TIENEN PALO PARA ESCOGER

TIENEN PALO PARA ESCOGER

Es difícil creer que están trabajando. Se montan en un carrito de golf y le dan vueltas a los 18 hoyos de la cancha del Club Hato Grande, al norte de Bogotá, mientras ven un torneo bajo el veraniego sol sabanero de estos últimos días.

16 de mayo 2004 , 12:00 a.m.

Es difícil creer que están trabajando. Se montan en un carrito de golf y le dan vueltas a los 18 hoyos de la cancha del Club Hato Grande, al norte de Bogotá, mientras ven un torneo bajo el veraniego sol sabanero de estos últimos días.

Aunque las gafas oscuras y la pinta deportiva podrían delatarlos como turistas, Rachel Moore y Joe Bowman han convertido el paisaje verde de este club de la capital en su oficina. Con libreta en mano y mirada atenta, estos expertos en escoger talentos analizan cada golpe de los participantes en el II Campeonato Nacional Prejuvenil y Juvenil - Copa Arturo Calle. Así buscan jugadores para que compitan por sus universidades en Estados Unidos y estudien a cambio de becas deportivas.

"Me ha gustado lo que he visto. Estas niñas tienen buen swing y son jóvenes. Creo que muchas tienen el potencial de jugar golf en universidades de División I", afirma Moore, entrenadora del equipo femenino de Middle Tennessee State University.

A esta ex jugadora del equipo de la Universidad de Alabama la trajo a Colombia, además de una invitación de la Federación Colombiana de Golf, el deseo de conseguir para Middle Tennessee jugadoras del nivel de Laura Viveros, una bogotana que representa a Florida International University.

"Juega muy bien y tiene hábitos de trabajo diferentes de los de algunas niñas de mi país", dice Moore para referirse a la ventaja que, según ella, tienen los estudiantes extranjeros sobre los estadounidenses. Bowman, entrenador asistente del equipo femenino de golf de Wofford College, en Carolina del Sur, coincide: "Muchas de las niñas de Estados Unidos no aprecian su talento y dejan que la vida social se les atraviese. Los estudiantes internacionales tienen más empuje".

Chris Mc Carter, que dirige el equipo masculino de la Universidad de Nueva Orleans, también cree que debe aprovechar la oportunidad de estar en Colombia. "Hay algunos prospectos que me gustaría tener para el 2006. La idea es conseguirlos jóvenes", dice Mc Carter, que alaba a los jugadores de esta parte del mundo por ser respetuosos y trabajar duro.

La charla ha terminado. Los cazatalentos tienen que seguir viendo golf, y tomando el sol.

Por qué los colombianos?.

Según Felipe Harker, vicepresidente de la Federación Colombiana de Golf, las universidades de Estados Unidos aprecian a los golfistas colombianos no solo por su nivel deportivo, sino también por su formación como personas. Por eso -explica- en este momento son 37 los colombianos, entre mujeres y hombres, que están becados por golf en ese país.

En la lista de los colombianos más destacados que han estudiado gracias a este deporte en Estados Unidos figuran Eduardo Herrera, ex jugador del circuito profesional del PGA (Professional Golf Association); María Isabel Baena, actual jugadora del tour femenino del LPGA (Ladies Professional Golf Association); Cristina Baena, Camilo Villegas, Camilo Benedetti, José Manuel Garrido y Manuel José Merizalde.

Antes de viajar.

Según Orlando Martínez, director de College Prospects-Colombia, una compañía especializada en ubicar estudiantes-atletas en universidades de Estados Unidos, es clave comenzar el proceso de búsqueda de becas con tiempo (desde noveno grado).

Los aspirantes deben estar bien asesorados y tener en cuenta que el hecho de no tener un nivel deportivo muy alto no les impide lograr una beca. Siempre existe la universidad que se ajuste al perfil del estudiante.

Cuando el prospecto haya hecho el contacto con la universidad debe concentrase en subir sus notas en Colombia y mejorar su inglés, así como el nivel del deporte por el que quiera estar becado. Los colombianos tienen buenas oportunidades en fútbol, tenis y golf.

Esto dijo.

Felipe Harker, vicepresidente de la Federación Colombiana de Golf.

No debe haber falsas expectativas. Se puede estudiar en Estados Unidos a través de las becas, pero entrar al PGA es muy complicado. Cada año hay 35 cupos disponibles y se presentan más de 4 mil personas.

Foto:Joe Bowman (izquierda) y Rachel Moore (derecha) han estado muy concentrados esta semana en observar talentos para sus universidades en Estados Unidos.

Martín García / EL TIEMPO.

Juan Pablo Candela, campeón nacional juvenil, aspira a conseguir una beca para estudiar finanzas en una universidad de Estados Unidos como Duke, Stanford o Northwestern.

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