ALERTA POR DERRAME DE QUÍMICOS

ALERTA POR DERRAME DE QUÍMICOS

Las autoridades de Santander activaron la alerta amarilla en ocho veredas de los municipios de Sabana de Torres y Puerto Wilches, en el nororiente del departamento, por el derrame de una cantidad indeterminada de productos químicos sobre la quebrada Puerto Cayumba, nocivos para la salud, los cuales eran transportados por un camión que se accidentó el fin de semana.

17 de mayo 2004 , 12:00 a.m.

Las autoridades de Santander activaron la alerta amarilla en ocho veredas de los municipios de Sabana de Torres y Puerto Wilches, en el nororiente del departamento, por el derrame de una cantidad indeterminada de productos químicos sobre la quebrada Puerto Cayumba, nocivos para la salud, los cuales eran transportados por un camión que se accidentó el fin de semana.

Aunque la situación fue controlada el sábado por personal especializado en sustancias tóxicas y materiales peligrosos que llegó procedente de Cartagena y Bogotá, el cual retiró más de 30 canecas con hipoclorito de calcio y ácido hidroclórico, varias especies ictiológicas murieron por la contaminación de las aguas de Puerto Cayumba, que desemboca en el río Sogamoso, afluente del Magdalena. De esos caudales dependen cerca de 50 familias campesinas de los dos municipios.

Estos químicos se utilizan generalmente como agentes blanqueadores o desinfectantes industriales, también para la purificación de aguas residuales y piscinas, pero siempre bajo parámetros controlados y porciones mínimas.

No ha habido víctimas.

La emergencia se originó el viernes a las 5:00 de la tarde cuando el camión de placas SRR-061, cargado con 10 toneladas de químicos, y que cubría la ruta Cartagena-Bogotá, cayó al fondo de un puente sobre la Troncal del Magdalena Medio, a 15 kilómetros de Sabana de Torres (Santander).

Héctor Valderrama, médico de la unidad de urgencias del hospital, dijo que hasta ahora no se han tenido reportes de pacientes con sintomatología relacionada con la ingestión de los químicos o por haber tenido contacto con estos. Un informe similar emitió el personal médico del hospital San José, en Puerto Wilches.

Según Fernando Mantilla, ingeniero forestal de la Ong Cabildo Verde, la emergencia no incidió en el casco urbano de Sabana de Torres, pues la población consume agua de la quebrada San Isidro.

Miembros de la Corporación Autónoma Regional de Santander (CAS) y de la Defensa Civil del Magdalena Medio realizaron desde el sábado pasado recorridos por las veredas para informar sobre la emergencia.

"La alerta roja se acabó porque el derrame ya cumplió las 48 horas, tiempo en el que los químicos pierden su efecto , precisó Jesús Jaimes, coordinador regional de la Defensa Civil.

Sin embargo, el secretario de Salud de Santander, Ricardo Flórez, dijo por su parte que, en caso de emergencia, "el Comité Regulador de Urgencias activará el sistema de referencia y contrarreferencia, así como la alerta a los hospitales aledaños para tomar acciones a medida que se necesiten".

FOTO/Ricardo Pérez.

En el accidente resultaron heridas tres personas, entre ellas una menor de edad que viajaban como pasajera. El camión transportaba 10 toneladas de químicos.

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