga. Tenemos que recobrar la confianza y recordarles las razones por las que les encanta el béisbol , agrega.

Los Gigantes comenzaron a difundir un aviso publicitario donde un niño con un guante de béisbol dice: Vuelve la alegría a Mudville , en alusión a un pueblo mítico citado en un poema estadounidense sobre este deporte. El equipo de los Gigantes también ofrecerá a niños y adultos la posibilidad de participar en los encuentros, lanzar pelotas y conversar con los periodistas deportivos durante algunos partidos.

Por ejemplo, los juegos de abril, entre los que se incluye el día de inauguración y 2 ó 3 partidos más, se venderán a mitad de precio, entre US$2,75 y US$7,75.

Los ejecutivos del los Rockies de Colorado se reúnen esta semana para decidir qué hacer con los abonados para la temporada completa ya que el 90% de los aficionados retuvieron sus entradas. Estudian entre otras cosas, la posibilidad de darles crédito tanto de mercaderías como en alimentos gratuitos en el estadio.

Sin embargo, la administración de los Rockies no se enfrenta con el mismo problema de ánimo de sus seguidores que tienen los otros equipos. La gente de Colorado todavía mantiene el entusiasmo de tener un equipo en las Grandes Ligas. Los Rockies, que sólo tienen tres años de existencia, jugarán este año en un nuevo estadio. Además, se las arreglaron para vender dos juegos de exhibición con los jugadores suplentes para marzo de 1996.

Sin embargo, en las ciudades con una fuerte tradición en este deporte, va a haber fanáticos que digan tienen que demostrarnos que el béisbol sigue siendo el pasatiempo nacional de EE.UU.] , indica David Sussman, vicepresidente ejecutivo de los Yanquis de Nueva York.

El día de la inauguración de la nueva temporada será el más importante de la historia del Yankee Stadium, sostiene Sussman. Y agrega: Queremos agradecer a nuestros fanáticos por su perseverancia . Los Yanquis también difundirán avisos publicitarios y se centrarán en la larga herencia del béisbol. Se trata de un juego importante , dice Sussman. Después de todo, este sigue siendo el mismo deporte que jugaron Joe DiMaggio y Lou Gehrig .

Curar las heridas Los Phillies de Filadelfia ofrecerán precios especiales hasta el 21 de mayo, con rebajas de hasta US$5. Las entradas costarán entre US$6 y US$9. El equipo, que celebra su vigésimo quinto aniversario en el Veterans Stadium, planea eventos especiales para esta ocasión.

Además, realizará un día de prácticas el 25 de abril para que los niños del programa juvenil puedan jugar con el equipo profesional.

Tienen que darse un cierto tiempo para curar las heridas , declara Dennis Mannion, vicepresidente de marketing de los Phillies. Hay que volver a ganarse la confianza de los aficionados, y se tiene que hacer de la forma más adecuada posible.

Con todo, el béisbol nunca ha sido un deporte muy publicitado a nivel nacional. El año pasado, se creó la Baseball Network, cadena de televisión dedicada al deporte, que nació de una empresa conjunta entre las grandes ligas y las redes de televisión NBC y ABC, con propósitos de patrocinio publicitario. Hasta ahora la cadena tiene cerca de US$140 millones en compromisos de anunciadores.

Sin embargo, un importante número de consultores sostiene que una campaña publicitaria puede ser menos importante para el público que la oportunidad de conocer a sus jugadores favoritos. Tal interacción podría hacer que los contratos millonarios que tienen los jugadores se tornen más comprensibles para los fanáticos.

Les hemos dicho a nuestros jugadores que tienen que ser más sensibles con los fanáticos , indica Michael Powers, vicepresidente de ProServ, que representa a un grupo de jugadores de origen latino. Tienen que hacerse tiempo para firmar autógrafos y conversar con los admiradores .

Pero independientemente de esta campaña, algunos creen que el daño es irreparable. Ya tuvimos suficiente , dice Ken Love, fanático, vicepresidente y director creativo de Lippincott & Margulies, una firma de asesoría de imagen. Algunos grupos han sufrido mucho con la huelga, y como en todas las cosas, siempre habrá otro deporte que pueda tomar el lugar del béisbol en la mente de los aficionados .

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