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OTRO ANTEPASADO

OTRO ANTEPASADO

No es concebible que el hombre sea tan antiguo como la Tierra misma, porque esos misterios del surgimiento de la vida -según dicen los científicos, de origen ultraterrestre- son demasiado complejos. Pero los antropólogos han estado hallando diversas muestras valederas sobre los predecesores de la especie humana, que en el curso de los milenios no solo ha mejorado las facciones sino las costumbres. Hasta ahora se habían centrado todas las referencias sobre el Australopithecus, a cuyos restos fósiles se les han atribuido dos millones de años. Le han hecho compañía, igualmente, el Homo Habilis, un simple recolector de frutas y otras hierbas, así como el Homo Sapiens, con mayor desarrollo cerebral, familiarizado con el fuego y preparador de alimentos, y el Homo Erectus, decididamente buen cazador y fabricante de utensilios.

Todo eso queda ahora no un poco atrás sino más adelante. En efecto, en el sur de Etiopía acaban de ser descubiertos los restos fósiles del que aparece como el antepasado más antiguo de la especie humana, el que puede ser el real eslabón perdido en el enlace entre los monos y el hombre. Se trata de Australopithecus Lucy, que para los antropólogos del hallazgo presenta indicios de tener nada menos que 4.4 millones de años. Han quedado dos millones de años en el vacío, como para llenarlos con otros cuantos fósiles.

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