El poder del capital social

El poder del capital social

El capital social es la parte blanda de los negocios, las redes informales, el conocimiento acumulado, la comprensión mutua y la confianza que permiten que una organización sea eficaz. Inclusive un gerente de nivel mediano puede construir un capital social dentro de su esfera de control. Y eso vale el esfuerzo porque los beneficios del capital social son inmensos.

19 de junio 2006 , 12:00 a. m.

He aqui las normas y prácticas que le generaron grandes beneficios a Cargill, empresa multinacional con sede principal en Estados Unidos proveedora de productos agrícolas y alimentos para el mundo. Allí pasé toda mi carrera y me jubile como presidente del directorio en 1995: EL RECLUTAMIENTO: CONTRATE PENSANDO EN LA APTITUD Y EN LA ACTITUD El primer paso para crear capital social es reclutar a buenos empleados.

Cuando se trataba de potenciales gerentes, buscabamos que tuvieran experiencia en actividades de equipo, una genuina curiosidad y el llamado “factor gitano”, esto es, que desearan desplazarse por el país, y tal vez por el mundo. También elegiamos a personas que no temieran expresar lo que pensaban.

ADIESTRAMIENTO: USE EL SISTEMA DE LOS APRENDICES Un vasto entrenamiento es la mejor garantia de que líderes futuros entenderán la empresa en su conjunto, y no se convertirán en seres que defienden un territorio en particular. Nosotros contratamos candidatos a gerentes en tandas y los adiestramos durante seis meses a través de asignaciones progresivas de dos semanas cada una, tanto en la sede como en el campo de operaciones. Fue un sistema de aprendizaje en el que personas jóvenes aprendieron de sus maestros.

LA NECESIDAD DE DEMOSTRAR LOS VALORES COMPARTIDOS El capital social prospera gracias a la confianza surgida de valores compartidos. Nosotros comunicamos a cada empleado una política clara basada en estos principios: 1. Cada empleado acatara las leyes de las jurisdicciones en las que opere.

2. Si una practica no puede ser discutida abiertamente, debe ser equivocada.

Si una transacción no puede ser registrada en los libros, y ser sometida a una auditoria independiente, debe haber algo incorrecto.

3. Todo negocio que no se concrete a través de una competencia que sea legal y honesta, esta mal.

4. Cargill no quiere obtener ganancias de prácticas inmorales o carentes de ética.

EMPLEO: HAGA UN COMPROMISO A LARGO PLAZO Una profunda pericia, una memoria institucional, la continuidad en el liderazgo y redes personales son construidas a través de un empleo a largo plazo y promoviendo a trabajadores dentro de la empresa. La mayoría de las corporaciones despiden a sus empleados en años malos. En Cargill, retuvimos a nuestros empleados y nos concentramos en salir de nuestros problemas a través del crecimiento.

Nuestro desarrollo se efectuo de manera continua por medio de la reducción de los costos. Como eramos un productor de bajo costo, podiamos capturar una franja mayor del mercado y mantener a todo el personal trabajando durante ciclos de empeoramiento de la economía.También nos desarrollamos adquiriendo empresas que sabiamos como administrar.

Los empleados deben sentirse seguros en sus trabajos. De lo contrario, no aceptaran riesgos. Pasaran más tiempo mirando por encima del hombro y desempolvando sus curriculum que trabajando para la compañía.

PROPOSITO: ASEGURESE QUE TODOS PUEDAN COMPARTIR LOS LOGROS Cuando lidere la compañía el claro objetivo de Cargill era mejorar el estandar de vida de todos aquellos con que estaba en contacto. Ese tipo de motivación hacía que todos se sintieran parte de algo realmente importante.

Un propósito con altas miras necesita un mecanismo para que lo transforme en acción. Nuestro mecanismo era un estandar sencillo, a nivel mundial, para la calidad de los alimentos y del agua, para la seguridad en tareas riesgosas y para la práctica ética de los negocios.

Esas normas trajeron estandares norteamericanos a empleados y a comunidades en zonas donde eran habituales el agua y los alimentos contaminados, peligrosas condiciones de trabajo y practicas corruptas en materia empresarial.

Nuestros empleados pudieron ver el impacto de esas normas en comunidades donde hacíamos negocios. Al defender ese estandar, nuestros empleados se sentian orgullosos. Y las personas orgullosas trabajan con más ahinco y amor por la empresa donde estan desarrollando su carrera y actividad profesional.

"Los empleados deben sentirse seguros en sus trabajos. De lo contrario, no aceptaran riesgos”.

El esfuerzo de ir en contra de pensamientos en equipo Tal vez usted piense que una empresa como Cargill, que opera con valores compartidos, que promueve a sus empleados y tiene un sentido tribal de la comunidad, corre el grave riesgo del llamado “pensar sólo en grupo”.

Esto es, la tendencia de grupos cohesionados a excluir información y opiniones que chocan con su manera de pensar y de actuar para hacer sólo la voluntad que seleccionó el grupo como mejor opción. Pero eso no era un problema para la empresa. Lo que nos salvó fue la manera en que reclutabamos al personal y lo desarrollabamos, así como la exposición a nivel mundial.

Cuando usted contrata personas que son naturalmente curiosas y hablan con franqueza, y luego les brinda gran libertad para operar lejos de la sede, que es lo que hicimos, se concluye contando con empleados que piensan de manera independiente. Prolongadas asignaciones en ultramar y la influencia de nuestros ejecutivos extranjeros también expandieron sus perspectivas dentro y fuera de la compañía.

Tambien Cargill fue recompensada con una mentalidad de comerciante. Eso naturalmente alentó a los empleados a pensar de manera objetiva y a formular preguntas difíciles.

Por cierto, nuestra sala principal de operaciones bursátiles tenia un gran cartel en el que se enunciaba, “si todos pensamos de la misma forma, nadie está realmente pensando”. Usted no puede sobrevivir como comerciante si se comporta como un lemming, roedor del norte de Europa que, según la leyenda, suele seguir caminos trillados y en ocasiones se lanza al mar simplemente porque no puede variar el rumbo.

El esfuerzo de ir en contra de pensamientos en equipo Tal vez usted piense que una empresa como Cargill, que opera con valores compartidos, que promueve a sus empleados y tiene un sentido tribal de la comunidad, corre el grave riesgo del llamado “pensar sólo en grupo”.

Esto es, la tendencia de grupos cohesionados a excluir información y opiniones que chocan con su manera de pensar y de actuar para hacer sólo la voluntad que seleccionó el grupo como mejor opción. Pero eso no era un problema para la empresa. Lo que nos salvó fue la manera en que reclutabamos al personal y lo desarrollabamos, así como la exposición a nivel mundial.

Cuando usted contrata personas que son naturalmente curiosas y hablan con franqueza, y luego les brinda gran libertad para operar lejos de la sede, que es lo que hicimos, se concluye contando con empleados que piensan de manera independiente. Prolongadas asignaciones en ultramar y la influencia de nuestros ejecutivos extranjeros también expandieron sus perspectivas dentro y fuera de la compañía.

Tambien Cargill fue recompensada con una mentalidad de comerciante. Eso naturalmente alentó a los empleados a pensar de manera objetiva y a formular preguntas difíciles.

Por cierto, nuestra sala principal de operaciones bursátiles tenia un gran cartel en el que se enunciaba, “si todos pensamos de la misma forma, nadie está realmente pensando”. Usted no puede sobrevivir como comerciante si se comporta como un lemming, roedor del norte de Europa que, según la leyenda, suele seguir caminos trillados y en ocasiones se lanza al mar simplemente porque no puede variar el rumbo.

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