DESPEGÓ EL TRANSBORDADOR ATLANTIS CON SATÉLITE ESPÍA

DESPEGÓ EL TRANSBORDADOR ATLANTIS CON SATÉLITE ESPÍA

El transbordador Atlantis despegó anoche con seis astronautas a bordo en un vuelo en el que debe colocar en órbita un satélite militar que podría detectar el lanzamiento de cohetes y explosiones nucleares. La nave se remontará a una altura de 360 kilómetros sobre la Tierra, cumpliendo el sexto y último vuelo de un transbordador de la Administración de Aeronáutica y del Espacio (NASA) en este año.

25 de noviembre 1991 , 12:00 a. m.

Es la séptima vez en 44 despegues que un transbordador ha partido de noche.

La primera cuenta regresiva de la NASA para la misión de 10 días concluyó abruptamente este martes, poco antes del abastecimiento de combustible, cuando el sistema de dirección del impulsor del satélite sufrió un desperfecto.

Todo esto había sido resuelto ayer al realizarse las últimas pruebas del recién instalado sistema direccional. El mecanismo pasó una crítica prueba de calibración de tres horas y se autorizó el despegue.

Los ingenieros no habían identificado aún el desperfecto de la unidad de navegación que fue desmontada la semana pasada del cohete del satélite.

Pero los directores del programa dijeron estar confiados de que habían desmontado el artefacto averiado.

Fuimos extremadamente afortunados , dijo el teniente coronel Ernie Jaskolski, jefe de ingenieros del impulsor del satélite.

Pudimos demostrar que si encarábamos esta dificultad durante el vuelo, aun así podríamos cumplir la meta de nuestra misión .

Gregory y su tripulación planeaban colocar en órbita el satélite de 300 millones de dólares seis horas después del lanzamiento.

El satélite de 2.358 kilos sería disparado rápidamente a una altura de 35.887 kilómetros sobre el ecuador.

En dicha posición, se sumaría a las demás naves del Programa de Apoyo Militar que alertan al Pentágono sobre lanzamientos de cohetes así como sobre detonaciones nucleares.

Un gran telescopio infrarrojo del satélite tiene 6.000 sensores para detectar el calor de las estelas de los cohetes.

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