NUBARRONES EN EL PANORAMA ECONÓMICO INTERNACIONAL

NUBARRONES EN EL PANORAMA ECONÓMICO INTERNACIONAL

En materia económica, el 2004 pintaba bien. Hasta hace poco se pensaba en el siguiente escenario: E.U., la locomotora del crecimiento global aumentaría su PIB a un ritmo cercano al 5 por ciento; Japón, recuperado de sus dolencias, podría crecer por encima del 3 por ciento; Europa, algo adormecida por la revaluación del euro, sin embargo de pronto llegaría al 2 por ciento de incremento en su actividad económica. En las naciones más poderosas del planeta todo indicaba que el año sería bueno, lo cual obviamente favorecería el crecimiento económico en Latinoamérica -vecindario de Colombia. Pero han aparecido varios grandes nubarrones en el horizonte del segundo semestre del 2004, que podrían crecer y oscurecerse en el 2005.

13 de mayo 2004 , 12:00 a.m.

En materia económica, el 2004 pintaba bien. Hasta hace poco se pensaba en el siguiente escenario: E.U., la locomotora del crecimiento global aumentaría su PIB a un ritmo cercano al 5 por ciento; Japón, recuperado de sus dolencias, podría crecer por encima del 3 por ciento; Europa, algo adormecida por la revaluación del euro, sin embargo de pronto llegaría al 2 por ciento de incremento en su actividad económica. En las naciones más poderosas del planeta todo indicaba que el año sería bueno, lo cual obviamente favorecería el crecimiento económico en Latinoamérica -vecindario de Colombia. Pero han aparecido varios grandes nubarrones en el horizonte del segundo semestre del 2004, que podrían crecer y oscurecerse en el 2005.

Las graves complicaciones políticas de la guerra de Irak, y los excesos de un Hugo Chávez cada día más dictatorial (el siguiente Fidel Castro de la región, opinan los expertos) han disparado los precios del petróleo por encima de 40 dólares el barril -un precio que resultará muy gravoso para la buena evolución de las principales economías del mundo.

La apretada carrera electoral en E.U. tiene nerviosos a los mercados financieros no solo de esa nación sino de las principales plazas -Tokio, Frankfurt, Londres, Milán. Un triunfo del senador demócrata John Kerry implicaría significativos incrementos en la carga tributaria -en especial sobre los empresarios y los estratos altos, lo cual frenaría la inversión y el consumo.

El 93 por ciento de los más destacados analistas financieros están convencidos de que el Banco Federal de los Estados Unidos aumentará su tasa a finales de junio, en al menos 25 puntos básicos. Pero lo más preocupante es lo que podría suceder en los siguientes meses. Algunos expertos pronostican que la tasa de los fondos federales podría subir del nivel actual del 1 por ciento anual hasta llegar al 4 por ciento a finales del año entrante.

Las presiones inflacionarias de una posible locomotora gringa recalentada -que habría que enfriar un poco, y la necesidad de financiar el déficit fiscal (si Bush gana y no sube los impuestos -como lo ha prometido), obligaría a Greenspan a subir las tasas de interés. Lo cual sería muy costoso para América Latina, dada la gigantesca deuda externa de la región, nivel excesivo que ya no excluye a Colombia.

Los fuertes vientos económicos internacionales que impulsaban las velas de la economía colombiana posiblemente amainarán en los próximos meses. Es probable que no haya tormentas en el corto plazo, pero el 2005 será más turbulento de lo que se pensaba hasta hace poco. Por lo tanto, es necesario que el gobierno y los empresarios -sobre todo el gobierno, ajusten sus cuentas alegres en el frente externo. Una buena dosis de cautela es aconsejable frente al nuevo panorama.

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