MURIÓ EL PATRIARCA TOLIMENSE

MURIÓ EL PATRIARCA TOLIMENSE

A las 5:45 de la tarde del pasado lunes, en su residencia de Bogotá, falleció el ex alcalde y ex gobernador del Tolima, Francisco José Peñaloza Castro, a quien los tolimenses conocían como Pacho Peñaloza . La noticia no tomó por sorpresa a sus coterráneos quienes desde hace nueve meses se enteraron por los medios de comunicación que estaba delicado de salud.

23 de junio 2004 , 12:00 a.m.

A las 5:45 de la tarde del pasado lunes, en su residencia de Bogotá, falleció el ex alcalde y ex gobernador del Tolima, Francisco José Peñaloza Castro, a quien los tolimenses conocían como Pacho Peñaloza . La noticia no tomó por sorpresa a sus coterráneos quienes desde hace nueve meses se enteraron por los medios de comunicación que estaba delicado de salud.

Peñaloza, que nació en Ibagué el 15 de mayo de 1927, se casó con Teresa Espinosa, hace más de 30 años, padre de dos hijos, de clara ascendencia conservadora pero casado con una dama de estirpe liberal, estudió en el colegio de los Hermanos Maristas, hoy San Luis.

Entre sus obras más importantes como Gobernador se destacan la construcción del Centro de Convenciones Alfonso López Pumarejo, ubicado en el primer piso de la Gobernación del Tolima e inaugurado en julio de 1997.

Así mismo, la restauración del Teatro Tolima en el centro de la ciudad y cuya construcción data de 1942. En su periodo, se mejoró la fachada, aumentó el número de sillas y se le adeudaron espacios para luces, foso para los músicosá y puentes de carga.

Aunque hoy se encuentran embargados, el edificio de la Beneficencia y el de parqueaderos, también hacen parte de las obras más importantes de su gestión.

Las vías intermunicipales también fueron un punto fundamental de su trabajo y de ellas se destacan el puente sobre el Río Magdalena que comunica a Suárez con Espinal y la pavimentación de las carreteras Líbano-Murillo, Coyaima-Ataco, Chaparral-Rioblanco, Chaparral-San Antonio, Ibagué-Rovira y Espinal-Suárez.

El visionario.

Este hombre, que siempre vestía de corbata, pues desde las cinco de la mañana se levantaba a leer los diarios, llegó por primera vez a la alcaldía de Ibagué en 1966.

Sus continuos viajes al exterior le dieron una visión distinta de la gestión empresarial y de gobierno, que quiso aplicar luego en su ciudad.

Iluminar las calles, construir avenidas que le dieran ese carácter de capital a Ibagué, conservar la arquitectura de la ciudad, planificar el desarrollo de la misma, alistar la ciudad para los IX Juegos Atléticos Nacionales del 70, siendo el director de obras, bajo el gobierno de Rafael Caicedo Espinosa, terminaron por darle un nuevo rostro a su ciudad.

En uno de los tantos periodos como alcalde, buscó desembotellar la ciudad con la construcción de la Avenida Ambalá, en otro, planificó la Avenida Guabinal que hoy atraviesa la ciudad en ocho kilómetros y sentó el precedente de no cobrar por esta obra valorización alguna, dice Pardo en su libro Protagonistas del Siglo XXI que realza las ejecutorias de Peñaloza.

La Avenida Ferrocarril la reanuda en otra de sus administraciones; construye la Avenida de Calambeo, prolonga La Ambalá, da al servicio la Avenida 60, hace puentes elevados, reestructura las empresas públicas, el Ibal, el relleno sanitario, la plazoleta Darío Echandía repavimenta 300 mil metros de calles en concreto y asfalto y le da a la ciudad una señal gratuita de televisión internacional, a la que los ibaguereños llamaron Telepacho .

Sobre la muerte del ex gobernador Peñaloza, el gobernador del Tolima Jorge García Orjuela radicó un decreto póstumo que se promulgará en el desarrollo de las exequias del ex mandatario, en el cual se lamenta por su muerte y se exalta el legado que dejó en el Tolima a lo largo de toda su vida y principalmente, en los años que asumió como gobernador.

El alcalde de Ibagué Rubén Darío Rodríguez decretó tres días de duelo y ordenó que la bandera de Ibagué fuera izada a media asta en todos los edificios públicos de la ciudad.

"No tuve la oportunidad de trabajar con él, pero recibí muchos consejos de su parte en mi primer período como alcalde y en este segundo mandato, a pesar de su enfermedad estuvo en la alcaldía, me visitó y me dio consejos y su punto de vista sobre las cosas que se están haciendo. Hasta el último momento de su vida estuvo preocupado por la ciudad", afirmó Rodríguez.

FOTO, Ricardo Espinosa.

- Francisco José Peñaloza.

- El cuerpo sin vida el ex gobernador Peñaloza, es velado en cámara ardiente en el centro de convenciones Alfonso López Pumarejo de la Gobernación del Tolima

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