MÁS TURBULENCIA PARA LAS AEROLÍNEAS

MÁS TURBULENCIA PARA LAS AEROLÍNEAS

Abróchense los cinturones. Las aerolíneas estadounidenses, de por sí afectadas por los altos precios del combustible y el exceso de capacidad, se disponen a enfrentar nuevas turbulencias.

06 de enero 2005 , 12:00 a.m.

Abróchense los cinturones. Las aerolíneas estadounidenses, de por sí afectadas por los altos precios del combustible y el exceso de capacidad, se disponen a enfrentar nuevas turbulencias.

Northwest Airlines y US Airways Group Inc. empezaron ayer a igualar los recortes de tarifas de Delta Air Lines en algunas rutas en las que compiten, según algunos analistas. Aunque ninguna operadora ha seguido el ejemplo de Delta de reducir las tarifas más caras en hasta un 50% dentro de Estados Unidos, han aumentado las probabilidades de que se desate una guerra de precios que profundizaría las dificultades financieras de la industria aérea y podría forzar la desaparición de las aerolíneas más débiles.

La posibilidad de que las aerolíneas, que están buscando casi cualquier forma de aumentar sus ingresos, sigan el ejemplo de Delta castigó a las acciones del sector. Las acciones de Delta por ejemplo cayeron casi 7% para quedar en US$6,80. Las de US Airways descendieron poco más de un 7% a US$0,65. A su vez, Northwest perdió más de un 10% para cerrar a US$8,60.

Además de las rebajas de precios, Delta eliminó algunas restricciones aplicables a los pasajes más baratos, como el famoso requisito de quedarse el sábado por la noche.

Sus competidores, en particular Northwest Airlines y US Airways Group Inc., igualaron rápidamente las rebajas de Delta en muchos de los mercados en los que compiten, señaló Tom Parsons, presidente ejecutivo de BestFares.com.

La presión de la competencia podría tener un efecto dominó en una industria que perdió cerca de US$6.000 millones el año pasado debido a un exceso de capacidad. Igualar las rebajas de Delta podría costarle a la industria hasta US$3.000 millones sobre una base de ingresos en EE.UU. en torno a los US$70.000 millones, según estimaciones de Michael Linenberg, analista aéreo para Merrill Lynch, que ayer redujo la recomendación de American Airlines y Northwest ay de AirTran y Delta a.

Northwest, que en repetidas ocasiones ha obstaculizado los esfuerzos de otras aerolíneas para incrementar sus tarifas en los últimos meses, reaccionó al anuncio de Delta al quejarse de que podría afectar los ingresos de la industria.

Un vocero de la aerolínea aseguró que Northwest seguirá siendo competitiva. El recorte de ingresos podría ser particularmente peligroso para US Airways, que actualmente está bajo protección de las leyes de bancarrota y está tratando de recortar los costos para sobrevivir. US Airways coincide con Delta en un 60% de sus rutas en EE.UU.

Las tarifas de Delta ya han tenido un impacto en varias partes del país. Por ejemplo, en un vuelo de Los Angeles a Charleston, Carolina del Sur, donde un pasaje ida y vuelta sin reservación y sin restricciones solía costar unos US$2.200 en Delta, ahora cuesta US$998. US Airways redujo su tarifa anterior de US$1.512 a US$998.

Funcionarios de Delta dicen que elaboraron su plan de reestructuración, anunciado en septiembre, con los cambios de precios en mente. Prevén una reducción de ingresos en el corto plazo, pero consideran que será compensada por las eficiencias, incluyendo no tener que mantener un sistema tan complicado de tarifas que los consumidores no podían comprender fácilmente. Delta dice que su estrategia pretendía ayudar a combatir la guerra de precios.

verdad no estamos tratando de imponer una solución para la industriadijo Paul Matsen, jefe de marketing de Delta, en una conferencia telefónica.confiados que es la solución correcta para nuestra red y para nuestros consumidores.

Históricamente, los grandes cambios de tarifas en las aerolíneas han generado una reacción que acabó perjudicando a todos los involucrados. En la actualidad, las aerolíneas de descuendo controlan un cuarto de la capacidad del mercado estadounidense y son quienes, de hecho, establecen la agenda de precios.

Así las cosas, los ingresos en juego a raíz de una reestructuración de tarifas hoy en día son mucho menores porque gran parte de los precios ya son de por sí bajos.

Un portavoz de US Airways dijo que los cambios de tarifas de Deltatodavía más la importancia de que esta compañía alcance una estructura de bajo costo.

Aunque Northwest y US Airways equipararon los precios de Delta en las rutas en las que compiten, no ampliaron las bajas tarifas a los centros de conexión de otros rivales, como el de American, en Dallas-Fort Worth, o el de Continental en Houston.

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