FÓRMULA GANADORA QUE NO SE EXTINGUE

FÓRMULA GANADORA QUE NO SE EXTINGUE

Veintitrés años después de haber llegado a Colombia, Vladimir Popovic mantiene su vigencia ganadora y también la tranquilidad para asumir sin mayores sobresaltos a las críticas o a los elogios...

20 de diciembre 1994 , 12:00 a. m.

Cuando uno es un hombre público tiene que estar preparado para todo, más aún cuando se trata de una actividad como el fútbol. Lo que no me gusta es la mala intención en la crítica , dice el técnico serbio, cuya primera conquista en el medio fue en 1971, con el Independiente Santa Fe.

Y lo recuerda con cierta melancolía porque en plena temporada, cuando el equipo tenía que apretar los dientes porque estaba al borde del precipicio, se levantaron rumores que pusieron en tela de juicio su labor. No trabaja nada en la parte táctica , fue la acusación que se escuchó.

Y cómo se explica que el equipo haya mantenido posiciones de privilegio? Yo acepto comentarios, críticas, pero en el buen sentido, porque muchas veces a uno se le destapan cosas que no alcanza a ver con la primera mirada. En eso tengo que ser sincero: la mayoría del periodismo se comportó a la altura .

Fue el llamado Septiembre Negro de Millonarios. El equipo estuvo a punto de desplomarse debido a la serie de expulsiones (muchas veces irresponsables) y también por las lesiones. En la suma del año, el cuadro albiazul llegó a 25 tarjetas rojas. También el departamento médico vio pasar a Arnoldo Iguarán, Alan Valderrama, Eddy Villarraga, Oscar Fernando Cortés, Carlos Rendón, Orlando Maturana, Freddy León, Eugenio Uribe, Orlando Rojas, Harold Morales, Yesid Mosquera... Ese cuadro clínico en poco tiempo causa preocupación y hasta se permiten especulaciones de brujería.

Aquí se tiene que mencionar a todos: jugadores, cuerpo técnico, dirigentes, los médicos y el sicólogo, que nos dio una ayuda importante en momentos críticos. Los muchachos, porque fueron conscientes de los errores y demostraron humildad. El presidente, porque tuvo calma y no tomó decisiones en caliente. Los médicos, porque siempre estuvieron muy atentos e hicieron un trabajo muy profesional.

Así son los éxitos: una suma de detalles que se deben compaginar para luchar al mismo tiempo por un objetivo. Porque yo le puedo dar confianza a uno, dos o tres nuevos jugadores, pero si no se encuentra el entorno ideal, se pierden. Miren lo de John Mario: estaba desesperado porque no se le daba oportunidad. Entonces, había que calmarlo que reservara esa energía, que todo llegaba a su tiempo. Lo mismo se puede afirmar de Osman y otra cantidad de muchachos a los que hay que conducirlo con calma para no perderlos .

El lado positivo de ese fantasma que corrió por la sede del norte fue ese, que jugadores como Ramírez y Fosforito fueran lanzados a esa pista. Los dos terminaron muy posesionados en sus puestos de titulares.

Perdió el campeonato en Medellín? No. Lo perdimos el domingo, porque el Independiente Medellín no le pudo empatar a Nacional. Así de simple. Nosotros hicimos lo nuestro, que era ganarle a un equipo de la talla del América. Entonces, no se puede decir que fue porque no le empatamos a Nacional pues quién me iba a asegurar que estaba garantizado el triunfo en Bogotá? Así son las finales, hasta el último momento.

Por lo demás, Nacional es un excelente campeón. Lo demostró su regularidad a través de todo el año y ganó gracias a una bonificación que no es gratuita, sino que la peleó en cada uno de los partidos. No hay que decir que perdimos. Fuimos subcampeones y ese era el objetivo por el que al principio nadie creía. Millonarios vuelve al plano internacional .

Se queda o se va? Tengo algunas propuestas para estudiar, una de ellas de Japón. Y no son de ahora, sino de tiempo atrás, pero que no las había comentado porque mi concentración total estaba en Millonarios. Es tiempo para la reflexión... .

Ni lo desmiente ni lo afirma. Siempre fue un hombre que dijo mañana hablamos en frío , así tuviera cuatro o cinco goles a cuestas. También cuando vinieron las goleadas a favor. Por ahora, su gran ansiedad estaba en Belgrado: hace unas semanas nació su nieta y quiere ir cuanto antes a conocerla.

POSICIONES FINALES DE 1994 EquipoPJPGPEPPGFGCPts 1. Nacional-Sam 5828 18128354 74 2. Millos-Colombiana 582811191057467 3. América-Colombiana58251518856565 4. Medellín-Malta58202117706461 5. Junior-Aguila 52191716727255 6. Once Caldas-Colombiana52152413706854 7. Envigado-Colombiana 52171916597353 8. Cali-Colombiana 52181717746553 9. Cúcuta-Clausen 46112312555145 10. Huila-Póker46151417636944 11. Unión-Colombiana461414 18 4761 42 12. Quindío-Colombiana4613151863 7641 13. Pereira-Póker46131320596839 14. Santa Fe-Aguila46131320536739 15. Deportivo Tuluá46101818526638 16. Bucaramanga-Costeñita46101818526938

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