Un mono en E.U. hace mover un robot en Japón

Un mono en E.U. hace mover un robot en Japón

Investigadores nipones y estadounidenses llevaron a cabo con éxito un experimento en el que las señales cerebrales de un mono transmitidas desde Estados Unidos hicieron mover las piernas de un robot en Japón. Los investigadores estadounidenses, de la Universidad de Duke en Carolina del Norte, ajustaron los patrones de las señales nerviosas cerebrales y los movimientos de una pierna del mono.

17 de enero 2008 , 12:00 a.m.

El animal había sido entrenado para caminar erguido con varios electrodos aplicados al cerebro para leer las señales.

Al tiempo, los datos fueron enviados por Internet a un robot humanoide de 1,55 metros y 85 kilos de peso que colgaba del techo en el laboratorio nipón. Así, el robot movía sus piernas en Japón casi simultáneamente con las del mono, una hembra llamada ‘Idoya’, que caminaba en Estados Unidos.

Esta tecnología podría tener aplicaciones como el desarrollo de piernas ortopédicas, que se moverían según las indicaciones del usuario de la prótesis por medio de sus señales cerebrales.

“Creemos que esta investigación podría tener implicaciones significativas en pacientes con parálisis severa –afirma el director del proyecto, Miguel Nicolelis–. Es un avance para comprender cómo el cerebro controla el movimiento de las piernas”.

La técnica que utilizaron es la de interfaces cerebro-máquina, un sistema para que las neuronas pueden dar órdenes a una extensión artificial.

ASÍ FUNCIONA.

1 Electrodos implantados en el cerebro del mono captan el funcionamiento de entre 250 y 300 neuronas.

2 La señal se procesa para predecir los movimientos del mono. Los datos se envían por Internet.

3 El robot interpreta la señal y camina. Al mono se le pone una pantalla con una imagen del robot. Si lo mueve, lo premian

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