LOS WAYUU, LA ETNIA MÁS GRANDE DEL PAÍS

LOS WAYUU, LA ETNIA MÁS GRANDE DEL PAÍS

No son nómadas por naturaleza y tampoco contrabandistas, como se cree; las mujeres superan en número a los hombres. Muchas de las incógnitas sobre los wayuu, la etnia colombiana más numerosa, acaban de ser resueltas por los resultados de un censo colombo-venezolano. En La Guajira colombiana residen 128.727 wayuu en una extensión de 15.000 kilómetros cuadrados, de los cuales 127.269 están concentrados en 3.344 rancherías y 23.217 viviendas y el resto (1.458) viven en lugares especiales de alojamiento como internados, cárceles y hoteles, entre otros.

03 de noviembre 1992 , 12:00 a.m.

El dato lo arrojó el censo realizado en agosto por las autoridades de Venezuela y Colombia. Los resultados del censo en territorio venezolano no se conocen todavía, pero existen estimativos que allí viven unos 52.000 nativos.

La inquietud por saber cuántos son, qué son y cómo viven nació de los propios wayuu durante el Primer Encuentro Binacional de la Cultura Wayuu, realizado en marzo en la localidad venezolana de Paraguaipoa.

Los resultados fueron divulgados el fin de semana por el Departamento Nacional de Estadística (Dane), la Corporación Autónoma Regional de La Guajira (Corporguajira) y 23 caciques de las castas censadas.

Es el primer censo que se hace en Colombia de una etnia indígena y el primero de carácter binacional en Suramérica. Según Cristina Siabato Jiménez, del Dane, no se habría podido realizar sin la colaboración de los gobernadores y líderes indígenas.

Siabato indicó que los wayuu son el pueblo indígena más numeroso del país; 85,2 por ciento están localizados en el área rural y viven en rancherías pequeñas que van desde una vivienda hasta más de cien, como Musishi, con 143; Portete, con 114; Urraichi, con 101, y Porop, con 100.

Es una población relativamente joven, pues 62,3 por ciento tienen entre uno y 20 años de edad, mientras que 10,8 por ciento tienen más de 44 años. Las mujeres son mayoría: 66.429 frente a 60.840 hombres.

De las 23 castas censadas, cinco concentran el 77,1 por ciento de la población, siendo la más numerosa la de los epieyú con 26.478 integrantes. Le siguen la urhana, con 21.804; los ipuana, con 20.689; los pushaina, con 18.804 y la epinayú, con 10.280. La casta más pequeña es la toctouyú, con solo cinco integrantes.

Lo que más preocupó a las 320 personas que recorrieron la península en ocho camiones, 45 camionetas, cinco motos y dos mulas es el analfabetismo reinante entre los nativos. 66 por ciento no han recibido ninguna educación formal y 20,3 por ciento solo han cursado un año de primaria. En el municipio de Uribia, 68,4 por ciento de su población no saben leer ni escribir.

Al contrario de la creencia nacional de que los wayuu se dedican al contrabando, el censo señala que su principal actividad económica es el pastoreo, al que se dedica el 40 por ciento de la población ocupada. Le siguen las artesanías, con el 17,6 por ciento y el comercio, con el 8,5.

Al pastoreo de chivos, la mayoría de las veces se dedican 15.112 personas; a las artesanías, 6.778; al comercio, 3.287; a la agricultura, 2.813; a la pesca, 2.333; a diversas actividades, 2.071; extracción artesanal de sal, 1.895; vigilancia, 1.007; transporte, 906; empleos domésticos, 457; construcción, 442; extracción de maderas, 420; docencia, 411; minería, 209; cacería, 181; salud, 148 y fruticultura, 77.

Lejos de perder terreno, el wayunaiki (lengua nativa) avanza ya que 101.349 personas lo hablan y 33.738 se han preocupado por aprender el castellano sin olvidar su lengua. Es decir, 32,1 por ciento de los wayuu hablan wayunaiki y castellano, y de ellos, 16 por ciento están en Riohacha, Maicao, Barrancas y Fonseca.

El censo demostró que los wayuu no son nómadas por naturaleza sino por necesidad y a veces, empujados por la desatención del Gobierno colombiano.

Se informó que la Organización de las Naciones Unidas anunció que financiará y entregará en marzo de 1993 un diagnóstico y recomendaciones para la ejecución de programas que solucionen los problemas wayuu.

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