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Terremoto de 5,4 grados sacude Los Ángeles

Terremoto de 5,4 grados sacude Los Ángeles

Un fuerte terremoto sacudió ayer Los Ángeles y varias ciudades del sur de California (oeste de E.U.) en plena hora laboral, pero solo causó pánico y no dejó víctimas ni daños materiales, según las autoridades.

Por: REDACCIÓN EL TIEMPO
30 de julio 2008 , 12:00 a. m.

El sismo, ocurrido a las 11:42 de la mañana (hora local), se sintió desde Tijuana, en México, hasta Los Ángeles, y más levemente hacia el noreste, en Las Vegas.

La información preliminar del Servicio Geológico de Estados Unidos dio una magnitud de 5,8 grados en la escala abierta de Richter, pero luego la corrigió a 5,4. El epicentro fue ubicado unos 47 kilómetros al sureste de Los Ángeles, a una profundidad de 12,3 kilómetros.

Al temblor, que duró no más de 15 segundos, le siguieron 27 réplicas durante la hora posterior, según indicó Kate Hutton, sismóloga del Instituto de Tecnología de California (Caltech) en Pasadena (norte de Los Ángeles).

“Nos habíamos olvidado de la sensación que causa un sismo de gran intensidad. Por lo menos yo. (…) Es una preparación para el verdaderamente grande, que ocurrirá algún día”, dijo Hutton.

El alcalde de Los Ángeles, Antonio Villaraigosa, confirmó la magnitud del sismo y que no dejó heridos, y aseguró que “podría haber sido peor”.

California es una de las regiones sísmicas más activas del mundo y sus residentes viven con el temor del ‘Big One’, un terremoto devastador sobre la falla de San Andrés, que los científicos estiman tiene un 70 por ciento de posibilidades de producirse en los próximos 30 años.

Según los expertos, esta falla provoca un terremoto de gran magnitud cada 150 años y la última catástrofe sucedió en 1857, cuando el sur de California albergaba apenas a decenas de miles de habitantes.

La población de la gran ciudad de Los Ángeles, con sus suburbios, y San Diego, suma en la actualidad más de 16 millones de personas

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