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TIKAL, CIUDAD DE LOS TEMPLOS Y ESPÍRITUS

TIKAL, CIUDAD DE LOS TEMPLOS Y ESPÍRITUS

TIkal es la ciudad de las voces de los espíritus mayas. Y, además, es el mundo de las pirámides y los templos construidos con el único fin de que el pueblo americano estuviera muy cerca de lo dioses.

Por: REDACCIÓN EL TIEMPO
24 de noviembre 1994 , 12:00 a. m.

Por eso, los mayas levantaron altares esculpidos y complejos de pirámides de hasta 65 metros de altura, que buscaban superar a la naturaleza, llegar al cielo como, según ellos, solo lo lograban las ramas de las ceibas.

Eso explica por qué el turista que atraviesa la selva espesa del Parque Nacional Tikal y observa por más de 45 minutos guacamayas, monos y una variedad de flora y fauna, se siente tan cerca del cielo al llegar a la gran plaza maya y encontrar templos, altares, estelas y edificios ceremoniales que tienen más de divino que de humano.

Para ningún turista es fácil entender -con la razón, aunque sí con la emoción- cómo un pueblo levantó en un área de 576 kilómetros cuadrados una obra arquitectónica de tal magnitud, cómo fue dejando a su paso la Plaza de los Siete Templos, las Pirámides Gemelas, la Plaza de la Gran Pirámide o del Mundo Perdido o la Gran Pirámide, el edificio más antiguo de Tikal, de 35 metros de altura.

Recorrer cada templo e, incluso, subir la última escalera de la pirámide hasta llegar a la base es la oportunidad para apreciar la cultura maya y, especialmente, para entender la magia que envuelve al Parque, porque cada monumento tiene su historia y su razón de ser. Al fin y al cabo, para los mayas todo tenía un sentido: estar cerca de alguno de los 266 dioses que conformaban su cultura, defender a sus guerreros, proteger a sus gobernantes o entender a los astros desde esas lejanas alturas.

Y eso fue, precisamente, lo que consiguieron al construir los nueve complejos de pirámides de Tikal con sus respectivos inframundos -nueve era el número sagrado- y al levantar, hacia el año 470 después de Cristo, la más alta de las pirámides de Guatemala, la que mide 65 metros de altura y está ubicada en el Templo IV o el Templo de la Serpiente Bicéfala.

Edificios ceremoniales Se trata de altares y acrópolis que los mayas usaron como mausoleos de las familias gobernantes, como sedes administrativas o residencias, como templos destinados a grandes ceremonias o como espacios reservados exclusivamente para que los astrónomos entendieran el sol y la luna y descifraran los astros y el más allá.

Muchos de los altares pequeños eran las habitaciones de los astrónomos, en las cuales se encontraron rastros de pintura azul, que representaban el cielo, y jeroglíficos, con los cuales intentaron entender a las estrellas. Incluso, algunos de esos edificios también fueron empleados como refugio, ya que en el Templo del Gran Jaguar, por ejemplo, fue descubierta la tumba de Ah Cacaco, el gobernante que construyó el monumento hacia el año 700 después de Cristo.

Otros altares, por el contrario, representaban los espacios de dinastías y de personajes de la sociedad. Por eso, el Templo III o del Gran Sacerdote, de 50 metros de altura, tiene un dintel original tallado en madera, cuyo personaje central está vestido con piel de jaguar.

Para el turista que recibe esta información de guatemaltecos dedicados ya al arte de narrar historias no es fácil encontrar respuesta a aquellos signos que descubren en obras menos monumentales, pero no menos expresivas: los nueve complejos o grupos de cuatros pirámides, dos de ellas con escalinatas en cada uno de sus lados, y dos más, pirámides gemelas.

Lo que más le sorprende al caminante es que de los templos gemelos uno ya ha sido descubierto, mientras que el otro, que está al frente, sigue bajo tierra, oculto en la vegetación del Parque Nacional. Y tampoco es claro cómo los arquitectos de entonces dedicaban años y hasta décadas en la construcción de estos monumentos y mientras tanto vivían en sencillas cabañas de madera con techos de hojas de palma.

Europeos, sudamericanos, asiáticos y norteamericanos que anualmente visitan esta tierra maya no encuentran explicación a esta arquitectura, pero sí al por qué este Parque construido en mayo de 1955 fue declarado por la Unesco Patrimonio Cultural de la Humanidad.

Por eso, quien va a Guatemala debe tomar un avión en Ciudad de Guatemala y partir hacia el municipio Las Flores, en el departamento de Petén, para conocer el sitio arqueológico por el cual este país centroamericano es reconocido mundialmente. Después, sí es posible creer, como lo hicieron los mayas, que todo es posible, incluso, que las ceibas alcancen a los dioses.

Este artículo se realizó gracias a una invitación de Viajes Ecuador S.A. y Ladeco, la aerolínea chilena.

SI USTED VA Transporte gotá - Ciudad de Guatemala - Bogotá: US$ 360 (ida y regreso, mínimo tres máximo 30).

Alojamiento En Ciudad de Guatemala Lujo Hotel Camino Real: US$ 160 Hotel Ramada: US$ 80 Dorado: US$ 160 Cortijo Reforma: US$ 150 Turista Ritz Continental: US$ 65 En Antigua Hotel Antigua US$ 110 Compras * Si quiere comprar carteras, bolsos, telares, máscaras, cinturones y recuerdos no se apresure. El valor varía de una cuadra a otra. El indígena, con tal de vender, deja en 20 quetzales el cinturón por el que pedía 45. Carteras pequeñas, tejidas en telar, las puede conseguir en 5 quetzales. Un revistero, en 45. Un mantel, a 150. Y una camisa bordada, 50 quetzales.

* Las tortillas con frijoles son el plato especial de los guatemaltecos. No salga de Guatemala sin probarlas.

NO OLVIDE VISITAR * Chichicastenango. En esta población se realizan, los jueves y domingos, unos mercados al aire libre, donde se puede adquirir lo que el indígena emplea en su vida cotidiana, pero que para el turista es un verdadero descubrimiento. Se trata de obras manuales llenas de coloridos y formas que llevan la identidad indígena de la zona.

* Lago de Atitlán. Está localizado en el altiplano occidental guatemalteco y es un espectáculo de naturaleza. Lo rodean volcanes y aldeas indígenas que le venden al turista el colorido de sus telas, vestidos y adornos. En algunos lugares, el lago, de 15 kilómetros cuadrados de superficie, tiene una profundidad de 1500 pies de profundidad.

* Ciudad de Guatemala. La capital de Guatemala es el centro de actividades comerciales y culturales del país. Tiene un poco de su pasado, pero también mucho de lo moderno, por eso, la arquitectura colonial se mezcla con edificios contemporáneos.* Antigua Guatemala. Es una de las ciudades más hermosas de Guatemala. Con sus casas coloniales, al estilo del barrio La Candelaria, al sur de Bogotá, y sus calles empedradas. Originalmente se llamaba Santiago de los Caballeros de Guatemala y se fundó hace 500 años. Llegó a ser la capital del área conquistada por los españoles desde México hasta Costa Rica. Sin embargo, la ciudad fue destruida por un terremoto en 1773 y, por eso, tuvo que ser trasladada a otro lugar. Lo que hoy es Antigua Guatemala es la reconstrucción de sus ruinas. En 1965 fue declarada Monumento de América.

* La Iglesia de Santo Domingo. Los indígenas se reúnen con gran devoción a rezarle a los vivos y a los muertos con rituales que llaman la atención del turista. Para el nativo, el alcohol es la sangre de Cristo y por eso el líquido es sagrado. Ellos colocan, en pequeños altares, velas amarillas si se trata de una oración para un muerto y velas unidas, si es para una pareja.

* La casa donde está San Simón Maximón o Sangorín, un brujo o licenciado , como le llaman, es una de las más visitadas por los viajeros. El es el encargado de aliviar los males del indígena. El dueño de la casa -cada año el Sangorín llega a un hogar diferente- recibe al licenciado y éste se encarga de decirle, en sueños, cómo debe actuar y sanar al enfermo.

* La Casa del jade. Está ubicada en el centro de Antigua Guatemala Si usted es amante de las joyas, no olvide visitar este espacio donde los guatemalteco trabajan el mineral, llamado por los mayas la piedra del cielo .

* Mapa relieve de Guatemala. Ubicado en la capital, este mapa es único en el mundo. Fue construido en 1904 por Francisco Vela Irrisari. En él se puede apreciar la altura y ubicación de los 33 volcanes que tiene el país.

* En cualquier ciudad de Guatemala, el idioma es el español, aunque se hablan 21 idiomas indígenas. La moneda es el quetzal. Con un dólar puede adquirir cinco quetzales. En el aeropuerto existe un banco de Guatemala que le hace el cambio de dólares a quetzales.

* En Antigua Guatemala puede hospedarse en el Ramada Hotel, Hotel Antigua o Hotel Casa Santo Domingo, que cuentan con habitaciones amuebladas, suites, piscinas al aire libre con calefacción, gimnasio, sauna y jacuzzi, entre otros servicios.

* En ciudad de Guatemala hay un conjunto de hoteles con historia, como el Hotel Camino real y el Princess Reforma, ubicados en el centro de la ciudad. A raíz del último terremoto -el 4 de febrero de 1976 a las una y 30 minutos de la mañana- muchos hoteles fueron remodelados y reconstruidos parcialmente.

* Para llegar a Antigua Guatemala no hay mayores problemas. En taxis o colectivos puede salir rumbo a esta población, ubicada a 45 minutos de la capital. Su clima es templado, aunque en la noche hace un poco de frío.

* Guatemala es un país de cerca de nueve millones de habitantes, de mil 500 metros de altura sobre el nivel del mar, de clima templado y con 22 departamentos. En la mañana hace sol, pero en la noche es conveniente un buen saco para salir a caminar.

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