SEAGRAM, A PUNTO DE COMPRAR EL 80 DE MCA

SEAGRAM, A PUNTO DE COMPRAR EL 80 DE MCA

Seagram Co., estaba ayer a punto de firmar la compra del 80% del gigante de Hollywood MCA Inc., de Matsushita Electric Industrial Co., por algo más de US$7.000 millones.

07 de abril 1995 , 12:00 a.m.

A la hora de cerrar esta edición no se había anunciado oficialmente la operación de compra pero, según fuentes próximas, el acuerdo era inminente.

Seagram, productor canadiense de bebidas alcohólicas y refrescos, tiene mucho dinero para pagar por esta adquisición. Ayer mismo llegó a un acuerdo preliminar para la venta de su posición del 24,2% en DuPont Co. al propio gigante de productos químicos por US$9.000 millones.

Si todo sale bien, Seagram cambiará de un solo golpe su participación en una de las mayores multinacionales de productos químicos y petrolíferos, por una arriesgada apuesta por la industria del espectáculo.

Seagram, controlada por la familia Bronfman a través de su participación del 36,5%, ha negociado ambas operaciones de manera simultánea. MCA controla Universal Pictures, MCA y Geffen Records, la editorial Putnam y el parque de atracciones Universal.

A últimas horas de ayer Seagram esperaba la autorización final de la junta directiva de DuPont para cerrar la transacción. Seagram declinó comentar.

Para Matsushita, el negocio le salva el honor en un sector, el del espectáculo, que ha sido una fuente de frustración, y le salva de un equipo de gestión de MCA cuyas relaciones con la cúpula de la empresa matriz se han deteriorado mucho. Hace cinco años, Matsushita pagó US$6.590 millones por MCA, y ahora recibe algo más de US$7.000 millones por el 80%. Eso valora a la compañía en US$9.000 millones. Durante el último año fiscal, los ingresos operativos de la compañía fueron de sólo unos US$400 millones sobre unos ingresos de US$4.600 millones.

Sin sufrir Aunque los observadores de Wall Street dicen que la apreciación del yen frente al dólar significa que Matsushita sólo recuperará su inversión, por lo menos evita fuertes cargas financieras como las que ha tenido que sufrir en Hollywood su rival Sony Corp.

Aunque ayer todavía se resolvían los detalles de última hora, Edgar Bronfman Jr., principal ejecutivo de Seagram, de 38 años, estaba listo para apostarlo todo a que puede resucitar MCA.

Los otros accionistas de Seagram están claramente preocupados y algunos creen que Bronfman Jr. no sólo está actuando como estrella de cine sino que se ha vuelto loco. DuPont proveyó más del 70% de los ingresos en los últimos años y los títulos de Seagram perdieron hasta un 10% de su valor durante los días que siguieron a las noticias sobre el acuerdo DuPont-MCA, de que estaban en conversaciones.

DuPont les dio un rendimiento en efectivo que encontraron constante y predecible con el tiempo y que beneficiaría a los accionistas , dijo Martin Romm, analista de First Boston Corp. Incluso los fanáticos de la industria del espectáculo de Wall Street esperan que Bronfman Jr. sepa en lo que se está involucrando con MCA, que ha tenido un bajo rendimiento en la industria.

De hecho, si bien Bronfman alguna vez produjo películas y escribió canciones, no tiene experiencia de gestión en la industria del espectáculo. Pero cree que el negocio químico es mucho más impredecible y cíclico en el tiempo, y que el espectáculo tiene un potencial mucho más atractivo a largo plazo, ahora que se ha producido la explosión de los mercados globales para películas, programas de televisión y discos.

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