PUERTO RICO: CONTINENTE CARIBE

PUERTO RICO: CONTINENTE CARIBE

El barco atracó sobre el costado nororiental de Puerto Rico, en un colosal muelle al que arriban a diario decenas de cruceros del Caribe. La penumbra marcó la hora del arribo y dio la primera imagen de una isla en la que el pasado está tallado en piedra, en colosales murallas semejantes a las de nuestra Cartagena, e incluso en un Castillo de San Felipe del Morro que habla de una huella española.

27 de octubre 1994 , 12:00 a. m.

Cada calle parece relatar un capitulo de su historia. Tan solo una cuadra adelante un color ambarino se apodera de este espacio declarado Zona Histórica Nacional en 1949.

Calles angostas y construcciones muy coloniales, en donde hoy se abren las puertas de románticos cafés y bares pretendiendo ese ambiente de bohemia, dando refugio al arte y a la tertulia.

Son largos callejones invadidos de balcones florecidos, de portones de madera, de ventanas que invitan a fisgonear.

Al perderse entre sus calles se encuentra su gente. Artesanos y mercaderes hacen su aparición sobre las aceras. muy tropicales y descomplicados ofrecen variedad de trabajos manuales, collares, tallas de madera, aretes y vasijas con esa típica frase: Recuerdo de Puerto Rico .

Al caer la noche una hilera de lámparas amarillas se encienden sobre la vía separando ese viejo San Juan de románticos y ensoñadores, de una agitada ciudad joven.

Es como si se cambiara de película. Los colores varían, los ambientes son otros, la sensación de vida es diferente.

El ritmo acelerado, los altos edificios, el tráfico congestionado y la gente ya no deambula con frescura por las calles, va velozmente entre sus carros.\ En el joven San Juan el escenario es otro..., el tiempo es otro.

Lejos de la capital A un paso del bullicio cosmopolita de San Juan se descubren paisajes bucólicos, impresionantes escenas naturales y viejos pueblos que permiten añadirle dimensiones insospechadas a la isla.

Al sur por la cordillera central se llega a Ponce, una ciudad con 300 años de historia, que cautiva con su mezcla de arquitectura neoclásica, art-deco y criolla.

Las aceras enmarcadas en mármol rosa son recorridas por carruajes tirados por caballos.

Entre sus atractivos se destacan la Plaza de las Delicias, el Parque de las Bombas, la Casa Armstrong-Poventud y el Museo de Música de Puerto Rico.

Por carretera, a menos de una hora de la capital, las playas de aguas cristalinas dan pie a un exuberante bosque húmedo tropical que ofrece veredas para todo tipo de caminatas. Mientras, al oeste se encuentra el radio radar telescopio más grande del mundo.

Obviamente, el ron tiene en esta isla su morada. Los secretos de la destilería más grande del mundo se pueden descubrir en una excursión a través de 51 hectáreas de jardines y dentro de una planta en la que se destilan 379 mil litros diarios. Al principio de la excursión se pueden degustar varios tipos de ron, por cuenta de la casa.

Destino natural A escasos 35 minutos de San Juan queda El Yunque, una de las reservas naturales más antiguas del hemisferio occidental. Protegida por la corona española desde 1876, es hoy el único bosque tropical del Sistema Nacional de Bosques de Estados Unidos.

Bautizado así porque el contorno de su cerro principal evoca ese instrumento del herrero. El bosque recibe una precipitación fluvial anual de 400 mil millones de litros de agua. Sus cascadas, orquídeas silvestres, helechos gigantes, imponentes árboles de tabonuco y palmas lo hacen un verdadero paraíso para los fotógrafos y los amantes de la naturaleza.

En la costa noreste, a hora y media de la capital se encuentra la segunda reserva natural: Las Cabezas de San Juan, con siete sistemas ecológicos distintos y un faro colonial español del siglo XIX, recientemente restaurado.

Hay paseos tablados sobre mangles, por un bosque seco y sobre una bahía a lo largo de la cual se observan halcones, tortugas marinas y, en ocasiones, manatíes.

Las zonas naturales continúan en las Cavernas del Río Camuy, un espectacular sistema de cavernas creado por uno de los ríos subterráneos más largos del planeta, aclamado por los espeleólogos como uno de los más complejos que existen. Allí abundan formaciones de estalactitas y estalagmitas, además de desfiladeros, cuevas y sumideros que alcanzan cientos de pies de profundidad.

Si usted va...

Tarifa aérea: Bogotá - San Juan -Bogotá: US$ 395 (tem. baja), US$ 435 (alta). Vía Aces.

Alojamiento: Caribe Hilton: desde US$ 200 Condado Plaza: desde US$ 146 Holiday Inn: desde US$ 107 Gran Hotel El Convento: desde US$ 62 Incluye: tres noche de alojamiento, desayuno, impuesto hotelero, traslado aeropuerto - hotel -aeropuerto.

Excursiones: Por el Viejo San Juan US$ 18 A las playas de Luquillo US$ 32 A las Cavernas del río Camuy US$ 47 A la ciudad señorial de Ponce US$ 47 Documentación: Puerto Rico es un Estado Libre Asociado a los Estados Unidos, por lo que se requiere visa expedida por la embajada de este país.

Moneda Oficial: dólar americano.

Llegaste al límite de contenidos del mes

Disfruta al máximo el contenido de EL TIEMPO DIGITAL de forma ilimitada. ¡Suscríbete ya!

Si ya eres suscriptor del impreso

actívate

* COP $900 / mes durante los dos primeros meses

Sabemos que te gusta estar siempre informado.

Crea una cuenta y podrás disfrutar de:

  • Acceso a boletines con las mejores noticias de actualidad.
  • Comentar las noticias que te interesan.
  • Guardar tus artículos favoritos.

Crea una cuenta y podrás disfrutar nuestro contenido desde cualquier dispositivo.