AIRBUS A380, EL GIGANTE DE LOS AIRES

AIRBUS A380, EL GIGANTE DE LOS AIRES

Llena de orgullo, Europa presenta hoy en Toulouse (sur de Francia) el avión de pasajeros más grande que se haya construido en la historia de la aviación comercial: el Airbus A380. Se trata de un gigante de dos pisos, 73 metros de largo y 24 metros de alto que es capaz de transportar a 555 pasajeros en una distribución normal, pero que puede modificarse para llevar -sin incomodidades- a 840 pasajeros.

18 de enero 2005 , 12:00 a.m.

Llena de orgullo, Europa presenta hoy en Toulouse (sur de Francia) el avión de pasajeros más grande que se haya construido en la historia de la aviación comercial: el Airbus A380. Se trata de un gigante de dos pisos, 73 metros de largo y 24 metros de alto que es capaz de transportar a 555 pasajeros en una distribución normal, pero que puede modificarse para llevar -sin incomodidades- a 840 pasajeros.

Su autonomía de vuelo es de 14.800 kilómetros (como ir de Bogotá a Madrid y volver sin recargar combustible) y ningún aeropuerto internacional tendrá que hacer modificación alguna en sus pistas para poder recibirlo.

El avión ha sido desarrollado por el consorcio Airbus, del cual hacen parte Francia, Alemania, España y el Reino Unido; está dotado con lo mejor de la tecnología de punta disponible en este momento en el mundo y su entrada al mercado pone fin al reinado de los famosos Jumbo 747 de la Boeing estadounidense, cuyo modelo más grande, el 747/400, transporta a 416 personas.

La ceremonia de presentación en sociedad hoy en Toulouse, sede de Airbus, será un acto de la mayor trascendencia, pues para Europa este acto es ante todo una demostración de su poder tecnológico y científico aplicado al mundo de la aeronáutica. Por eso, la ceremonia contará con la presencia del presidente francés, Jacques Chirac; el canciller alemán, Gerhard Schroeder; el presidente del gobierno español, José Luis Rodríguez Zapatero; y el premier británico, Tony Blair.

Como anotó Jacques Barrot, vicepresidente de la Comisión Europea y encargado del tema de Transportes, el A380 "es, ante todo, un formidable ejemplo de lo que los europeos pueden conseguir juntos, superando las fronteras nacionales y uniendo sus conocimientos al servicio de un gran proyecto industrial".

Y es que las partes de este gigante del aire se construyen en cuatro grandes plantas diferentes. Por ejemplo, del Reino Unido vienen las alas; el fuselaje es hecho por los alemanes; la cola se fabrica en España y la cabina de los pilotos en Francia.

Por el lado comercial, el negocio no ha comenzado nada mal. Airbus cuenta ya con 139 pedidos en firme para el A380 procedentes de 13 compañías aéreas que hoy estarán presentes en el acto. Y entre ellas, las dos empresas estadounidenses de envío de paquetería más famosas en el mundo: la UPS y la Federal Express.

Los dos mayores pedidos realizados hasta ahora corresponden a Emirates Airlines (Emiratos Arabes Unidos), que encargó nada menos que 43 aviones, y a la alemana Lufthansa, que quiere 15. Y cabe anotar que cada A380, dependiendo de sus características internas -pues puede venir con gimnasio y casino-, cuesta entre 263 y 286 millones de dólares.

La primera compañía aérea en incorporar el avión a su flota será Singapore Airlines, que realizará el primer vuelo comercial del A380 en abril del 2006. Un año después, en abril del 2007, Air France se convertirá en la primera aerolínea europea en explotar comercialmente el avión.

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ESTA AERONAVE, cuyo primer vuelo comercial será en abril del 2006, tiene una autonomía de vuelo similar a un viaje ida y vuelta entre Bogotá y Madrid. AFP

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