ARABIA SAUDITA PIDE A LA OPEP ELEVAR LA PRODUCCIÓN

ARABIA SAUDITA PIDE A LA OPEP ELEVAR LA PRODUCCIÓN

En un intento de aplacar el auge de los precios del petróleo que amenaza con frenar la recuperación de la economía global, Arabia Saudita pidió a la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) que incremente en un 6% sus cuotas de producción de crudo. A pesar de ello, si persiste el actual ritmo de expansión global, los productores de petróleo tendrán dificultades este año para satisfacer la demanda.

11 de mayo 2004 , 12:00 a.m.

En un intento de aplacar el auge de los precios del petróleo que amenaza con frenar la recuperación de la economía global, Arabia Saudita pidió a la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) que incremente en un 6% sus cuotas de producción de crudo. A pesar de ello, si persiste el actual ritmo de expansión global, los productores de petróleo tendrán dificultades este año para satisfacer la demanda.

La petición de ayer del ministro saudita de Energía, Alí Naimi, líder de facto de la OPEP, se produjo en un momento en el que una escasez energética amenaza con atenuar el mismo crecimiento que ha ayudado a que despunten los precios del crudo, que el viernes superaron los US$40 por barril.

Años de inversiones insuficientes por parte de la industria petrolera en todas las áreas han dejado a los productores con problemas para surtir al mundo.

La fuerte expansión económica de China y Estados Unidos está impulsando al alza la demanda de energía, en un momento en el que los temores de que se produzcan atentados terroristas contagian a los grandes países exportadores como Arabia Saudita e Irak, y eso ha incrementado aún más los precios. Pero el aumento en la producción de petróleo no va a la par del consumo porque la industria, afectada por un derrumbe de los precios a fines de los 90, no invirtió lo que debía para aumentar la capacidad de extracción, refinación y distribución.

La petición de Naimi de un incremento de al menos 1,5 millones de barriles al día en la cuota diaria de la OPEP, de 23,5 millones de barriles, tuvo un impacto inicial, ya que el precio del petróleo cayó un 2,6% tras sus declaraciones.

Kuwait rápidamente respaldó la idea. Si fuera aceptada por el resto de la OPEP, podría detener el aumento de precios al asegurar a los mercados que el organismo satisfará la demanda. No queremos que los precios suban a un nivel en el que afecten de forma negativa el crecimiento de la economía internacional o la demanda de crudo , dijo Naimi.

De todos modos, un aumento en las cuotas servirá de poco para alterar el marco general de la oferta y la demanda. La OPEP ya produce cerca de dos millones más de barriles de lo que tiene permitido y producir 1,5 millones más recortaría la capacidad inutilizada, lo que desataría el riesgo de un desfase en el aprovisionamiento.

Irak recordó ayer la debilidad que existe en la cadena de aprovisionamiento cuando declaró que unos insurgentes volaron un oleducto y recortaron las exportaciones del país para esta semana en unos 400.000 barriles al día. Hace dos semanas, unos radicales asesinaron a subcontratistas occidentales que trabajaban en una planta petrolera saudita. Los temores a atentados terroristas han agregado una prima al petróleo que los analistas estiman entre US$5 y US$8 por barril.

Después de llegar el viernes a US$40 por barril, su máximo desde octubre de 1990, el precio de referencia del petróleo en EE.UU. cayó ayer US$1 en la New York Mercantile Exchange, a US$38,93 por barril.

Ajustado a la inflación, el petróleo es ahora más caro que los US$35,10 por barril que costaba en promedio durante la primera Guerra del Golfo, cuando las alzas en el precio desencadenaron una recesión.

Se espera que este año la producción petrolera no varíe en los países que no son miembros de la OPEP, mientras que el propio organismo, encabezado por Arabia Saudita, puede producir en breve como mucho 2,5 millones de barriles diarios suplementarios.

Si la OPEP eleva la producción en 1,5 millones de barriles al día, esto podría provocar una escasez en el aprovisionamiento que tendría que ser compensada por inventarios escasos. De ser así, EE.UU. y otros gobiernos tendrían que verse obligados a echar mano de los inventarios de emergencia. En otro planteamiento, los precios tendrían que aumentar lo suficiente para eliminar la demanda, algo que detendría la recuperación que está en camino.

La producción en regiones petroleras maduras como Estados Unidos y Reino Unido ha estado cayendo rápido. Paul Horsnell, analista de energía para Barclays Capital Research en Londres, ha estado previendo un crecimiento neto nulo para la producción de los países que no están en la OPEP, excepto Rusia, por segundo año seguido. Ahora cree que la situación es peor de lo esperado. Los datos recientes demuestran que EE. UU. y Reino Unido vieron caer su producción combinada en 757.000 barriles diarios desde febrero de 2003 hasta el mismo mes un año después.

La OPEP está muy ajustada también. Ocho de sus 11 miembros están produciendo a su nivel máximo. Kuwait y Emiratos Arabes Unidos pueden aumentar su producción en cantidades modestas. Según sus propias palabras, Arabia Saudita tiene capacidad para incrementar sustancialmente la producción en dos millones de barriles diarios.

Rusia es una esperanza, ya que su capacidad de exportación ha estado creciendo rápidamente, pero probablemente no lo suficientemente rápido como para sofocar un problema de abastecimiento. Rusia produce petróleo al máximo de su capacidad, por lo que no puede abrir la llave de golpe , dice Julian Lee del Centro para Estudios Energéticos Globales, en Londres.

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