EUROPA CENTRAL, TIERRA FÉRTIL PARA FUSIONES PETROLERAS

EUROPA CENTRAL, TIERRA FÉRTIL PARA FUSIONES PETROLERAS

En el sector energético, el año 2005 podría ser excepcional en cuanto a fusiones y adquisiciones. Repletas de efectivo después de un año de precios récord del petróleo, aumentos constantes en los precios del gas natural y enormes márgenes de refinanción, las firmas de gas y petróleo tienen las arcas llenas. (VER GRAFICO: DE CAPA CAIDA)

25 de enero 2005 , 12:00 a.m.

En el sector energético, el año 2005 podría ser excepcional en cuanto a fusiones y adquisiciones. Repletas de efectivo después de un año de precios récord del petróleo, aumentos constantes en los precios del gas natural y enormes márgenes de refinanción, las firmas de gas y petróleo tienen las arcas llenas.

(VER GRAFICO: DE CAPA CAIDA).

En octubre, el gigante petrolero BP PLC registró ganancias netas del tercer trimestre equivalentes a casi US$2 millones por hora. La semana pasada el banco de inversión Crédit Suisse First Boston aportó su opinión: Desde nuestro punto de vista, es probable que casi todas las petroleras integradas busquen adquisiciones en el mercado .

Ahora que muchos de los países de Europa Central se disponen a integrarse a la Unión Europea, esa región sigue siendo fértil para las fusiones y adquisiciones. Tres empresas, la austríaca OMV AG, la húngara MOL Rt. y la polaca PKN Orlen SA han surgido en los últimos cinco años como grandes empresas regionales, particularmente en venta y refinación de gasolina. Cualquiera de ellas podría surgir como una fuerza dominante: desde 2000, las tres empresas han adquirido activos energéticos en la región valorados en cerca de US$5.000 millones.

En última instancia, la ganadora de esta carrera regional de consolidación, que muy probablemente estará entre OMV y MOL, dicen los analistas, tendrá que enfrentar la posibilidad de ser adquirida. Royal Dutch/Shell Group, BP y Total SA se consideran los compradores más probables junto a las rusas OAO Gazprom y OAO Lukoil.

PKN Orlen, la empresa más grande de Polonia en términos de capitalización de mercado, mejoró sus credenciales en 2004 cuando, en sociedad con el gigante petrolero estadounidense ConocoPhillips, fue el ganador en la subasta del 63% de la refinería de crudo, minorista de combustible y productora de petroquímicos checa Unipetrol Holding, por poco más de US$500 millones. El acuerdo aún requiere de la aprobación de la Unión Europea, y el precio está sujeto a cambios dependiendo del resultado de una revaluación de la base de activos de Unipetrol en el momento del cierre del acuerdo, que se espera sea en el primer trimestre.

Con la compra, PKN Orlen extenderá su liderazgo como el mayor minorista de combustibles de Europa Central, con casi 2.700 estaciones de servicio en Polonia, la República Checa y el norte de Alemania (cerca de un cuarto de las 10.800 operadas en Europa por Total de Francia, el mayor minorista de Europa).

OMV asumió el año pasado su mayor adquisición, comprando un 51% de Petrom SA, productora, refinadora y comercializadora líder de petróleo y gas en Rumania, por cerca de US$2.000 millones. El acuerdo casi triplicó su producción y reservas de petróleo y gas. Este año, OMV planea invertir hasta 400 millones de euros en Petrom.

La actividad de adquisiciones, junto con las fuertes bases de las empresas, han llamado la atención de los inversionistas. En 2004, las acciones de OMV saltaron un 88% y las acciones de MOL más que se duplicaron. En cambio, las acciones de las dos petroleras más grandes de Europa, BPy una de las filiales de Shell que cotiza en bolsa, aumentaron 12% y 1%, respectivamente.

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