NORTEL ENCARA EL RETO DEL ESTANCAMIENTO

NORTEL ENCARA EL RETO DEL ESTANCAMIENTO

Tras dedicar parte del último año a resolver un escándalo contable Nortel Networks Corp., la fabricante de canadiense equipos de telecomunicaciones, enfrenta ahora un problema más persistente: el estancamiento de su negocio. (VER GRAFICO: DE CAPA CAIDA)

25 de enero 2005 , 12:00 a.m.

Tras dedicar parte del último año a resolver un escándalo contable Nortel Networks Corp., la fabricante de canadiense equipos de telecomunicaciones, enfrenta ahora un problema más persistente: el estancamiento de su negocio.

(VER GRAFICO: DE CAPA CAIDA).

Si bien el mercado de equipos de telecomunicaciones sigue sin experimentar gran vigor, el panorama para Nortel pinta particularmente lento. Y eso a pesar de que la empresa con sede en Brampton, Ontario, ha vinculado su suerte al mercado de telefonía inalámbrica, el segmento del negocio con mayor crecimiento en años recientes.

Para 2004, Nortel esperaba ingresos de entre US$10.100 millones a US$10.200 millones, en línea con los US$10.200 millones reportados en sus resultados de 2003, que fueron presentados a las autoridades este mes después de casi un año de retraso debido al desastre contable. En los documentos entregados, Nortel redujo en 41%, a US$434 millones, los resultados de 2003 reportados anteriormente y dijo que una docena de altos ejecutivos habían acordado reembolsar US$8,6 millones en bonos, mientras que cinco miembros del directorio renunciarán. La empresa sigue bajo investigación por parte de las autoridades de valores y el departamento de justicia estadounidense.

Los resultados para 2004 no han sido aún finalizados, pero para el tercer trimestre del año pasado, la empresa ha estimado que reportará una pérdida de seis centavos por acción, después de que se estima que no arrojó ganancias ni pérdidas durante el primer semestre de 2004. Nortel también ha estimado que la venta de equipo inalámbrico equivalió a casi la mitad de sus ingresos durante los primeros nueve meses del año pasado.

El problema es que aunque la demanda ha crecido rápido, también lo ha hecho la competencia. Para obtener contratos en el sector inalámbrico, Nortel ha tenido que ser agresiva en los precios y eso va a poner algo de presión sobre los márgenes , estima Paul Holman, analista de crédito de Dominion Bond Rating Service, en Toronto.

Efectivamente, la oferta de Nortel fue tan baja para adjudicarse un contrato reciente por US$500 millones en India que podría perder alrededor de US$200 millones en el acuerdo, estima el analista de Lehman Brothers Steven Levy. Eventualmente, Nortel podría conseguir más negocios de parte de su cliente, Bharat Sanchar Nigam Ltd. de India, pero requeriría US$2.000 millones más en ventas de equipospara regresar a generar un monto decente de dineroen el negocio en general, dice.

Una vocera de Nortel no quiso hacer comentarios sobre los estimados de Levy, pero resaltó la descripción de Nortel sobre el contrato como una inversión estratégica para plantar nuestra primera huella de red inalámbrica en India , la cualun cimiento clave para nuestro crecimiento a futuro.

Los analistas de Nortel temen que sus problemas contables le hayan ocasionado la pérdida de algunos negocios. Nortel no está siguiendo el ritmo en el desarrollo de nuevos productos y está perdiendo algunas ventas de equipos en favor de sus competidores como Lucent Technologies Inc., dice Sam Greenholtz, analista de la firma de consultoría en telecomunicaciones Telecom Pragmatics Inc. Basándose en sus conversaciones con operadoras teléfonicas, Greenholtz dice que comprende Nortel está dando unos precios realmente fabulosos para mantener su base de clientes , en algunas líneas de producto. La vocera de Nortel no quiso hacer comentarios acerca de la política de precios de Nortel.

Al enfocarse primordialmente en el mercado inalámbrico, Nortel también perdió de vista algunos sectores que desde entonces han destacado. Hace unos años, la empresa se salió del negocio de equipos para acceso a Internet, lo que ha permitido a sus competidores, principalmente la francesa Alcatel SA, obtener excelentes resultados ahora que el sector ha repuntado con fuerza.

A pesar de ello Nortel dice que espera registrar mayores ingresos este año frente al anterior.

Para ampliar su alcance geográfico, ayer la empresa anunció planes para formar una empresa conjunta de equipos de telecomunicaciones con la coreana LG Electronics. Y la semana pasada Nortel anunció planes para crear otra firma conjunta con la fabricante de equipos estatal China Putian Corp. para vender equipos inalámbricos de tercera generación en China.

Pero el crecimiento del desarrollo de equipos de telecomunicaciones en China también representa un inconveniente para Nortel. Hace poco la china Huawei Technologies, una fabricante global de equipos de telecomunicaciones, anunció que había registrado un aumento del 45% en sus ingresos de 2004.

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