Cáncer infantil aumenta en el país

Cáncer infantil aumenta en el país

Colombia es, de acuerdo con la Liga Colombiana contra el Cáncer y el Instituto Nacional de Cancerología (INC), uno de los países de la región con mayor incidencia y mortalidad por cáncer en niños. A esa conclusión llegaron tras hacer una revisión de los datos nacionales e internacionales (Globocan) disponibles de los últimos años, a propósito de la conmemoración, mañana, del segundo Día Mundial del Cáncer, cuyo lema es ‘Los niños de hoy, el mundo del mañana’.

03 de febrero 2007 , 12:00 a.m.

Se estima, de acuerdo con estas instituciones, que en el país se presentan cada año 1.120 casos nuevos de cáncer en niños de 0 a 14 años.

“La mayoría corresponde a leucemias y linfomas. A esa edad, con el diagnóstico temprano y el tratamiento adecuado, hay entre un 80 y un 90 por ciento de probabilidades de recuperarse”, explicó Fabio Restrepo Ángel, director científico de la Fundación Sanar.

Sin embargo, John Alberto Marulanda, de la Liga, aseguró que el porcentaje de cura en Colombia apenas alcanza el 50 por ciento.

“Aunque los niños tienen garantizado el tratamiento, las barreras de acceso y geográficas y las trabas administrativas que impone el sistema de Salud, entre ellas los traslados y las autorizaciones, no les permite recibir la atención permanente que necesitan”, dice Marulanda, quien sostiene que por esta causa cerca del 30 por ciento de los pacientes abandonan los tratamientos.

De un extremo a otro Los más afectados son los niños que viven en áreas rurales, pues deben desplazarse a las ciudades (con los costos económicos y los problemas de traslado que eso implica) para poder ser atendidos.

Vivir en centros urbanos tampoco garantiza el acceso completo a los tratamientos: “Hay casos de niños que deben desplazarse constantemente al otro extremo de la ciudad para obtener las autorizaciones de los procedimientos que necesitan, y luego ir hasta un punto distinto, en una fecha diferente, para ser tratados”, sostiene Marta Vizcaíno, hematóloga oncóloga del INC.

Con ese propósito estas entidades, junto con siete fundaciones que trabajan por mejorar la atención de estos niños, fijaron una agenda que incluye la creación de un observatorio institucional para hacer seguimiento al cáncer infantil.

“El propósito es lograr que haya procedimientos más ágiles para atender a estos niños, unificar los registros de esta enfermedad en el país y lograr que los diagnósticos se hagan cada vez más temprano”, dijo Vizcaíno.

‘‘Aunque los niños tienen garantizado el tratamiento, las barreras de acceso y geográficas y las trabas administrativas no les permite recibir la atención necesaria”.

John Alberto Marulanda, de la Liga contra el Cáncer.

¿QUÉ SON LEUCEMIAS Y LINFOMAS?.

Una leucemia, que puede ser aguda o crónica (dependiendo de la inmadurez de las células), es la proliferación anormal de las células sanguíneas en la médula ósea.

Es un tipo de cáncer que se produce por la transformación de las glóbulos blancos o los glóbulos rojos. Esto altera, de manera significativa, el funcionamiento vital de la sangre, pues las células dañadas ocupan y consumen la energía de las demás. Las complicaciones se dan porque estas limitan la formación de células sanguíneas normales e infiltran los órganos, impidiendo que ellos funcionen en forma adecuada. De no tratarse, este proceso es incompatible con la vida.

El linfoma es un cáncer que se origina en el sistema linfático (formado por los vasos linfáticos y los ganglios), por proliferación anormal de sus células. Los principales son las llamadas enfermedades de Hodgkin y los no hodgkinianos. Existen formas menos comunes, como el linfoma de Burkitt. Para todos los casos hay tratamiento con base en quimio y radioterapia, que tienen pronósticos diferentes.

Llegaste al límite de contenidos del mes

Disfruta al máximo el contenido de EL TIEMPO DIGITAL de forma ilimitada. ¡Suscríbete ya!

Si ya eres suscriptor del impreso

actívate

* COP $900 / mes durante los dos primeros meses

Sabemos que te gusta estar siempre informado.

Crea una cuenta y podrás disfrutar de:

  • Acceso a boletines con las mejores noticias de actualidad.
  • Comentar las noticias que te interesan.
  • Guardar tus artículos favoritos.

Crea una cuenta y podrás disfrutar nuestro contenido desde cualquier dispositivo.