Revelan un sector no explorado de Mercurio

Revelan un sector no explorado de Mercurio

La sonda ‘Messenger’ comenzó a transmitir a la Tierra las fotografías de su primera aproximación a Mercurio, las cuales revelan con detalle la agreste superficie del planeta más cercano al Sol en el sistema solar.

18 de enero 2008 , 12:00 a.m.

Un comunicado del Laboratorio de Ciencias Aplicadas, encargado de la investigación científica de ‘Messenger’, indicó que está procesando imágenes captadas desde más cerca y ellas revelan las características de un sector no exploradode Mercurio.

La nave espacial había llegado a su punto de mayor aproximación al planeta el lunes pasado y su sistema dual de imágenes fotografió una zona llena de cráteres iluminada tangencialmente por el Sol.

Esa misma región había sido captada por las cámaras de la sonda ‘Mariner 10’ hace más de tres décadas, cuando el mayor de los cráteres fue bautizado con el nombre de ‘Vivaldi’, en homenaje al compositor italiano Antonio Vivaldi.

Este cráter, captado desde una distancia de unos 18.000 kilómetros, tiene un diámetro de 200 kilómetros. El punto de mayor aproximación de ‘Messenger’ ocurrió el lunes, en momentos en que la nave pasó a unos 200 kilómetros de la superficie en una trayectoria que es crucial para mantener el impulso que la llevará a una órbita permanente en torno a Mercurio a partir del 2011.

En lo que la Nasa (Administración Nacional Aeronáutica y del Espacio de E.U.) ha calificado como una nueva misión para aclarar muchos misterios sobre la creación del sistema solar, los instrumentos de ‘Messenger’ tienen otros objetivos, además de transmitir fotografías del planeta, como analizar la composición mineral de la superficie de Mercurio y la estructura de su campo magnético.

volverá en octubre.

Lanzada desde el Centro Espacial Kennedy el 3 de agosto de 2004, ‘Messenger’ se encuentra solo en la mitad de su larga y sinuosa trayectoria, en la que ha recorrido más de 7.900 millones de kilómetros en una trayectoria que incluye 15 giros en torno al sol, una aproximación a la Tierra, dos a Venus y tres alrededor de Mercurio.

Tras alejarse en una órbita elíptica en torno a Mercurio luego de su primera aproximación, ‘Messenger’ volverá al planeta en octubre de este año y después en septiembre del 2009. Aprovechando la atracción gravitatoria de Mercurio, la sonda entrará finalmente en la órbita concéntrica de ese planeta en marzo del 2011.

‘‘ Está claro que la calidad superior de las cámaras de ‘Messenger’ nos darán mucha más información, incluso del sector de Mercurio captado por la ‘Mariner 10’ a mediados de la década de 1970”.

Laboratorio de la investigación científica de ‘Messenger’

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