UNA BUENA NOTICIA PARA EL ORO BLANCO

UNA BUENA NOTICIA PARA EL ORO BLANCO

Primero fue el fallo desfavorable de un panel de la Organización Mundial del Comercio (OMC) sobre las tarifas aduaneras impuestas por los Estados Unidos a sus importaciones de acero. Tuvieron que echarlas para atrás hace pocos meses. El antiguo secretario del Tesoro de George W Bush, Thomas Orelata en su sonado libroprecio de la lealtadque el gobierno Americano impuso estos aranceles arbitrarios a sabiendas de que eran ilegales, simplemente cediendo a presiones internas.

05 de mayo 2004 , 12:00 a.m.

Primero fue el fallo desfavorable de un panel de la Organización Mundial del Comercio (OMC) sobre las tarifas aduaneras impuestas por los Estados Unidos a sus importaciones de acero. Tuvieron que echarlas para atrás hace pocos meses. El antiguo secretario del Tesoro de George W Bush, Thomas Orelata en su sonado libroprecio de la lealtadque el gobierno Americano impuso estos aranceles arbitrarios a sabiendas de que eran ilegales, simplemente cediendo a presiones internas.

Ahora le ha llegado el turno a los subsidios internos que otorgan los americanos a su producción de algodón. La semana pasada, en primera instancia, la Organización Mundial del Comercio, en una decisión que no pocos observadores han calificado deacaba de darle la razón al Brasil y a un grupo de países productores de algodón (entre los cuales como lo ha señalado Andrés Espinosa (PORTAFOLIO, 4-29-04)brilló por su ausencia, a pesar de ser un tema de vital importancia para el desarrollo regional del paísque se quejaron de que estos subsidios estaban distorsionando el mercado mundial delblancoe imponiendo condiciones desleales a los países menos desarrollados cuyo desarrollo y empleo tanto depende de cultivo del algodón.

La noticia no solo es muy buena, sino que debe servirnos como una campanada para la negociación del TLC con los E.U. que va a iniciarse próximamente. La mayor distorsión al comercio internacional (que por ninguna manera deberíamos aceptar en el tratado de libre comercio) son los abultados subsidios internos que los Americanos otorgan a sus productores agrícolas. Los subsidios internos son dos veces superiores a los de la exportación. Y son los que permiten a los Norteamericanos, sino se adoptan las salvaguardias del caso, vender a menosprecio y arruinar injustamente la agricultura y el trabajo campesino en éstos países.

Que era precisamente lo que estaba sucediendo con el Algodón. El Ministro Carlos Gustavo Cano lo denunció hace poco en una conferencia de la siguiente manera:25.000 cultivadores de la fibra en E.U., cuya producción anual a precios internacionales asciende a 3.000 millones de dólares, reciben como ayuda directa establecida por el Farm Hill 4.000 millones de dólares, lo cual les permite exportar a precios inferiores a la mitad de su costo de producción, sacando del mercado a naciones tan pobres como Burkina Faso, Benin, Chad y Malí. Y, por contera, a otras no tan rezagadas, pero con similar potencial competitivo, como la nuestraEsta es la distorsión que, afortunadamente, ha comenzado a corregir la OMC con su trascendental decisión de la semana pasada.

El Algodón es el segundo empleador del campo colombiano, después del café. Tenemos tierras adecuadas y capacidad para competir internacionalmente, siempre y cuando la tasa de cambio no se rezague o los subsidios Americanos no comprometan su viabilidad. Lo que no tendría razón de ser es que termináramos exportando textiles y confecciones a los E.U., dentro del marco del TLC, manufacturados con algodones importados del Missisipii o de Texas . Por eso (aunque no nos hicimos presentes en la batalla legal que libraron exitosamente los otros productores de algodón del tercer mundo), al menos hay que aplaudir la decisión que se acaba de adoptar por la OMC.

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