COURVOISIER: DEL LICOR A LA ALTA COSTURA

COURVOISIER: DEL LICOR A LA ALTA COSTURA

Courvoisier, la marca de coñac de 170 años, está llevando su coqueteo con el mundo de la moda a un nuevo nivel: se propone lanzar al mercado una nueva línea de ropa.

18 de febrero 2004 , 12:00 a. m.

Courvoisier, la marca de coñac de 170 años, está llevando su coqueteo con el mundo de la moda a un nuevo nivel: se propone lanzar al mercado una nueva línea de ropa.

En busca de un nexo más eficiente que el consabido auspicio de un desfile de modas, Allied Domecq, la segunda compañía de bebidas alcohólicas del mundo, efectuó la semana pasada un deslumbrante desfile en el SoHo, en Nueva York. Presentó la colección de otoño "Atelier Courvoisier", que incluye alrededor de dos decenas de artículos de "ropa deportiva de lujo" para damas y caballeros.

Tras hacer invertir unos US$600.000 en el proyecto (equivalente al costo de crear dos anuncios para televisión), Courvoisier quiere llevar este año la ropa a las tiendas de alta calidad de Nueva York y Los ngeles. No tiene planes inmediatos de realizar anuncios para la marca.

Allied Domecq cree que los consumidores están dispuestos a pagar caro por la ropa de Courvoisier. Un abrigo de piel de ciervo puede costar US$10.000. Un bolso con lazos de seda y réplicas de medallas de la era napoleónica cuesta US$750. Una botella de coñac Courvoisier cuesta US$26 en Estados Unidos.

Allied Domecq prevé registrar ventas el primer año de entre US$1,5 millones y US$3 millones para la línea de vestuario. Pero el objetivo principal es ayudar a transformar a Courvoisier de una marca de bebidas alcohólicas a una marca de estilo de vida.

"La pregunta que nos hacíamos era: Cómo mejorar el valor de la marca comercial Courvoisier]?" , explica Kim Manley, director comercial de marketing de Allied Domecq. Al tiempo que reconoce los límites de crecimiento de una marca de bebidas alcohólicas, Manley dice que Allied está evaluando planes parecidos de expansión para algunas de sus marcas, entre las que se encuentran el vodka Stolichnaya y el ron de coco Malibu.

Allied dista mucho de ser el primer comercializador de bebidas alcohólicas que intenta relacionar el licor con el mundo de la moda. Absolut Spirits, propiedad de la sueca V&S Group, presentó en 1987 la colección de moda Absolut Fashion. La ropa incluía un minivestido plateado diseñado por David Cameron. Colaboraciones más recientes incluyen diseños realizados por encargo de Tom Ford, Jean-Paul Gaultier y Stella McCartney. Pero esas creaciones no estaban a la venta.

Courvoisier ya tiene un claro atractivo para un influyente grupo del mundo de la moda: el hip-hop. Courvoisier incluso tiene su propia canción hip-hop, Pass the Courvoisier,"de los raperos Busta Rhymes y P. Diddy.

Si Courvoisier espera convertirse en el próximo Gucci o Chanel, enfrenta una dura batalla. Los puristas de la moda se van a sentir desalentados por trajes de noche que llevan el nombre de una marca de alcohol. Y el mercado de lujo está muy concurrido. "Para que agregemos algo a nuestra colección, tiene que ser muy distinto y especial", dice Colleen Sherin, directora de mercado de moda para Saks Fifth Avenue.

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