DEMANDA CHINA DE CRUDO INYECTA VOLATILIDAD A MERCADOS ENERGÉTICOS

DEMANDA CHINA DE CRUDO INYECTA VOLATILIDAD A MERCADOS ENERGÉTICOS

El desbocado crecimiento de las exportaciones petroleras chinas, uno de los factores que ha llevado los precios del crudo por encima de US$40 el barril, está exponiendo a los mercados mundiales de energía a mayores altibajos, según un estudio de un influyente grupo de análisis del sector. (VER GRAFICO: VORACIDAD)

14 de mayo 2004 , 12:00 a.m.

El desbocado crecimiento de las exportaciones petroleras chinas, uno de los factores que ha llevado los precios del crudo por encima de US$40 el barril, está exponiendo a los mercados mundiales de energía a mayores altibajos, según un estudio de un influyente grupo de análisis del sector.

(VER GRAFICO: VORACIDAD).

Daniel Yergin, presidente de Cambridge Energy Research Associates y coautor del estudio, dijo que China se ha convertido en un protagonista decisivo pero impredecible en los mercados mundiales de petróleo, debido a que su economía sufre de cambios repentinos en su demanda de petróleo.

China será el elemento más dinámico en el mercado del petróleo por varios años , dijo Yergin en una entrevista. A largo plazo,será un factor centralen los mercados petroleros de ahora en adelante, aseveró.

La creciente sed petrolera de China, unida al auge de la demanda de gasolina en Estados Unidos y temores a que se produzcan trastornos en el aprovisionamiento del Golfo Pérsico, han llevado a los precios del petróleo a sus niveles más altos desde 1990, cuando Irak invadió Kuwait.

China superó el año pasado a Japón, convirtiéndose en el segundo mercado petrolero del mundo, después de EE.UU., y representó más de la mitad en el aumento de la demanda mundial de crudo.

Ayer, el crudo liviano para entrega en junio subió a US$41,08 por barril en la New York Mercantile Exchange.

Según datos de la Agencia Internacional de Energía (AIE), con sede en París, el uso mundial de petróleo en el primer trimestre aumentó en 1,8 millones de barriles diarios, frente al mismo período del año previo, alcanzando los 81 millones de barriles al día. China contribuyó con 1 millón de barriles, más de la mitad.

El factor China puede complicar los intentos de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) y de la AIE para atenuar las fluctuaciones en los precios. El motivo es que la demanda china de petróleo será probablemente mucho más volátil que la de EE.UU y Europa, donde el petróleo se usa principalmente en el transporte, y la demanda es menos sensible a las oscilaciones de precios y los ciclos económicos.

En China se han disparado las ventas de autos, pero el número total de autos todavía es pequeño.

Yergin y Scott Roberts, los autores del estudio, observan que el consumo chino de petróleo está creciendo debido a la necesidad de proveer energía al gigantesco y veloz crecimiento de su sector manufacturero. La industria china constituye dos tercios de la demanda primaria de energía del país.

Pero la energía industrial es más susceptible a los altibajos provocados por los ciclos económicos. Además, la frenética expansión de la economía ha resultado en cuellos de botella energéticos que pueden comenzar a mermar el crecimiento al limitar la actividad industrial.

El crecimiento chino, y por ende, su demanda de petróleo, puede ser más volátil de lo que se había previsto.

Los dirigentes chinos intentan llevar a la economía hacia un aterrizaje suave, apunta el estudio. Si logran su objetivo, el crecimiento de la demanda de energía en China se moderará.

Por ejemplo, el crecimiento en la demanda de petróleo puede caer a alrededor de un 7% en la segunda mitad del año desde un estimado 13% en la primera mitad.

Si las autoridades no logran enfriar la economía, China puede verse envuelta en un aterrizaje forzoso el próximo año.

Tal circunstancia, dijo el estudio, puede ser un acontecimiento sorprendente para los mercados de petróleo que ahora están apostando a un crecimiento rectilíneo , dijo el estudio.

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