POR QUÉ SE ENCARECIÓ BUCARAMANGA

POR QUÉ SE ENCARECIÓ BUCARAMANGA

Los bumangueses despertaron ayer con la noticia de que habitan la ciudad que más se encareció el año pasado. La noticia, soportada con indicadores estadísticos que sitúan a la ciudad 1,12 puntos por encima del promedio nacional, sorprendió a muchos pobladores del que a menudo es descrito como el mejor vividero de Colombia , en donde aún es más barato ir a cine, subirse a un bus urbano o pagar una carrera mínima de taxi en comparación con ciudades como Bogotá, Barranquilla o Medellín.

04 de enero 2005 , 12:00 a.m.

Los bumangueses despertaron ayer con la noticia de que habitan la ciudad que más se encareció el año pasado. La noticia, soportada con indicadores estadísticos que sitúan a la ciudad 1,12 puntos por encima del promedio nacional, sorprendió a muchos pobladores del que a menudo es descrito como el mejor vividero de Colombia , en donde aún es más barato ir a cine, subirse a un bus urbano o pagar una carrera mínima de taxi en comparación con ciudades como Bogotá, Barranquilla o Medellín.

El transporte, el esparcimiento, la vivienda y los alimentos jalonaron en Bucaramanga la variación en los precios al consumidor y la convirtieron en la ciudad colombiana en la que más aumentó el costo de vida en el 2004. Las cifras reveladas el fin de semana por el Departamento Administrativo Nacional Estadístico (Dane), muestran una inflación del 6,62 por ciento, en comparación con un promedio nacional de 5,50.

Según el Dane, el aumento en el renglón transporte estuvo jalonado por el valor de la gasolina, que bajo el esquema de libertad de precios puede cotizarse en Bucaramanga a precios superiores a los de Bogotá, Medellín y Cali, pese a que en este departamento está la principal refinería del país. En la capital santandereana, ayer el galón de gasolina corriente se cotizó a 5.170 pesos, mientras en Bogotá a 5.100, en Medellín a 4.985, y en Cali a 5.130.

Pedro José Fernández, subdirector del Dane, explicó que el transporte representa casi el 15 por ciento de la canasta familiar. "Los cambios en ese renglón afectan todo. El aumento del precio de la gasolina genera que el transporte intermunicipal se haga más costoso, y eso redunda en el precio de los alimentos". Agregó que el 2004 también se vio afectado por el paro camionero de octubre, pero aclaró que, sin embargo, sus efectos no alcanzaron la magnitud esperada.

Al respecto, el presidente del Comité de Gremios, Luis Gustavo Alvarez, dijo: "No hay una respuesta clara a por qué estamos altos en transporte. Es posible que tengamos un diseño de rutas de transporte público que le signifique a la gente tomar más de una ruta. Puede ser la falta de opciones de transporte masivo que hace que a veces la gente acuda mejor al taxi".

El aumento en el costo de los alimentos fue otra sorpresa. La ciudad, cercana a despensas agrícolas como el altiplano cundiboyacense, el páramo de Santurbán y el Magdalena medio, suele estar blindada frente a aumentos desmesurados en este renglón. En 2004, en cambio, alcanzó una variación de 6,29 por ciento, la segunda más alta del país.

El director ejecutivo de Fenalco, Juan Carlos Rincón, dio su interpretación de este hecho: "Los alimentos suelen ser un ítem muy benévolo, que crece muy poco o, incluso, decrece. Bucaramanga ha sido normalmente una ciudad privilegiada en ese sentido. Una explicación podría ser la presencia de una situación dinámica del consumo, que permita que los precios se eleven".

El directivo de Fenalco sugirió que esta misma consideración permita la menor variación del IPC en Cúcuta, que tuvo la menor inflación del país. "En el caso de Cúcuta habría que mirar que allí el consumo atraviesa una etapa recesiva, que se ve acentuada por la cercanía con Venezuela y las ventajas cambiarias que ofrece".

Esta tesis halló sustento en el subdirector del Dane. Fernández indicó: "En Cúcuta hay que considerar la reevaluación del peso frente al bolívar. Porque en últimas lo que estamos encontrando es que hoy se compra más con la misma plata en Venezuela. El simple hecho de que en Venezuela algo esté más barato obliga a que el comercio en la ciudad baje sus precios".

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