Secciones
Síguenos en:
El coctel cumple 200 años

El coctel cumple 200 años

Hace 200 años, en una publicación de Nueva York, aparecía por primera vez la receta de un cocktail o coctel, en lo que se considera el nacimiento oficial de una bebida a la altura del carácter individualista de Estados Unidos, que pronto sería adaptada por el mundo.

Por: REDACCIÓN EL TIEMPO
14 de mayo 2006 , 12:00 a. m.

El martes 13 de mayo de 1806, en el periódico The Balance and Columbian Repository, de Hudson (Nueva York), el director contestaba a la carta de un lector preguntando qué era un cock-tail.

“Un coctel es un licor estimulante compuesto de alcoholes de cualquier clase, azúcar, agua y bíter" (bebida generalmente amarga obtenida de macerar diversas sustancias en ginebra), respondía el director. Y se permitía luego un chascarrillo político: “Es de gran utilidad para un candidato demócrata, porque una vez que una persona se tragó eso, puede tragar cualquier cosa”.

Desde luego, no se trata de la primera vez que hay noticia de una mezcla de alcoholes. En vasijas mesopotámicas de hace 5.000 años se encontraron rastros de una mezcla elaborada con cerveza, vino, zumo de manzana y miel.

Pero la respuesta del director de aquel periódico constituye una especie de fe de bautismo puesto que aporta la primera receta conocida y el nombre de la criatura: cocktail.

“Es el primer arte culinario estadounidense reconocido en el mundo. En los años 30 del siglo XIX toda clase de viajeros volvían de E.U. diciendo ‘son unos brutos pero tienen grandes bebidas”, explicó a la AFP el escritor David Wondrich, fundador de un museo dedicado al coctel (The Museum of the American Cocktail) cerca de Nueva York.

Entre las distintas versiones que circulan sobre la etimología del término (que literalmente significa “cola de gallo”), Wondrich se queda con el origen hípico. “En las carreras y en la cría de caballos, tanto en E.U. como en Inglaterra, un caballo cock-tail es una mezcla de razas, y originalmente el cocktail como bebida consistía en la mezcla de dos bebidas”.

Uno de los factores que contribuyó al éxito del brebaje tuvo que ver con sus posibilidades infinitas. “Es una bebida individual. Tú pides uno y el la persona de al lado, otro diferente. Las bebidas inglesas y europeas que heredamos eran comunales. Abrías una botella de ponche o de vino y todos la compartían”.

El cocktail es individual, personal e intransferible “y eso es el apogeo de lo estadounidense”, sentenció.

La formula sedujo al mundo y en el periodo de entreguerras mundiales decenas de bares dedicados a la elaboración de Bloody Marys y Dry Martinis abrieron en París, Venecia, Barcelona, Madrid y las principales ciudades europeas (y casi todos reclamaronhaber tenido como cliente al escritor Ernest Hemingway).

Además de acabar siendo sinónimo de una una mezcla explosiva, como la bomba de fabricación casera conocida como coctel Molotov, el cocktail acabó dando nombre a un momento del día.

“La popularidad de las fiestas de cocteles y, específicamente, del coctel al volver a casa del trabajo y antes de la comida, ha sido atribuida a su función de separador entre la jornada laboral y la tarde de descanso, una especie de rito que facilita el paso de un momento a otro –explica la Enciclopedia Británica–. Sea o no esa la razón, la hora del coctel ha sido cada vez más adoptada en otros países, como otras costumbres estadounidenses, paradójicamente criticadas al tiempo que imitadas”.

5.000 años atrás, en vasijas mesopotámicas, se encontraron rastros de una mezcla elaborada con cerveza, vino, zumo de manzana y miel. Es decir, una mezcla de licores que luego se llamaría coctel.

Llegaste al límite de contenidos del mes

Disfruta al máximo el contenido de EL TIEMPO DIGITAL de forma ilimitada. ¡Suscríbete ya!

Si ya eres suscriptor del impreso

actívate

* COP $900 / mes durante los dos primeros meses

Sabemos que te gusta estar siempre informado.

Crea una cuenta y podrás disfrutar de:

  • Acceso a boletines con las mejores noticias de actualidad.
  • Comentar las noticias que te interesan.
  • Guardar tus artículos favoritos.

Crea una cuenta y podrás disfrutar nuestro contenido desde cualquier dispositivo.