UN JOVEN PARA LOS JÓVENES

UN JOVEN PARA LOS JÓVENES

Jaime Roberto Cuartas cambió las vacas, los caballos y el campo por los jóvenes de Medellín. Este pelado de 29 años, como lo cataloga la gente cuando lo ve pasar por los corredores de La Alpujarra, dejó a un lado su carrera de zootecnista, un trabajo en la Florida (Estados Unidos) y su empresa de producción de tecnología para el campo, para trabajar con el 30 por ciento de la población de la capital antioqueña: los jóvenes.

10 de enero 2005 , 12:00 a.m.

Jaime Roberto Cuartas cambió las vacas, los caballos y el campo por los jóvenes de Medellín. Este pelado de 29 años, como lo cataloga la gente cuando lo ve pasar por los corredores de La Alpujarra, dejó a un lado su carrera de zootecnista, un trabajo en la Florida (Estados Unidos) y su empresa de producción de tecnología para el campo, para trabajar con el 30 por ciento de la población de la capital antioqueña: los jóvenes.

Con una pinta un tanto descomplicada, exenta de corbata pero elevada a la importancia de su cargo con un saco terracota, afirma que para trabajar con la población juvenil de Medellín, que está entre los 14 y 26 años, hay que ser joven.

"Aunque yo ya me salí de ese rango -comenta entre risas- he vivido los últimos 29 años entre jóvenes que tienen distintas necesidades, que están todas resumidas en la palabra participación", dice Cuartas.

Aunque dirigir la subsecretaría de Metrojuventud es su primer cargo público, desde los 21 años ha estado en la política, pero no de "politiquero", como él mismo afirma. Cuartas fue vocero de los estudiantes en su época de universitario en la Nacional, donde se formó como investigador. Se desempeñó además como Consejero Municipal de Juventud y dirigió el programa de juventud en Antioquia durante la campaña a la presidencia de Noemí Sanín.

"Decidí apostarle al gobierno de Sergio Fajardo y trabajar con él porque es un proyecto político joven, de jóvenes y para jóvenes", afirma el Subsecretario, quien obtuvo su cargo en una competencia por meritocracia en la que estuvieron otras tres personas.

La Subsecretaría.

Cuando Cuartas tomó las riendas de Metrojuventud, en enero del 2004, se dio a la tarea de reestructurar este despacho, pues era muy poco lo que se había hecho en el gobierno anterior, según él.

"La cobertura que tenía Metrojuventud con los jóvenes era muy poca pues solo llegaba a un segmento de 300 mil pelados, ni la mitad de la población total. En todos los eventos eran siempre los mismos", sostiene.

Con seis mil millones de pesos de presupuesto y un plan de desarrollo a seguir con una política poblacional enfocada en la juventud, está subsecretaría dependiente de la Secretaría de Cultura Ciudadana lanzó el programa Medellín Ciudad Joven. El primer paso de este proyecto fue adelantar una campaña denominada Uno más Uno para recoger una base de datos de todas las organizaciones juveniles de Medellín.

"La información que teníamos de los grupos juveniles era muy pobre porque no se había actualizado, mientras que la dinámica de los jóvenes cambia a diario. El sondeo se está haciendo por barrios y comunas con el apoyo de Paisajoven. En la actualidad hay más de 800 organizaciones censadas", afirma Cuartas.

Según el funcionario, estudios previos a esta campaña demuestran que los jóvenes de Medellín se reúnen en torno a temas como salud, empresarismo, participación, liderazgo, educación y cultura, convivencia y paz, recreación y deportes, y medio ambiente.

"Con la base de datos vamos a conocer cual es la oferta y la demanda de los jóvenes de Medellín, para integrarlos con los programas del Municipio, de ONG y empresas privadas. Esto hará que los pelados se sientan incluidos en las políticas de desarrollo y se comprometan con su ciudad", anota Cuartas.

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