DÓLAR: SE ACABA EL MITO

DÓLAR: SE ACABA EL MITO

A partir de mañana primero de febrero de 1991 no será delito alguno tener dólares en el bolsillo, ni será necesario guardarlos o esconderlos para algún viaje. Se podrá comprar y vender dólares sin problema. Los bancos y las corporaciones financieras tendrán disponibilidad para quien los necesite.

31 de enero 1991 , 12:00 a. m.

El Gobierno, a través del Banco de la República y de las Superintendencias de Cambios y Bancaria, será una especie de guardián para que los colombianos cumplan las normas. Bancos y corfinancieras deberán informar periódicamente al Emisor sobre sus operaciones y reintegrar los excedentes.

Las operaciones de comercio de bienes con el exterior seguirán reguladas por el Gobierno. Pero será muy fácil exportar y el reintegro de las divisas tendrá plazo. La vida de los importadores también se facilitará.

Es el cambio más importante ocurrido desde 1967, cuando en la administración de Lleras Restrepo se expidió el Decreto 444 o estatuto cambiario. Era una situación difícil en materia de divisas.

Hoy no es que el país tenga muchos dólares, pero las condiciones han cambiado, y lo que pretende el Gobierno es facilitar la vida y hasta cierto punto legalizar una situación en la que habían incurrido los colombianos: tener dólares por debajo de la mesa . Desde mañana se acaba el descreste de los que tienen dólares guardados y lo pregonan como algo trascendental. Será común y corriente.

EL TIEMPO dialogó con el ministro de Hacienda, Rudolf Hommes, y con dos de sus asesores más cercanos en el tema, Augusto Calderón y Claudia Correa. Ellos respondieron informalmente algunas preguntas que interesan a todos los colombianos. Se acaba el control de cambios en Colombia? No se acaba. Se crean dos mercados: uno llamado mercado cambiario, regulado por el Banco de la República y a través del cual se manejarán las divisas por exportaciones e importaciones de bienes. El otro es el mercado libre que se nutre con divisas provenientes de ingresos del exterior por prestación de servicios personales y algunas transferencias. Los dólares que envían familiares del exterior o que se reciben por trabajos personales se incluyen en el mercado libre. La idea es que el sistema financiero y los particulares puedan realizar una serie de operaciones legalmente y el Gobierno supervisará esa legalidad. Cuáles operaciones son controladas oficialmente? Las divisas provenientes de operaciones de comercio exterior y de capital se regirán por el esquema del mercado que regula el Banco de la República, pero el sistema financiero desempeñará un papel central. Pero lo más importante aquí son las facilidades para realizar operaciones de comercio exterior. Ya no hay registro de exportación, y los reintegros podrán hacerse con una relativa libertad en el tiempo. Los bancos deberán informar periódicamente al Banco de la República sobre dichas operaciones. El control será posterior y no antes como hasta ahora. Se puede guardar dólares en la casa o llevarlos en el bolsillo? Sí. El mercado libre implica que las personas puedan cambiar sus dólares con otras personas, con los bancos y con el Emisor sin problema alguno. Los bancos podrán vender y comprar dólares sin limitación, siempre y cuando procedan de operaciones de servicios con el exterior o transferencias. Cuando la cifra a cambiar en un banco pase de 10.000 dólares, se deberá explicar su procedencia.

Pero en realidad no tiene sentido tener dólares guardados por cuanto ya no hay problema para conseguirlos en el banco o comprarlos a otra persona y además hay mejores opciones de inversión que el atesoramiento de dólares. Puede ahorrarse en el país en dólares? No se puede. Los bancos y corporaciones financieras establecidas en el país no pueden abrir cuentas o recibir ahorro en dólares para ser manejados en el país. Pero sí se puede ahorrar en el exterior con divisas del mercado libre. Y abrir cuentas corrientes en el exterior? Cualquier colombiano puede abrir una cuenta corriente en el exterior con dólares del mercado libre, siempre y cuando se acoja a las normas tributarias. Ahora eso no tiene problema alguno. Los dólares los obtiene en el banco o los compra a otra persona. Los estudiantes colombianos en el exterior no volverán a sufrir necesidades o recibir clandestinamente dólares. Se puede comprar en Colombia con dólares? No. El dólar no es un medio de pago nacional, pero si un colombiano quiere comprar un apartamento en el exterior, lo puede hacer utilizando dólares del mercado libre. Y si los declara, no tendrá problema alguno. Ya no habrá inconveniente con las tarjetas extranjeras de crédito o con las suscripciones a publicaciones internacionales. Y si ocurren tales ventas? Está incurriendo en una violación cambiaria y tendrá su castigo. Se pueden traer dólares sin problema? Sí. Cualquier colombiano que quiera traer sus dólares puede hacerlo sin problema alguno y cambiarlos por pesos en los bancos, venderlos a otras personas o al Banco de la República. Todas las entidades financieras pueden cambiar dólares? No. Por ahora solo bancos y corporaciones financieras. Las casas de cambio también podrán operar con dólares. Periódicamente informarán de los movimientos al Gobierno. Esa información puede ser utilizada para fines tributarios. Se acaba el dólar negro? Sí. Ya no hay que hablar en secreto sobre el dólar. Tranquilamente los colombianos pueden vender y comprar dólares, pero solo eso. Si alguien va a salir del país, compra sus dólares en su banco o a cualquier amigo. Cuidado con los dólares falsos! Cómo se legaliza una cuenta corriente en el exterior? Es fácil. Declara la cuenta y paga un impuesto del tres por ciento sobre el monto en cuestión. Cómo se garantiza que la gente declare lo que es? Se están firmando convenios de información con distintos países y bancos para conocer los depósitos de colombianos en el exterior. Pero en el fondo, antes que la represión es una cuestión de confianza hacia los colombianos. Se pueden invertir en Colombia los dineros que se tienen en el exterior? Sí. Un colombiano residente en el exterior puede invertir desde allí como cualquier inversionista extranjero y repatriar las utilidades común y corriente. Pero también puede traer sus dólares, cambiarlos e invertir en pesos. Además puede invertir en bonos en dólares que emitirá el Gobierno con una buena tasa de interés. Serán papeles a tres años y redimibles en dólares. 0 Cuál es la tasa de cambio libre? El Banco de la República compra y vende los dólares a los bancos y corporaciones financieras al tipo oficial de cambio. En el caso del mercado libre, es realmente el mercado el que establece el tipo de cambio, que seguramente será similar al oficial, porque si está por debajo, la mejor decisión es venderlos al Banco de la República. Llegará el momento en que el mercado sea totalmente libre, incluyendo los ingresos por exportaciones de mercancías? La idea es que así ocurra. Aunque depende de algunas circunstancias y coyunturas específicas, la idea es que a mediano o largo plazo el mercado sea totalmente libre. Qué hará la Supercambios? Desempeñará funciones de control sobre las operaciones grandes y no sobre las pequeñas cosas como ocurre hoy. La Superintendencia Bancaria seguirá vigilando al sistema financiero.

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