TRAS EL MISTERIO DE LAS RADIACIONES CÓSMICAS

TRAS EL MISTERIO DE LAS RADIACIONES CÓSMICAS

En el seno de las radiaciones cósmicas que bombardean constantemente nuestro planeta, las partículas de gran energía constituyen un enigma: ninguna teoría permite explicar su existencia, pero un halo de esperanza podría surgir en los próximos meses.

30 de enero 2005 , 12:00 a.m.

En el seno de las radiaciones cósmicas que bombardean constantemente nuestro planeta, las partículas de gran energía constituyen un enigma: ninguna teoría permite explicar su existencia, pero un halo de esperanza podría surgir en los próximos meses.

La comunidad científica mundial ya dispone de los primeros datos obtenidos del observatorio Pierre Auger, que está siendo edificado desde 1999 en Malargue (en Mendoza, Argentina) para develar este misterio.

Esta instalación, que lleva el nombre del físico francés que descubrió el fenómeno en 1939, está destinada a las partículas de una energía superior a 10 a la potencia de 19 electrón-volts (un diez seguido de 19 ceros), hasta el momento ocultas por el sonido de fondo cósmico.

Cómo una partícula invisible para los instrumentos más refinados puede concentrar tanta energía como una bala de fusil? O, en otros términos: cómo puede contener cien millones de veces más energía que las partículas más poderosas producidas por el hombre en los aceleradores más costosos y precisos?.

El misterio es tan espeso que ninguna fuente de energía catalogada es capaz de generar dichos corpúsculos. "Lo que es certero es que no provienen de nuestra galaxia", destacó Cyril Lachaud, investigador del Instituto Nacional de Física Nuclear y Física de las Partículas del Centro Nacional francés de Investigaciones Científicas (CNRS).

La hipótesis más citada es que podría tratarse de partículas "fósiles" liberadas en el Big Bang, la explosión inicial que dio nacimiento a nuestro universo.

Para multiplicar las chances de observar el fenómeno, las instalaciones del observatorio Pierre Auger se extenderán una vez terminadas sobre 3.000 kilómetros cuadrados. El objetivo es realizar una treintena de observaciones cada año.

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