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Sale a la luz, nave de turismo espacial

Sale a la luz, nave de turismo espacial

El multimillonario británico Richard Branson y el ingeniero aeroespacial Burt Rutan presentaron ayer, en el desierto de Mojave en California (Estados Unidos), el modelo de su nave espacial comercial que busca en el 2010 lanzar los primeros turistas espaciales de la empresa Virgin Galactic.

Por: REDACCIÓN EL TIEMPO
29 de julio 2008 , 12:00 a. m.

La nave, diseñada para lanzar a turistas adinerados a unos 100 kilómetros por encima de la Tierra, hace parte del proyecto que llamaron ‘WhiteKnightTwo’ (WK2) y que ahora será bautizado ‘Eve’. La presentación tuvo lugar un año después de un accidente fatal que les costó la vida a tres técnicos en este mismo desierto, donde se encuentra la empresa del ingeniero estadounidense, Scaled Composites.

Aún hay muchos detalles técnicos que Branson y Rutan guardan en secreto. Lo claro es que el WK2 tiene una envergadura de 42,7 metros y podrá volar a una altura de 50.000 pies (15,2 km).

“La salida del hangar del WK2 lleva la visión de Virgin Galactic a un nuevo nivel y continúa demostrando que este proyecto no es solo concreto sino que está efectuando avances considerables hacia el objetivo de cumplir operaciones comerciales con toda seguridad”, afirmó Branson.

El propietario de Virgin Galactic agregó: “Bautizamos (la nave) ‘Eve’ por el nombre de mi madre, Eve Branson, pero también porque representa un nuevo inicio, la oportunidad para nuestro grupo de futuros astronautas, que crece constantemente, y de otros científicos de ver nuestro mundo de una forma totalmente nueva”.

La nave nodriza WK2 transportará con dos fuselajes unidos la SpaceShipTwo, que luego se separará a los 15.000 metros para salir al espacio con una capacidad de seis pasajeros a bordo. Este último aparato, cuya maqueta ya fue expuesta, será revelado a finales del próximo año.

Los vuelos suborbitales alcanzarán 110 kilómetros de altitud, es decir fuera de la atmósfera, donde los turistas podrán experimentar cinco minutos de vida sin la fuerza de gravedad, en una cabina espaciosa de diseño minimalista con ventanas circulares a los costados y en la parte superior del fuselaje.

Virgin Galactic estimó que el WK2 efectuará su primer vuelo de prueba a finales de este año y transportará el SpaceShipTwo por primera vez en el 2009.

Una vez en funcionamiento, hacia el 2010, los vuelos costarán 200.000 dólares. Mientras avanza la fabricación de las naves en los talleres de Scaled Composites en Mojave, la fila de espera de candidatos al paseo espacial sigue alargándose. Hay más de 200 pasajeros confirmados y unos 85.000 interesados, según Virgin.

33 millones de dólares fue el capital inicial para desarrollar el motor de búsqueda, que tenía programado comenzar ayer

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