El 85 por ciento de las madres colombianas tiene origen indígena

El 85 por ciento de las madres colombianas tiene origen indígena

El Día de la Raza, que se celebra este puente festivo, no goza de mucha popularidad. Los genocidios, desde el exterminio de las culturas precolombinas hasta la matanza de tutsis en Ruanda, pasando por el Holocausto judío, han hecho que hablar de razas no sea políticamente correcto. (VER INFOGRAFÍA: ESTRUCTURA GENÉTICA DE LA POBLACIÓN COLOMBIANA) (VER GRÁFICO: LOS NUEVOS RESULTADOS)

13 de octubre 2006 , 12:00 a.m.

España, por ejemplo, que instituyó esta efeméride a finales del siglo XIX para conmemorar el Descubrimiento de América (12 de octubre de 1492), le cambió el nombre por el de Fiesta de la Hispanidad en 1981. Hoy es la Fiesta Nacional de ese país.

La Real Academia Española hizo lo propio: en la última versión de su diccionario eliminó la acepción que se refería a las razas humanas.

Pero más allá de los regates verbales al concepto de raza, lo cierto es que cada pueblo tiene una composición biológica que lo caracteriza y lo diferencia de otros, y los colombianos no son la excepción.

Indias de hijos 'caucásicos' Siempre se ha enseñado que la gente de este país es el resultado de la mezcla de genes indígenas, negros y europeos, con predominancia de estos últimos.

Sin embargo, el último estudio liderado por el genetista Emilio Yunis, que se ocupa exclusivamente de la carga genética transmitida por las mujeres colombianas, concluye que el rastro amerindio predomina en todas las regiones de Colombia, “con un promedio general de 85,5 por ciento”.

El médico sincelejano y su hijo Juan José, con la ayuda técnica de otros tres especialistas, analizaron 1.522 muestras de ADN mitocondrial tomadas de manera aleatoria en diferentes regiones. A diferencia del ADN genómico, producto de la mezcla de los genes maternos y paternos, el mitocondrial se hereda exclusivamente de la madre.

Paralelamente, iniciaron una investigación sobre el cromosoma Y –que se transmite de padres a hijos varones–, cuyos resultados no han sido sistematizados. Una pesquisa similar, practicada en Asia hace tres años, permitió concluir que 16 millones de hombres de ese continente tienen el mismo cromosoma Y, probablemente transmitido por el emperador Genghis Khan.

“Los resultados finales revelarán que, en las diferentes divisiones políticas del país, el cromosoma Y que predomina sigue siendo el de las poblaciones españolas más vinculadas con la colonización, en tanto que las progenitoras tienen, mayoritariamente, las mitocondrias de la población amerindia”, adelanta Yunis.

Por lo pronto, dice, la preponderancia indígena en la carga genética de las madres colombianas echa por tierra muchos mitos: “Por ejemplo, el del origen judío de la población antioqueña y el del origen alemán en Santander (ver recuadro)”.

¿Contradice todo esto la Estructura genética de la población colombiana publicada por el propio Yunis en 1992, con motivo del quinto centenario del Descubrimiento? Ese estudio, para el que se usaron cerca de 80.000 muestras de los 22 grupos sanguíneos conocidos, encontró que en Colombia predomina el componente caucásico (blanco), que oscila entre el 28 por ciento, en la costa del Pacífico, hasta el 68 por ciento de los Llanos Orientales, pasando por el 66 por ciento de la región andina (ver mapa).

Para Yunis, los dos estudios son complementarios. El de la década pasada, que analizó el ADN genómico, evidenciaría que Colombia regionalizó el tema de la raza mediante un mestizaje “selectivo, discriminador hasta el punto de tener regiones negras (Chocó y San Andrés), de predominio caucásico (la zona andina, sobre todo Antioquia y los santanderes) o indígenas (Cauca y Nariño), en lugar de zonas más homogéneas”.

En el caso de la investigación sobre ADN mitocondrial y cromosoma Y, argumenta, lo que gana sustento científico es el hecho histórico de la escasa inmigración que ha recibido el país.

“Como en nuestras épocas colonial y republicana se obstaculizó la llegada de extranjeros y extranjeras, nuestras madres siguen siendo indígenas. Por otro lado, el cromosoma Y mostrará que nuestros padres descienden mayoritariamente de españoles, y que la persistencia de genes de otras regiones del mundo (alemanes, árabes o asiáticos, por ejemplo) es prácticamente nula”, concluye.

CÓMO SER INDIO Y EUROPEO AL MISMO TIEMPO JAIME BERNAL VILLEGAS DIRECTOR DEL INSTITUTO DE GENÉTICA HUMANA DE LA UNIVERSIDAD JAVERIANA La población colombiana es muy joven. Por eso no sorprende que los hallazgos de la biología molecular den pleno soporte a lo que cuenta la historia.

Hace 500 años vinieron hombres de la península ibérica, que traían toda la mezcla genética del proceso de formación de los españoles, el cual incluyó moros, judíos y tribus ‘bárbaras’ en muy diversas proporciones. Además, Enrico ‘El Navegante’ ya se había adentrado en África, y los negros que llevó a la península fueron traídos en los primeros galeones.

El hecho de que hoy haya una amplia proporción de colombianos con mitocondria india no es evidencia de la falta de otras migraciones, sino de lo temprano que esas mitocondrias entraron en el pool (fondo) genético nacional.

No hay contradicción Tampoco implica que no se tenga una altísima proporción de genes europeos.

Aunque puede parecer contradictorio, es posible tener mitocondria de origen indígena y una amplia representación de otros genes, como lo demuestran nuestros estudios y los de otros investigadores en Antioquia, por ejemplo.

El porqué de los resultados Podemos pensar en una primera fase de mezcla india de la que descendería la mayor parte de los colombianos de hoy, lo cual se ve en la mitocondria. En esa primera fase el 50 por ciento de los genes era europeo y el 50 por ciento, indio (poniéndolo en términos muy simples).

Luego, con la llegada de más hombres españoles (y menor proporción de mujeres), vinieron otras fases de mezcla que redujeron el porcentaje de genes indios, pero manteniéndose la mitocondria.

Podemos decir entonces que si uno mira la mitocondria una amplia proporción del pueblo colombiano (más del 90 por ciento en algunas partes) tiene ancestro indio. Si mira el cromosoma Y, una amplia proporción tiene ancestro europeo (más del 90 por ciento en algunos lugares), y si mira los otros cromosomas, en algunas partes cerca del 70 por ciento de los genes son de origen europeo.

Por lo tanto, no es difícil entender que en nuestros genes tengamos los vestigios del proceso de poblamiento de nuestro país, tal y como nos lo relata la historia.

¿QUÉ TAN JUDÍOS SON ANTIOQUIA Y SANTANDER?.

Emilio Yunis Turbay En los comentarios a su investigación, publicados hace un par de semanas en el libro ‘¡Somos así!’, el médico genetista asegura que su análisis sobre el ADN mitocondrial “echa por tierra muchos mitos: el origen judío de la población antioqueña y el ‘blanqueamiento’ de los santandereanos; su origen alemán, por ejemplo”.

Según él, las madres judías y castellanas nunca llegaron a esos territorios, y por eso la carga genética que transmiten las mujeres de allí sigue siendo amerindia.

“El país andino siempre ha pretendido ser blanco –agrega–. Por eso los antioqueños se olvidan de Urabá, el occidente y el norte minero, donde están las mitocondrias negras”.

María Mercedes Torres “El doctor Yunis no puede descartar de plano los orígenes judíos de antioqueños y santandereanos, con base en un estudio de ADN mitocondrial”, subraya esta bióloga bumanguesa, cuya tesis doctoral versó precisamente sobre el origen de sus paisanos.

De hecho, a partir del análisis del cromosoma Y, ella encontró que la frecuencia de marcadores genéticos típicamente judíos es alta en los santanderes.

En Santander, por ejemplo, el linaje europeo predomina en el 86,6 por ciento de la población masculina estudiada. Y dentro de ese grupo, el 12,7 por ciento tiene origen judío. Lo más prudente, dice, sería esperar los resultados de las pesquisas de su colega sobre el cromosoma Y

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