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UNILEVER ANUNCIA NUEVA HOJA DE RUTA

UNILEVER ANUNCIA NUEVA HOJA DE RUTA

Unilever nombró ayer a su primer presidente ejecutivo único, un paso encaminado a hacer más dinámica su gerencia, y anunció una reorganización de alto nivel al presentar unas ganancias débiles.

Por: REDACCIÓN EL TIEMPO
11 de febrero 2005 , 12:00 a. m.

Unilever nombró ayer a su primer presidente ejecutivo único, un paso encaminado a hacer más dinámica su gerencia, y anunció una reorganización de alto nivel al presentar unas ganancias débiles.

Después de haber debatido la medida desde el pasado mes de septiembre, el fabricante del jabón Dove y el té Lipton anunció que Patrick Cescau, uno de sus dos co-presidentes, se convertirá en el presidente ejecutivo, al estilo estadounidense, con la responsabilidad única de la gestión del día a día. Antony Burgmans, el otro co-presidente, se convertirá en el presidente no ejecutivo de la junta directiva. Los dos cambios tendrán efecto en abril.

Ha sido una época difícil para Unilever. Los ingresos totales de 2004 cayeron un 2% desde los 42.940 millones de euros (US$54.900 millones) a los 42.020 millones de euros (US$53.817 millones). Las utilidades bajaron de 2.760 millones de euros (US$3.530 millones) a 1.900 millones de euros (US$2.433 millones).

Excluyendo adquisiciones y ventas de activos, los ingresos subieron un 0,4% en el año 2004. Incluso con el reconocimiento de la compañía de que el crecimiento de las ventas debería haber sido de entre un 2% y un 4%, quedan muy por debajo de su competidor Procter & Gamble Co. cuyas ventas crecieron un 19% en el año fiscal más reciente que finalizó el 30 de junio. Nos hemos defraudado a nosotros y a los demás , dijo ayer Cescau.

Unilever también anunció que está simplificando su estructura de gestión para acelerar el proceso de toma de decisiones y las respuestas a los cambios en los gustos de los consumidores. El nuevo organigrama acaba con su compleja matriz actual de ejecutivos por zonas geográficas y marcas y pasa a tres jefes regionales, un jefe de alimentos y un jefe de jabones.

La empresa también le dará la responsabilidad única de publicidad e innovación a los gerentes de marcas. Cescau espera que esta nueva estructura ayude a Unilever a mejorar la calidad de sus campañas publicitarias y de sus nuevas innovaciones, así como llegar más rápidamente a las estanterías de las tiendas. Hemos dejado claro quien manda , dijo.

Cescau ha expuesto un programa bien claro, pero se lo cree el mercado, o no? dice John Parker, analista de Deutsche Bank. Dada la historia de decepciones en el pasado, los inversionistas probablemente quieren ver evidencias de que funciona.

Unilever ha dicho que pasará por lo menos un año antes de que realice cambios más allá de los anunciados. Sus dos oficinas centrales, en Rotterdam y Londres, y sus dos acciones inscritas permanecerán como están.

Algunos analistas consideran que Unilever debería dividirse en dos, separando sus negocios de alimentos y jabones. Este escenario abriría la puerta a la fusión de cada mitad con otras compañías. Esta propuesta ha ganado atención en las últimas semanas desde que Procter & Gamble acordara la compra de Gillette Co.

Ayer, sin embargo, Cescau invalidó esta posibilidad en un futuro cercano, diciendo que el actual tamaño de Unilever provee una mayor influencia sobre los minoristas y mayores recursos para reinvertir en el negocio. También descartó alguna adquisición en un futuro inmediato.

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