SE ENRUMBÓ LA XXXVI FERIA DE CALI

SE ENRUMBÓ LA XXXVI FERIA DE CALI

Caballos trochadores, galoperos y trotones; alazanes, tordos, moros, sainos, algunos de casi dos metros de alzada, con su paso fino y brío, abrieron ayer la XXXVI Feria de Cali. Fue el inicio de una fiesta que integra cada año a casi dos millones de personas. Por un día, la velocidad, la combustión, el ruido de pitos y el sonar de motores desapareció de esta ciudad, dando paso a un acorde sonido de cascos y relinchos.

26 de diciembre 1993 , 12:00 a.m.

Los más de doscientos mil vehículos que circulan por las calles de Cali dieron vía a más de cuatro mil equinos y sus jinetes, en un recorrido que se cruzó de sur a norte. Desde temprano, cientos de ejemplares fueron transportados desde fincas y predios de distintos municipios.

Al mediodía había llovido en algunos puntos del área urbana. Sin embargo, un brillante sol acompañó la cabalgata hasta llegar a una temperatura de más de 27 grados. Con licor en botas y canecas prendió aún más el ánimo de la gente.

Miles de niños, bellísimas adolescentes en pantalones calientes o jeans apretados, adultos con sombreros, hicieron el marco del espectáculo. Menga, al norte de la ciudad, en la salida a Yumbo, y el sector de Chipichape fueron los puntos de encuentro para emprender el recorrido.

La cabalgata tomó luego la Avenida de las Américas y se encaminó hacia el Centro administrativo Municipal (Cam); siguió por la calle quinta, la Avenida Roosevelt y concluyó en la Plaza de Toros, donde este año nuevamente estarán las mayores figuras del arte taurino, encabezados por César Rincón.

Desde pasos elevados, puentes, balcones o sobre vehículos, los caleños aplaudieron los mejores caballos pura sangre traídos para la ocasión.

Como en otras ocasiones no faltaron jinetes ebrios que pusieron la nota discordante o mujeres y menores que se vieron en algunos aprietos para el manejo de animales briosos.

En la noche, el alcalde Rodrigo Guerrero dio inicio formal a la XXXVI Feria de Cali en el parque Panamericano. Allí se congregaron más de 30.000 personas, como el principio de la muestra de entusiamo y alegría que caracteriza el final de año.

En la tarde se había iniciado el encuentro de Salsotecas en el Paseo Bolívar, que consiste en reunir a los coleccionistas y entendidos de este ritmo de raíces afrocaribes pegado desde hace décadas a las tradiciones y la cultura caleña.

Hoy se inicia el Reinado Panamericano de Belleza con el arribo de las catorce candidatas de ese mismo número de países, en un certamen que se espera recobre parte del ambiente de carnaval de la Feria. Esta noche las aspirantes al título tendrán un baile de presentación. Colombia está representada por Audred Rivera.

La III Brigada del Ejército, por tercera ocasión, inició también la Feria y el Reinado del Distrito de Aguablanca, como parte de su propósito de acercamiento a la población en uno de los sectores más deprimidos de Cali y donde habitan unas 200.000 personas.

Paralelo a la rumba y el licor para los adultos, los niños tienen su propia fiesta en el Parque de la Caña. Payasos, grupos de teatro y orquestas infantiles, reúnen a miles de caleñitos.

Mientras que con abonos vendidos desde mediados de año, hoy iniciará la termporada taurina en la Plaza de Cañaveralejo.

Como eventos complementarios en el Parque de la Loma de la Cruz se abre una muestra artesanal y el Festival Gastronómico en el Parque de la Música.

Adicionalmente a la programación oficial, casetas y discotecas han contratado las mejores orquestas nacionales y del exterior como el Gran Combo, Dan Den, Celia Cruz, Niche, Son de Azúcar, Canela, Guayacán, Cheo Feliciano, Carlos Vives, Diana y su orquesta, para convertir a Cali en una gigantesca pista de baile durante una fiesta de cinco días.

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