El valor del afecto en la crianza

El valor del afecto en la crianza

Sus gestos son los de un bebé de 3 meses, pero él tiene 88 años. Se trata del médico T. Berry Brazelton, el hombre que humanizó la pediatría al reconocer que los recién nacidos son seres individuales y con carácter propio.“Desde que llegan al mundo expresan sus sentimientos gracias a la comunicación no verbal. Estudiamos las muecas, las reacciones y los movimientos que adopta cada bebé para descifrar su personalidad y sus sentimientos”, señala el experto.

14 de febrero 2007 , 12:00 a.m.

Con una actitud casi infantil, pero arrolladora, Brazelton se ganó el reconocimiento de sus colegas del mundo entero al dedicar más de 40 años de investigación al efecto emocional, intelectual y social del vínculo afectivo entre padres e hijos.

El especialista llegó acompañado del médico psiquiatra Joshua D. Sparrow, coautor de varios títulos del pediatra y supervisor del pabellón de psiquiatría del Boston Children’s Hospital. La visita de ellos buscaba intercambiar conocimientos con los pediatras colombianos.

Experiencia acumulada Uno de sus ‘primeros pasos’ fue involucrar activamente al hombre en el proceso del parto. “Si los padres son los primeros que les hablan a los bebés se crea un lazo indestructible, que cambiaría el rumbo de la humanidad. En los primeros seis u ocho minutos de vida del niño, éste identifica a sus progenitores y los cautiva, a la vez que ellos aprenden a entender su lenguaje gestual”.

Brazelton ha publicado 40 libros sobre crianza y cuidado infantil, entre los que figuran Su hijo y Cómo entender a su hijo. Fue creador de la ‘Escala para Evaluación del Comportamiento Neonatal’, que permite valorar las respuestas físicas y neurológicas del recién nacido.

Tiempo con los hijos Aunque el especialista considera que los padres deberían estar dedicados exclusivamente al cuidado de sus pequeños, al menos durante el primer año de vida, es consciente de que es difícil. Recomienda que realicen dos actividades con los infantes a la semana y que compartan al menos dos comidas al día. “Los padres deben dedicarles tiempo a sus hijos, y el trabajo no es excusa. Su tarea es valorar la relación con los niños para trasmitirles seguridad, autoestima y valores, que les ayuden a enfrentar la adversidad sin prometer un mundo perfecto”, afirma el pediatra.

Sparrow agrega que “quererlos también significa disciplinarlos y no únicamente complacerlos en lo material”.

Momentos clave “Los padres deben valorar al bebé en cada una de sus etapas de desarrollo para que sea él mismo quien les ayude a entender este proceso”, explica Brazelton.

Es, en este punto, en el que gira actualmente su trabajo y que se constituye en la columna vertebral de su proyecto Touchpoints. En el ejercicio de la crianza, advierte, un fracaso para los padres en situaciones como el control de esfínteres o la inapetencia puede desencadenar violencia intrafamiliar.

Según Brazelton, hay seis momentos clave en el desarrollo de los niños: Primero, el embarazo: los hijos no siempre nacen perfectos y quienes tienen alguna discapacidad también sonríen y transmiten ternura. Segundo, el nacimiento: el vínculo afectivo debe crearse con ambos padres desde el mismo momento en que la madre da a luz. Tercero, el cólico: es un evento normal que ocurre al final del día y hay que prepararse para ello. Cuarto, a los dos meses: el bebé reconoce a sus progenitores y es capaz de responder a sus estímulos. Quinto, a los cuatro meses: el bebé no come ni duerme porque está concentrado en el mundo que lo rodea, así que los padres no deben perder el control y entender lo anterior como algo normal. Sexto, a los diez meses: se despierta con frecuencia porque quiere continuar los avances que ha hecho durante el día, como aprender a pararse.

En www.abcdelbebe.com lea todo el artículo completo sobre la visita de estos especialistas.

La experiencia del 11 de septiembre .

A propósito de la violencia que genera malestar en los niños del mundo entero, los médicos estudiaron a los afectados por las imágenes de la caída de las Torres Gemelas en Nueva York. “El efecto en ellos con la violencia varió de acuerdo con su edad. Un pequeño entre los 3 y 7 años toma cada acción violenta como algo personal. Es decir, si se portó mal cree que es su culpa que un avión se estrelle. Un menor entre 8 y 12 años se cuestiona el porqué de las cosas. Después de los 14 años, los adolescentes prefieren no hablar sobre hechos tristes o que los afecten de alguna manera porque son pesimistas frente al futuro”. Por eso, según Brazelton, es importante que los bebés desarrollen sentimientos de comunidad, de amor por la familia y de respeto por los padres. “Cuando ocultamos la realidad a nuestros hijos, ellos saben que algo está pasando solo con mirarnos a los ojos; por eso, es mejor explicar la verdad de una forma sencilla y darles la esperanza de un mundo mejor, pero nunca decirles que nada les va a pasar a ellos o a los padres”, afirma Sparrow.

FUNCIÓN DEL MÉDICO "El pediatra tiene un papel importante porque debe orientar a los padres acerca de cuáles son los momentos clave en el desarrollo de su hijo”.

T. Berry Brazelton, pediatra, codirector del Touchpoints Center.

Tenga en cuenta.

Joshua D. Sparrow, médico psiquiatra, quien también estuvo de visita en el país acompañando a Brazelton, afirma que para fortalecer la autoestima de los niños es indispensable felicitarlos después de cada logro, por pequeño que parezca.

Además, asegura que cuando un menor se enferma, los padres no deben dejarle toda la responsabilidad al pediatra porque se ha comprobado científicamente que el sistema inmune de los pacientes responde mucho mejor cuando están rodeados de sus parientes, porque disminuye el estrés y mejora la síntesis de endorfinas y de serotonina, con lo que el cuerpo se adapta mejor a las agresiones.

Por otra parte, explica que la falta de afecto hace más vulnerables a los niños porque los acerca a las drogas, al alcohol y los aleja de las buenas relaciones sociales.

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