PROSIGUE EL ALZA DE LOS BIENES BÁSICOS, AUNQUE A MENOR RITMO

PROSIGUE EL ALZA DE LOS BIENES BÁSICOS, AUNQUE A MENOR RITMO

Por tercer año consecutivo en 2004 continuó el constante repunte de los precios de los bienes básicos, aunque a un ritmo mucho más lento.

04 de enero 2005 , 12:00 a.m.

Por tercer año consecutivo en 2004 continuó el constante repunte de los precios de los bienes básicos, aunque a un ritmo mucho más lento.

El récord de más de US$55 por barril alcanzado por el petróleo en los últimos meses del año dominó los titulares de los periódicos e impulsó el precio de otros energéticos. El oro también se cotizó al alza y alcanzó su máximo en 16 años, ayudado por la debilidad del dólar. La demanda china de recursos naturales contribuyó a impulsar los indicadores de los bienes básicos.

El índice Dow Jones-AIG de 20 bienes básicos cerró el año en 145,60, un alza de casi 11% o 10,93 puntos, cifra que contrasta con las ganancias de más de 20% obtenidas en cada uno de los dos años anteriores.

Aunque el repunte se está moderando, muchos analistas aún no están listos para pronosticar un categórico revés de tendencia para 2005. Muchos no creen que acaben pronto las tribulaciones del dólar, el surgimiento de China como potencia económica, la creciente demanda de energía y el riesgo geopolítico que contribuyó a que se dispararan los precios del crudo.

A continuación presentamos un resumen de los principales mercados de bienes básicos:.

Energía.

Los precios del petróleo se mantuvieron al alza de forma persistente durante la mayor parte de 2004, impulsados por un ajustado equilibrio entre la oferta y la demanda, los temores ante posibles ataques terroristas y mayor especulación por parte de los fondos de cobertura y otros agentes financieros que apostaron a obtener ganancias comprando energéticos.

Al empezar 2005, muchos analistas esperan que los precios se coloquen por debajo de los niveles récord, pero que continúen situándose en máximos históricos.petróleo es ahora en gran medida una cuestión liderada por la demandadice el analista Jan Stuart, de la casa de corretaje Fimat USA.inventarios simplemente no existen en estos momentospara darle al mercado espacio para reaccionar a una creciente necesidad de crudo para alimentar las economías en expansión como China y Estados Unidos, entre otras, dice.

Stuart espera que los precios se mantengan a menos de US$40 por barril a lo largo de 2005, tomando en cuenta un repunte en el segundo semestre y un precio diario promedio más alto que el del año pasado.

Metales.

Varios analistas reconocen que el oro, como cualquier otro activo que se ha fortalecido significativamente, podría sufrir un retroceso, especialmente a principios de 2005. A pesar de ello, pocos creen que se deprecie a menos de US$400 en el corto plazo.

Para 2005, Carl Birkelbach, presidente de la firma de gestión de fondos Birkelbach Management Corp., dice que sigue preocupado por una aceleración de la inflación en EE.UU., otro efecto secundario de la debilidad del dólar, algo que daría a los productores mayor poder para aumentar los precios a sus bienes de consumo.

con ir a un restaurante y ver los precios de los menúsdice Birkelbach, que considera que el oro podría alcanzar los US$500 este año.inflación ya está permeando.

Tras el ciclo de los dos últimos años favorable al platino, varios analistas consideran que la tendencia podría revertirse próximamente con un repunte del paladio (un sustituto del platino), cuyos futuros cayeron un 6,2%, ó US$12,25, a US$185,25 por onza troy en la Comex el año pasado. Los precios de los contratos a futuro del cobre aumentaron casi un 39% a US$1,4525 por libra en la Comex, impulsados por la debilidad del dólar y la sólida demanda china.

Agricultura.

Los precios de los granos podrían aumentar en el corto plazo según el corredor de granos Víctor Lespinasse de A.G. Edwards & Sons Inc. Además de la posibilidad de que no se den las buenas condiciones metereológicas del año pasado, dice que los agricultores descubrieron una plaga conocida comoo rust que podría afectar las cosechas estadounidenses en esta primavera y verano.

Cultivos tropicales.

Los cultivos tropicales se beneficiaron de lo que la mayoría consideraría malas noticias.

El ejemplo más notorio fue el jugo de naranja, que obtuvo la mayor parte de sus ganancias anuales a finales del verano y principios del otoño en EE.UU., cuando una serie de huracanes sin precedentes afectó Florida. Los futuros de concentrado de jugo congelado se dispararon 37% a US$0,8795 por libra en la New York Board of Trade, o Nybot. Con menos fanfarrias, el café registró un incremento de casi 60% a US$1,0375 por libra en la Nybot. La racha alcista podría continuar debido a la escasez de suministros, como resultado del esperado declive en el tamaño de la cosecha brasileña de café de este año, según la analista independiente Judith Ganes-Chase.

"Las señales de que esto ocurriría ya llevaban tiempo produciéndose en este mercadodice Ganes-Chase.produjeron todas las situaciones que podían surgir para tener suministros ajustados

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